快訊 2023/6/13 地球一瞬 arrow_forward

(0815更新)不願看著喜歡的事物逐漸消失 美16名青年控蒙州「漠視氣候變遷」違憲

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本文為單一事件快訊報導,非深度文章

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6月12日,蒙大拿州(Montana)的法庭上,展開一場開創先例的訴訟。這場訴訟由16名青年提起,他們控訴蒙大拿州政府沒有因應氣候暖化採取行動,違反該州憲法保障人民「享有乾淨和健康的環境」的權利,審判將持續至23日。在提起告訴的16名青年中,年紀最小的一位今年年僅5歲。

2023/08/15更新:

蒙大拿州地方法院於14日宣判,蒙大拿州政府的政策違憲,侵犯了青年們享有乾淨和健康的環境」的權利。而蒙大拿州總檢察長辦公室則聲明,他們將會繼續上訴,將案件交由最高法院審理。

◆ 原文上線時間:2023/6/13

◆ 增修時間:2023/8/15 新增蒙大拿州地方法院審判結果

身處氣候威脅中,青年們決定聯手反抗

蒙大拿州擁有豐富的礦產,因此又有「寶藏之州」的美稱;此處也擁有豐富的化石燃料,根據美國能源資訊署(EIA)的數據,蒙大拿州北部、東部地區,擁有全美可開採煤炭儲量的30%,還有原油天然氣等自然資源。因此蒙大拿州當局不斷推動各項政策,促進化石燃料產業的發展。

然而,在這片土地上生活的16位青年,感受到氣候變遷的警訊,決定聯手挺身反對政府持續支持化石燃料的做法。他們在美國環保團體「我們孩子的信託」(Our Children's Trust)的幫助下,於2020年3月提出訴訟,案件稱為「霍爾德訴蒙大拿州案」(Held v. Montana),以其中最年長、今年21歲的莉琪.霍爾德(Rikki Held)命名。莉琪在媒體訪談中提到,這一代年輕人對於氣候變化感受到很大的壓力與負擔,她說:

「因為我們的生活處於危險之中。」

根據《紐約時報》採訪,16名青年中的巴奇(Badge Busse)和蘭德(Lander Busse)兩兄弟,從小就經常在家裡旁邊的樹林狩獵、釣魚;然而,近年頻繁的野火,在他們經常走的小徑留下傷痕,濃煙更逼他們不得不待在室內。巴奇向蒙大拿州的公共廣播電台表示,「看著我喜歡的事物逐漸消失,例如和爸爸一起釣魚,令人非常難過。」

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▲巴奇(左)和蘭德(右)兩兄弟,從小就經常和家人在家裡附近一起釣魚。

當中年紀最小的納森尼爾(Nathaniel K.),在提出告訴時則只有2歲,他的父母向媒體表示,氣候變遷加劇野火威脅,燃燒造成的空氣汙染嚴重影響納森尼爾的呼吸系統,導致他曾兩度因呼吸困難送往急診。

成果將成里程碑,開創各州氣候訴訟先例

青年們向法院提出,蒙大拿州憲法中提到「所有人生而自由,擁有某些不可剝奪的權利,包括享有乾淨和健康的環境的權利。」以及「國家和每個人都應為了現在和未來的世代,維護和改善蒙大拿州乾淨和健康的環境。」指稱州政府的作為違憲。

對此,蒙大拿州參議院的多數黨領袖史蒂夫(Steve Fitzpatrick)則表示,法庭上應有更多比擔心氣候變遷更重要的事情;此外,蒙大拿州只有100多萬人,在80億人口的世界上,「我們做的任何事都不可能影響地球的氣候。」

對於這場審判的結果,一位專家向《ABC新聞》表示,即使這些青年獲勝,他們仍對法院判決的強制力抱持懷疑,認為州政府不一定會就此採取具體行動。

不過,蒙大拿大學法學院的教授澤梅爾(Sandra Zellmer)則指出,如果青年們勝訴,將證明對州政府提出的氣候訴訟會被認真看待。即使在蒙大拿州的影響有限,也能為美國其他地區的類似案件開創先例,並影響各州的氣候政策和法案,「這是一個里程碑」澤梅爾說。

(0815更新)地方法院判定州政府違憲

8月14日,蒙大拿州的法官做出裁決,判定蒙大拿州政府的政策違憲,侵犯青年們「享有乾淨和健康的環境」的權利。

這個案件由地方法院的法官西利(Kathy Seeley)裁定,他在判決結果中寫道:「原告在憲法中擁有對乾淨、健康環境的基本權利,影響環境系統的氣候問題也涵蓋其中。」雖然判決結果不能阻止政府開採、燃燒化石燃料,但是能夠撤銷有利化石燃料發展的法案。

提起訴訟的16位青年,紛紛對此結果表示興奮,莉琪向媒體提到,他們已經等了很長一段時間,「能夠得到一個考慮我們的故事、聲音,以及考量科學的判決真的非常重要。」

「我們孩子的信託」的法律顧問奧爾森(Julia Olson)則提到,這是美國歷史上,法院首次判定忽視氣候變遷的政策侵犯憲法保障兒童的權利,「這對蒙大拿州、青年、民主和我們的氣候而言,都是一個巨大的勝利。將來肯定會有越來越多類似的判決出現。」

相反地,蒙大拿州總檢查長克努森(Austin Knudsen)的發言人弗拉(Emily Flower)則表示,他們將會繼續上訴,將這起案件上呈給最高法院判決。弗拉譴責此次的裁決結果「荒謬」,不應該將氣候變遷歸咎於蒙大拿州;且與此案相同的法律論述,已被聯邦法院和其他十幾個州的法院駁回,「在這裡也應該被否決,但他們找到一位有意識形態的法官。」

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