世界獨一無二 哥倫比亞彩虹河奇觀

哥倫比亞的水晶河(Caño Cristales)是一條世界上絕無僅有的河,有人暱稱他為「彩虹之水」,水晶河是條五顏六色的河,有著紅、藍、黃、橘、綠等各種顏色,明亮鮮豔的色彩是地球上其他地方都看不到的奇景。

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小心安全

水晶河位在哥倫比亞的中部,長達100公里,一直到21世紀中,水晶河附近的地區都還有游擊隊出沒,使得幾乎所有人都進不去水晶河,不過到了現在,哥倫比亞軍隊控制了通往水晶河的城鎮拉馬卡雷納(La Macarena)周圍30公里的地區,遊客因此有機會可以安全地靠近水晶河,一窺水晶河的美麗。

特別需要注意的是,除了30公里安全區以外,拉馬卡雷納鎮的其他區域還是紅色警戒區,一旦踏進紅色警戒區,就算是哥倫比亞政府也沒辦法保證你可以平安出來。

要怎麼到水晶河?

首先,要先從哥倫比亞首都波哥大(Bogotá)或是比亞維森西奧市(Villavicencio)搭機抵達拉馬卡雷納的迷你機場,這個機場小到行李車是由驢子來拉的。

接著搭上船,沿著瓜維亞雷河(Guayabero River)航行,沿岸你可以看到紅色的金剛鸚鵡還有在大聲咆哮的赤紅色猴子,船夫會讓你在3條健行步道的其中一個步道入口下船,接下來就要靠著自己的腳一路走到水晶河。

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挑剔的植物

有些人會誤以為水晶河的色彩是來自藻類或是苔蘚,其實,真正的犯人是一種當地特有的水生植物「瑪卡蓮娜」(Macarenia clavigera,音譯)。

這種植物在分類上隸屬於川苔草科(Podostemaceae),需要絕對的生長條件,像是對的水量還有對的陽光照射量,才能有這麼漂亮的顏色。

每年只有在6月到12月的時候,才能看得到五顏六色的水晶河;1-5月是當地的乾季,禁止遊客造訪水晶河,好給生態一個休息的時間,若是水量過少,讓河停止流動,瑪卡蓮娜便會失去漂亮的顏色,進入冬眠期。

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五顏六色的河

植物瑪卡蓮娜的顏色以紅色系最常見,從淡粉紅色到血紅色都有,它在有陰影的地方就會變成明亮的綠色,除了這幾種顏色之外,瑪卡蓮娜也有藍色、黃色和橘色。

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當地傳說

對遊客來說,水晶河也許是個沒聽過的新地方,不過當地居民知道這條河已經有好幾個世代了,水晶河周圍許多地標都是由當地人命名的,像是卡蘿的游泳池(Piscina Carol)就是其中之一。

這個名字是因為以前有個男人聽說在水裡生產比較不痛苦,於是便帶著他的老婆到一個平靜的水池裡生下他們的女兒卡蘿。

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脆弱的美

早期到水晶河的觀光團數量非常不固定,不過當地居民很快就了解到,在河邊野餐留下的垃圾還有其他人類帶來的影響已經威脅到植物瑪卡蓮娜的生長。旅客在河岸邊喝酒是件很平常的事,他們也會在任何喜歡的地方跳進河裡游泳,即使游泳代表著他們會走過這些跟蕾絲一樣脆弱的植物。

現在,當地嚴格執行環境保護法,包括1個旅遊團不能超過7個人,每天只能有2百人到當地,探訪水晶河以及在限定區域游泳的時候,遊客也不能在身上擦防曬乳或是防蟲乳液,希望藉由這些保護法能夠保護當地的生態。

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