聖母峰雪崩13名登山菁英喪生

世界最高峰聖母峰傳出雪崩意外,至少有13人不幸死亡,3人失蹤,4人生還,罹難者全是當地精通登山的雪巴人嚮導,並無外國人,儘管19號時當地有救難隊進行搜索,但因為大雪阻礙的關係,他們只能先暫停了搜尋三名嚮導的行動。這場雪崩是近代最嚴重的一次雪崩事件。

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日前18號時發生的聖母峰雪崩意外,目前已知有13名登山客身亡,事發地點就位在聖母峰上5800公尺處的營區,當時擔任登山導遊的雪巴人在早晨爬上山坡修復繩索,準備讓登山客們攀登。

尼泊爾觀光局的鮑德爾(Dipendra Paudel)接受《法新社》訪問時表示,「我們決定先停止搜索任務,目前我們無法確認罹難者的位置,要在雪中找到他們也很有難度」。

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最危險的登山路徑

這次傳出雪崩衝擊的地點就位在有名的「坤布冰瀑」(Khumbu Icefall),此處充滿裂縫和隨時會斷裂的大型冰柱,雖然海拔高度比起山上其他地方不算高,但對登山客來說,這條帶領他們上山的南線卻是登山路線上最危險的地方,而且也沒有其他路途能取代這條路線。

1953年時,聖母峰南線(South Col route)是由紐西蘭登山家希拉瑞(Sir Edmund Hillary)與雪巴人諾爾蓋(Tenzing Norgay)共同發現。

一名生還的雪巴人告訴親友,雪崩發生前南線通道出現不穩定的狀態。

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冒死修路的冰瀑醫生

為了把物資帶到營區中,雪巴人通常會往來營地20-25趟,這讓他們處在相當危險的狀態中,其中又以「冰瀑醫生」(Icefall Doctors)之稱的雪巴人團隊最危險,他們是一群專門檢修登山路線的人。

這場雪崩意外,是今年聖母峰登山季的第一起意外事件,目前已經有3000位以上的登山者挑戰過聖母峰。近年來,因為有越來越多遊客湧進聖母峰,這讓不少人擔心當地的治安會有狀況,同時也擔憂環境會因此受到衝擊,然而,尼泊爾政府仍計畫要在2015年減少相關費用,方便有志登上聖母峰的遊客圓夢。

2014年的登山季,尼泊爾官方已經發出了334張登山證,這已經超過2013年全年的328張數量。過去,已經有250名登山客喪生在攀登聖母峰的路途上。

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精通聖母峰的專家

在登山界,當你提到雪巴人時可能就會得到不少讚揚和欽佩的回應,因為他們是一群攀登聖母峰的專家,在《維基百科》中就介紹到,早期的登山客必須仰賴雪巴人的嚮導才有可能在極其惡劣的喜馬拉雅環境中生存。雪巴人中又以目前已知最早登上聖母峰的諾爾蓋(Tenzing Norgay)最有名。

天生適應力強

時至今日,他們的名字也廣泛用在喜馬拉雅地區的登山活動中,外國遊客會用「雪巴」稱呼他們在喜馬拉雅當地碰上的嚮導或是搬運工。雪巴人的專業、耐力以及經驗替他們在國際間得到極高的評價,外界也推測他們優異的登山能力,或許與其血紅素酶以及體內雙倍的一氧化氮含量相關,讓他們對高海拔的生活有極高的適應力。

編註:一氧化氮與人體的心血管健康相關

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世界最老攻頂者

2013年5月23日時拍下的照片,可以見到一支登山隊成功攻頂,在這支隊伍中有全世界年紀最大的聖母峰攻頂者三浦雄一郎(Yuichiro Miura),動過四次心臟手術,高齡80歲的他,在2013年時刷新紀錄成為登上聖母峰的最年長者。同一年,另一位81歲的雪爾虔(Min Bahadur Sherchan),想挑戰三浦的紀錄,但最後因為胸腔問題只好打消了念頭

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