獻給失去信心的美國人 美參議院通過「超級法案大禮包」

由美國民主黨提出的《降通膨法案》(Inflation Reduction Act),近日在參議院以51比50票,些微差距成功通過。

這項法案,不僅是美國歷來對氣候以及能源議題最大膽的嘗試,也是全美有史以來預算與規模最大的氣候法案。《降通膨法案》規範的目的,主要為減緩氣候變遷所造成的傷害、降低藥物價格,以及提高政府對企業的稅收等。

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看起來有點驚險 美《降通膨法案》順利通過

距離去(2021)年十月舉行的第26屆聯合國氣候峰會(COP26),到現在已經隔了超過半年,但世界前幾大的排碳和污染製造國,卻沒有因此而有太多動作。

然而,在全球受氣候變遷、俄烏戰爭造成能源價格飛漲等影響下,各國對於節能減碳、碳中和及淨零碳排或甚至是負碳排(Carbon Negative)的行動顯得迫在眉睫。

美國國會對於相關氣候、民生、經濟等議題,從去年開始便著手討論。當時雖有意制定相關政策施行方向,只是礙於討論遲遲沒有明顯結論,且法案最初的雛形,也遭民主黨參議員曼欽(Joe Machin)與希尼瑪(Kyresten Sinema)以預算過高為由否決。後來這個提議又拖了快18個月,近日才終於拍板定案,以一票之差,通過了《降通膨法案》這項堪稱全美最大的氣候法案。

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這次的法案原本因支持反對戶為50比50平手而陷入僵局,但後續在採取以政黨為主(Party-line vote)的投票方式,並由美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)投下了關鍵性的一票,終於讓兩黨耗費超過15個小時討論的法案終於通過。在經參議院票決後,這項法案將移交至眾議院進行後續審理。

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在投票結果出爐後,參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)興奮地握拳表示:「參議院正在創造歷史,這是最『猛』的清潔能源提案。」同時舒默也強調,對於那些對國會喪失信心的美國民眾,參議院將把這項《降通膨法案》獻給他們。

捍衛環境與氣候成當務之急 《降通膨法案》內容有哪些

雖然法案是以「降通膨」為名,但《降通膨法案》規範內容,實際上卻是與美國能源環境議題有著密不可分的關係。因此,該法案的通過,也被認為是美國自己身為全球第二大排碳國,終於要開始為氣候變遷等棘手問題,尋找可能且有效的解決方法。

這項預算編列總計4300億美元的法案,其中光是經費,就有高達3690億美元,將被用於協助能源發展與實行減碳等計畫。因此,這也堪稱是美國有史以來,在氣候變遷問題處理上,獲得的最大筆經費。只是這筆金額,卻依然與拜登(Joe Biden)政府最初設想的5500億美金預算,有著一定程度的落差。

不過,法案對於因應氣候變遷的規劃仍讓人期待。像是有關減碳和增加綠能內容,如鼓勵電動車的使用,達成更多風力和太陽能的應用,以及減少甲烷排放等目標。另外像有關因應氣候變遷這部分,據民主黨所述,參考過往2005年的溫室氣體排放量,《降通膨法案》未來更將有效降低40%的溫室氣體排放。

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如果這項法案相關政策能夠順利實施,美國的產業及消費者有望脫離過去長期仰賴的化石燃料。而法案針對化石燃料公司,排放甲烷等溫室氣體訂定罰則,也將為相關的污染清理注入一定的資金。

據「美國總統行政辦公室」(EOP)聲明,該法案不僅投注大筆經費處理氣候變遷問題,也將允許聯邦醫療保險(Medicare)協助幫民眾所需的處方藥壓低價格。此舉也有機會為國內約1300萬國民,省下每年約800美金(約2萬4000新台幣)的醫療費用。

除了幫助一般民眾和全球氣候外,《降低通膨法案》也要求年收超過40萬美元(約1200萬新台幣)大企業,繳交更多的聯邦所得稅,以維持租稅公平

面對失控的地球 砸大錢提法案真的有用?

美國政府預估《降低通膨法案》的通過,期望可再為美國減少超過3000億美金的財務赤字,並減緩因近期惡性通貨膨脹造成的經濟及民生傷害。

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然而,根據美國政治媒體《政客》(Politico)整理,雖然民眾購買電動車可享有高達7500美金(約25萬新台幣)的減免等措施,但因為減免資格規定僅限於北美生產的車種,在汽車製造廠通常都設址於海外的情況下,導致目前市面上多數車廠的電動車被排除在名單之外。

對此,汽車創新聯盟執行長柏傑拉(John Bozzella)就指出:「車輛市場會希望在2030年,達到40%至50%電動車占比的目標,但這個法案通過後,卻反而可能會對這個目標形成阻力。」

雖然《降通膨法案》涵蓋了氣候能源、醫療補助、課稅調整等面向,但共和黨對此卻是保持質疑。他們認為,民主黨提出的這項法案美其名希望減少赤字,但實質上效果卻有限。

共和黨參議員麥康諾(Mitch McConnell)就批評:「與其說降低通膨,這法案在短期內反而會使通膨現象變得更嚴重。」據《路透社》(Reuters)報導,部分經濟學家也指出,這項法案有望協助美國聯準會(Fed)對抗通膨,但確實難以在短期內看到成效。

不過,根據路透社與法國市場研究公司《益索普》(Ipsos)聯合調查顯示,目前約有49%的美國民眾,包含69%的民主黨及34%共和黨政治人物,對這項法案的通過表示支持。在這法案一系列的提議中,又以賦予聯邦醫療保險與藥廠議價的規劃,獲得最多人同意。

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