全年高溫一樣有奇景 東非窪地彷彿另個星球

地球上充滿各種美妙的自然景象,我們因為四季變換而有機會見到不同時節的景觀,但非洲有個地區卻相當不同,當地不只沒有氣候變化可言,全年維持在35度C左右的高溫更讓這裡成了最熱的地方之一,奇妙的是,在特殊的地質活動下,這裡也發展出非常多樣的自然景象。

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全年均溫34度C以上

達納基爾窪地(Danakil Depression)就位在衣索比亞東北邊阿法爾(Afar)地區中,也恰好就位在著名的東非大裂谷(Great Rift Valley)的北邊,這個窪地的全年氣溫都維持在34.4度C以上,這讓當地成了地球上全年最熱的地方之一(註1),這邊也同時是地質活動最劇烈的地點。

註1:目前地表最熱的地點是伊朗東南方的「盧特沙漠」(Dasht-e Lut),2005年時,衛星感測器在這邊測得的溫度高達70.7度C。

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孕育人類始祖的大地

看來原始的窪地,其實對全人類都有相當重要的意涵,因為這裡是據傳為人類始祖的原始人地猿(Ardipithecus ramidus)還有著名的南方古猿「露西」的發現處。

在地上研究海洋

達納基爾窪地的成形,是因為它正處於三個地質板塊相遇的交點,形成紅海和亞丁灣的海洋山脈擴張到陸地上後,與東非大裂谷相接,這使得達納基爾窪地成為世界上唯二可以直接在陸地上研究中洋脊(註2)的地點,另一個地點是在冰島。

目前,阿法爾地區正以每年1-2cm的速度慢慢往外拉開。達納基爾窪地的地質結構主要是由玄武熔岩組成。

註2:中洋脊又稱洋脊、大洋中脊、中央海嶺,是位於全球海中張裂性板塊邊界的一系列火山結構系統,也是世界上最長的山脈、海底山脈,

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五顏六色火山區

在達納基爾窪地中,有著世界上最低的火山「達羅爾」(Dallol volcano),這也是世界上唯一一個低於海平面的火山口,從1926年開始,這座火山就處在休眠的狀態。

整個窪地最迷人的地方,莫過於達羅爾火山的南區,這邊的岩石五顏六色,讓來到此區的人感覺就像是來到另個星球的感受。

此外,這一區也是許多鹽商頻繁活動的地點,數百年來,商人們想辦法旅行到此處,希望可以蒐集這邊出產的鹽礦進一步做販賣,當地民眾會把礦物萃取出來後,再進一步把鹽礦加壓成板狀的鹽磚,他們接著會把製好的鹽磚綑一綑用動物載運到其他地方。

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