把便便化成灰 比爾蓋茲與三星聯手推動廁所革命

韓國三星集團與比爾蓋茲基金會聯手帶來馬桶的新革命,不需要消耗水和汙水處理系統,就能直接將人類的糞便轉化成灰。

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三星馬桶新功能:便便直接燒成灰

人類的糞便中因為含有細菌與病原體,如果不經過專業的處理而直接排放到大自然時,往往會導致其他動物或是人類感染疾病,嚴重時甚至會污染附近的水源。

幸好世界上的許多國家已有一套完善的汙水系統處理人類的糞便,但仍有少數開發中國家缺乏這套系統。近期,南韓三星集團宣布,他們與比爾蓋茲﹙Bill Gates﹚的基金會共同合作,開發出一款新型馬桶,不需要消耗一滴水就能有效地處理人類的排泄物,將人們上完廁所後遺留下的糞便化為灰燼。

退休後的比爾蓋茲,放入許多心力在人類面臨到的公共衛生及健康議題上。圖為比爾蓋茲﹙左﹚與他推動的「廁所創新大賽」中所研發的產品。

與比爾蓋茲合作,耗時3年推出原型

8月25日,三星集團發布新聞稿表示:「歷經了3年的研究,三星先進技術研究院﹙Samsung Advanced Institute of Technology,SAIT﹚從基礎設計到開發零件與模組化,最終成功研發出一個家用的馬桶原型。該產品能節省能源,也符合比爾及梅琳達蓋茲基金會﹙Bill and Melinda Gates Foundation﹚期望革新家用馬桶並量產化的需求。」

讓人類排泄物安全無虞地回到大自然

三星集團表示,他們設計的原型產品使用到的核心技術包含熱處理﹙heat-treatment﹚與生物製程技術﹙bioprocessing technologies﹚,這兩者能殺死人類排泄物中的病原體,讓那些排泄物能被安全地釋放到環境之中,即便當地沒有適當的汙水處理設施,也能避免排泄物造成環境汙染或是疾病傳播。

因此,三星設計的馬桶會將人類的糞便經過脫水、乾燥後焚燒成灰燼;尿液部分則會經過生物淨化處理,而處理過後的液體還可以被回收再利用。

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使廁所普及化,滿足最基本人類需求

自從1596年,英國人約翰哈靈頓﹙John Harington﹚發明沖水馬桶後,幾個世紀以來,馬桶的設計本身並沒有發生太大的革新變化,而在開發中國家的一些偏遠農村地區中,人類的排泄物仍然造成顯著的公共衛生問題。

根據世界衛生組織﹙World Health Organization﹚與聯合國兒童基金會﹙UNICEF﹚的分析報告指出,全球大約有3/10的人,也就是21億人,在家中無法直接獲得安全的飲用水;有6/10的人,也就是45億人,缺乏基本的公共衛生設施,這使得全球每年有30多萬、5歲以下的兒童,因為缺乏基本的衛生設施和安全飲用水而死於腹瀉。

數十年來,比爾蓋茲努力想替落後地區的馬桶帶來創新的技術,他所創辦的比爾及梅琳達蓋茲基金會從2011年就發起「廁所創新大賽」﹙Reinvent the Toilet Challenge﹚,期望可以解決人們的如廁問題,讓公共衛生條件極差的國家的廁所能夠普及化。

推動有成,漸成焦點的廁所經濟

2013年和2014年,比爾及梅琳達蓋茲基金會曾先後資助中國印度兩個國家的一些組織投入新型廁所的研發。到2018年,比爾蓋茲選定在中國北京舉辦「新世代廁所博覽會」,將他們資助開發的各種新型汙水處理器和馬桶在博覽會裡一一亮相,並藉此吸引更多企業投資並加入到廁所經濟之中。

那次博覽會中,一款小型的汙水處理工廠——全能處理器﹙Omni Processor﹚獲得了極大關注,該處理器可以將人類的排泄物用於發電,同時能生成乾淨的飲用水,而由比爾蓋茲親自喝下將人類排泄物淨化過後的水,也成為推動這款汙水處理器時的熱門話題。

而三星集團在2019年加入比爾蓋茲基金會的廁所專案,在此次發布成果後,也大方承諾會繼續改良產品,並採用免授權金的方式,願意開放給其他製造商一起加入生產行列,同時也會盡全力讓全球低收入地區的某些家庭能負擔得起這款新型馬桶。

影片為美國傑尼克生質能源公司(Janicki Bioenergy)研發的全能處理器,由比爾蓋茲基金會資助,該設施在中國、西非國家塞內加爾試行。在影片最後,比爾蓋茲飲用了從這款機器生產出的淨化水。

離開微軟後的比爾蓋茲,投入許多心力在更新衛生設施和馬桶的技術上,對此,他曾在新世代廁所博覽會的開幕致詞時揶揄自己道:「我從未想過,這10年來我可以對人的大便了解到如此透徹,而我也絕對沒想過,我會逼得梅琳達要在餐桌上阻止我太深入討論馬桶,還有人類的糞便到底要如何處理的這些話題。」

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