日蝕的時候動物在做什麼

3月20日這天,出現了日蝕現象,幾乎全世界的人類都跑到戶外想要一睹日蝕的風采。人類經由計算,可以很準確地預測日蝕來臨的日子,但是動物們呢?牠們知道日蝕嗎?牠們有沒有發現天忽然暗下來,太陽缺了一個口?現在就跟著德國之聲來看看動物們對日蝕的反應吧。

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對很多動物來說,日蝕就像是一個從夜晚過渡到白天的短循環;至於對夜行性穴居動物一類的生物來說,日蝕就是個呼呼大睡的好時機。

動物會注意到日蝕嗎?

科特勒(Lydia Kolter)是一名動物學家,負責在德國科隆動物園管理熊和有蹄動物,他說他還記得德國在 1999年8月11日那天遇到的日蝕,不過他已經忘記當時動物園裡的動物是什麼反應。

科特勒說:「即使沒有日蝕,天空也有可能會一下子就變得很暗,舉例來說,暴風雨要來之前就會這樣。這時候,動物們就會找個有遮蔽的地方躲起來,因為他們覺得接下來就要開始下雨了。」

1999年的時候,人類不確定動物們有沒有注意到當時德國的日偏蝕還有一個原因,在那天,德國境內的天空全都蓋著厚厚的雲層,日蝕帶來的光線變化可能只有知道日蝕要來的人類才會注意到。

林㹭貓堅持睡午覺

不管有沒有注意到日蝕,有些動物還是很堅持跟著自己的行程走,像是林㹭貓(Lynx)。根據研究,林㹭貓每天下午都會小睡一下,牠們就沒有讓日蝕帶來的光線變化影響自己的午睡時間,照睡不誤。

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蜜蜂回家 蚊子飛出來

至於靠近日全蝕出現地點的地方,因為有大部分的陽光都會被擋住,住在那裡的動物行為可能會有些改變。之前觀察過日蝕的人們就發現,蜜蜂跟黃蜂在日蝕的時候都紛紛回到自己的巢裡;蚊子也都飛出來活動,這些昆蟲的行為全都是在黃昏的時候才會出現的。

鳥都閉上嘴巴

還有,如果觀察鳥的鳴叫方式,也可以發現鳥類的生活模式因為日蝕受到了影響,德國馬克斯普朗克協會(Max Planck Institute)的鳥類學家費德勒(Wolfgang Fiedler)就說:「鳥類的表現看起來就像是牠們把太陽消失當作是黃昏,太陽重新出現對牠們來說就是早上。」

鳥類觀察家也注意到,鳥類在日蝕的時候飛回牠們睡覺的地方。日蝕來臨的時候,剛辦完傍晚固定演唱會的鳥兒會突然安靜下來,等到日蝕帶來的黑暗過去之後,牠們就又更賣力地唱起來,唱得就像是清晨來臨時那樣認真。

費德勒解釋說:「鳥很明顯地把(日蝕)陽光變化的過程,當成是從日落變成夜晚再變成早晨的過程,不過,鳥兒們並沒有因為這個變化受到傷害。」

這就表示,鳥類並沒有因為日蝕而遇到「生理時鐘失調」的問題,同時,另一個負責管理換毛、遷徙的生理時鐘也沒有受到日蝕影響。動物們內部的生理時鐘並沒有發生改變。

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夜行動物呼呼大睡

那麼,專門在晚上出來打獵的夜行動物又是怎樣呢?住在洞穴、地洞裡的動物們可能只會睡過日蝕,因為牠們的生理時鐘功能實在是太強大,所以牠們並不會從睡夢中醒過來,這是學者們研究過墨西哥蝙蝠的行為後得到的結論。費德勒補充說,貓頭鷹很可能也是一樣的情況。

不過,有另一種蝙蝠會在白天的時候睡在枝葉茂密的樹下,牠們就真的有在日蝕的時候醒來開始打獵。

至於那些整天睡在家裡沙發上的狗狗,牠們也許會開心地跟著主人一起到外面去散步,加入日蝕欣賞大會,因為對狗狗來說,沒有什麼比散步更重要的了。 

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