快訊 2023/08/15 地球一瞬 arrow_forward

料理街頭的鼠王,華盛頓特區招募藍領貓上街捕鼠

我們把全世界的貓都送到你面前了,請吸。

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自己的食物,自己捕

許多貓奴們可能都曾看著家中的抱怨,「真羨慕你,可以在家無所事事,我卻要去工作、賺罐罐。」

但也不是所有貓咪職業都是職業包養戶。

根據美國害蟲防治公司Orkin最新的數據調查,全美最多老鼠的城市依序是,芝加哥紐約洛杉磯華盛頓特區舊金山。人類與老鼠的戰爭,就像大城市永遠難以根絕的禍害。

美國華盛頓區因鼠患猖獗,決定重新安置收容所裡的流浪貓,提供他們抓老鼠的新工作,這些貓因此有了新的身分,牠們將成為社區裡的巡邏隊,以藍領貓之姿(Blue Collar Cats)驅除城市裡的害蟲。

工作吧!貓咪

藍領貓計劃計畫,是人道拯救組織(Humane Rescue Alliance,簡稱HRA)於2017年設立,近日則因為鼠患猖獗,再次蔚為話題。

和一般領養不同,這些奉命當捕鼠大隊的藍領貓,因為長年生活在街頭,不擅與人類交流,所以不適合養在室內。當有人申請藍領貓時,他們首先需要購買一個大型籠子,將貓關在裡面至少六週,藉由每天提供食物和水,建立親近與信任感。等到貓適應後,即使被放出來,也會本能地返回家中。

HRA寵物支援主任毛琳索薩(Maureen Sosa)表示,「貓咪知道誰是自己的照顧者。當動物獲得基本需求滿足時,就會留在特定的區域。」

「貓很聰明。我們的目的不是馴化,而是把牠們派到可以獲得照顧,同時也派得上用場的地方。」

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要不要來當我院子裡的貓?

原本對於養寵物沒有興趣的哈德森(Hudson),在聽到藍領貓計畫後,決定為華盛頓特區的市容盡一份心力,並將他的貓取名為魯瑟福夫人(Mrs. Rutherford),而牠也因為藍領貓計畫,免於被安樂死

哈德森需要經常出差,沒有太多時間照顧寵物,但魯瑟福夫人住在戶外,他只需要給他一個遮風避雨的貓屋,定時給牠罐罐,或是設置自動餵食器。哈德森的鄰居也會幫忙照顧魯瑟福夫人,因為他們已經注意到藍領貓對社區的益處。

即使貓沒有殺死老鼠,光是貓的存在就可以嚇阻害蟲不敢接近院子。

魯瑟福夫人現在是社區裡最受歡迎的貓,哈德森也和牠建立一種默契。當牠餓的時候仍會向哈德森喵喵叫,但魯瑟福夫人仍不喜歡有人靠牠太近,每當有人靠近牠時,都會遭到無情的嘶嘶聲。

對此哈德森也不以為意,「當我一見到魯瑟福夫人時,就知道牠可能曾經歷艱難的日子。但我不打算改變牠,因為這就是牠的個性。」

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老鼠愛大米

曾在紀錄片《紐約鼠患》(Rats)擔任囓齒動物專家的鮑比科里根(Bobby Corrigan)則對使用動物控制老鼠的計畫持懷疑態度,「如果你曾經看過一隻在華盛頓特區的成年老鼠,你會發現牠們不是一般的鼠輩,牠們擁有非常靈活的體操能力,直到死前都會拼命反擊。」

「在華盛頓特區,老鼠的數量遠多於貓,只需要一些垃圾就足以養活老鼠一家。唯一有經過科學證明的是,確保每個社區的垃圾都被妥善的處理。」

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