全球第一 英國批准3人試管嬰兒

有粒線體遺傳性疾病的女性往往擔心下一代會受影響,英國國會在3號時同意,父母可以利用健康捐贈者的卵子或胚胎體外授精,避免小孩得到遺傳性疾病。

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一道曙光

日前,英國國會通過試管嬰兒的DNA可以來自兩位女性和一位男性,翻開歷史新頁,這種技術可以避免母體把遺傳疾病帶給小孩,這也代表英國將成為全球第一個立法准許用 3個人的DNA做試管嬰兒的國家。

在英國下議院,有 382位議員投下贊成票、128位議員反對,公共衛生部長埃里森(Jane Ellison)表示,新技術對於有遺傳疾病的家庭就像是「黑暗隧道盡頭的一道光」,不過這個新議案還得送交上議院通過才行。

支持者表示醫學能有進步是個好消息,而批評者說他們會繼續反對這樣的新技術,因為該技術會造成太多倫理和安全上的問題。

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卡麥隆:「我們不是在扮演上帝」

英國首相卡麥隆(David Cameron)說:「我們不是在扮演上帝,我們只是讓想要健康寶寶的父母可以得償所願。」

這項新技術在英國的紐卡索(Newcastle)研發,可以幫助像雪倫(Sharon Bernardi)這樣的女子;雪倫因為粒線體疾病失去了 7個小孩,她說下議院的決定令她受寵若驚。

有0.1%是別人的

粒線體是身體中每個細胞裡的發電廠,可以將攝入的食物轉換成能量;粒線體有自己的基因體,不過這並不會影響到個體長相之類的特徵。基於母系遺傳(註),有缺陷的粒線體只會從母體傳給小孩,這可能導致孩子腦部損傷、肌肉萎縮、心力衰竭和失明。

新技術運用改造過後的體外授精,融入健康捐贈女性的粒線體,嬰兒的DNA將有 0.1%來自捐贈女性。

編註:雖然在極少數情況下(例如基因突變),某些人可能同時擁有來自父母親的粒線體DNA(mtDNA),但絕大多數情況都只來自母親。這是因為精卵結合時,精子的粒線體並不會進入卵子,就算進入後也會被細胞標記分解。

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新技術可以透過以下兩種方法實施:

方法一:胚胎修復

  1. 製造兩個胚胎,其中之一來自原生父母,另一個則是用捐贈女性的卵子。
  2. 將捐贈女性胚胎的細胞核(內含遺傳物質)移除。
  3. 把父母胚胎中的細胞核植入捐贈女性的胚胎,並將組合好的胚胎放入子宮。
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方法二:卵子修復

  1. 收集來自母體的卵子和女性捐贈者的卵子
  2. 將母體的卵細胞核取出、捐贈者的卵細胞核移除
  3. 將母體的卵細胞核植入捐贈者的卵子,之後再使其受精。

一去不回頭

在下議院辯論時,公共衛生部長埃里森(Jane Ellison)告訴議員們:「對議會來說這是個大膽的一步,但這一步有經過深思熟慮和明智考量。在高度受人尊敬的監管制度下,這是引領全球的科學。」

但是議員布魯斯(Fiona Bruce)反對這項新技術:「這一切會代代相傳,最終會有什麼結果是難以預料的。但有一點可以確定,這項改造猶如把精靈從神燈中釋放出來一樣,一旦這些我們今天授權的程序進行,對整個社會來說就無法回頭了。」

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不確定是醫學本質

下議院也不斷糾結在這樣的技術算不算是一種「基因改造」,議員費列羅(Robert Flello)表示,因為新技術的不確定性,他害怕患有粒線體疾病的家庭可能會大大失望。

前任衛生大臣道布森(Frank Dobson)指出,不確定性是「醫學與科學的本質」,如果所有事都要百分之百確定,體外授精技術也不可能發展。

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英國引以為傲

在紐卡索大學帶領團隊研發新技術的特布爾(Doug Turnbull)教授表示:「對於發展新的體外授精技術,這一關很重要,但我們還得在上議院討論,重點是還必須獲得人類受孕與胚胎學管理局(Human Fertilization and Embryology Authority,HFEA)的許可。」

「最後,我認為今天的討論反映出英國在體外授精這方面有著進步的科學、倫理和立法程序。」

「這一點很重要,而且英國能引以為傲。」英國首席醫療顧問戴維斯(Dame Sally Davies)教授表示,英國正站在科學發展的最前線。

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往基因改造孩童前進?

BBC編輯加拉格爾(James Gallagher)針對 3人 DNA嬰兒技術也提出了他的看法:

「對於家庭和社會整體來說,(下議院同意新技術)是個非常重要的時刻。英國將變成全世界第一個立法保障用來自 3個人的DNA創造嬰兒的國家。

對於深受粒線體疾病所苦的家庭來說,新技術是能帶來健康小孩的唯一選擇。雖然有些人認為更換粒線體就像輸血一樣,不過這種改變是會代代相傳的,對未來是個挑戰。

有些人指出,我們現在正往基因改造孩童的路上邁進。」

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設計嬰兒的第一步?

英國天主教和聖公會上周表示,新技術不僅不安全,也不合倫理,並不僅是因為它銷毀胚胎而已。

包含人類遺傳學警報組織(Human Genetics Alert)在內的團體認為,新技術會為未來基因改造孩童開一扇門:基因改造孩童,也就是所謂的設計嬰兒,透過基改技術讓小孩更漂亮聰明,或是免於疾病。

反對團體的一員說:「一旦你越過倫理界線,下一步很難不朝設計嬰兒的方向前進。」

生殖倫理學家洛克伍德(Gillian Lockwood)博士告訴BBC,下議院通過新技術,在立法上只是個小改變:「更大的問題是,新技術被形容成 3位家長體外授精,但事實上是 2.001位家長體外授精。」

「真的會受影響的基因組少於 0.1%,影響的部分也不會在基因上決定我們是誰。新技術不會影響身高、眼球的顏色、智力和音感。」

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新技術安全合倫理

那菲爾德生物倫理理事會(Nuffield Council on Bioethics)的審查和來自生育監管機構的公眾諮詢都認為新技術符合倫理規範,HFEA提出的3個科學審查也指出新技術很安全,但還是有科學家表示審查出現漏洞。

薩塞克斯大學莫羅(Ted Morrow)博士認為新技術還是存在不確定性:「我在安全上有些疑慮,我很不開心審查結果已經被其他人奉為圭臬。」

前任HFEA主席賈丁(Lisa Jardine)博士則表示,安全問題是個煙霧彈:「相關的那些議題都已經調查過了,科學委員會認為沒有任何證據證明新技術的過程不安全,但就像所有優秀的科學家一樣,他們都說需要小心進展。」

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對後世有益

英國主教雷菲爾德(Lee Rayfield)博士說,新技術邁出了一大步,他的同事都在擔心一旦新技術在上議院通過,未來要怎麼監管:「如果新技術有保護措施,那麼英國國教會支持。」

阿姨死於粒線體疾病的基恩(Rachel Kean)表示,下議院通過新技術可以避免重大疾病的發生,「不只對下一代有益,而是對後世都有幫助」。她也提到新技術在監管上需要經過破天荒的大量審查,也有很多關於設計嬰兒的錯誤資訊。

HFEA將發給紐卡索大學執照,最快在今年可能就能嘗試新技術,如果一切順利,預估第一個用 3人基因製造的嬰兒將會在明年出生,且預估未來每年將有 150位嬰兒利用這樣的新技術誕生。

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