「牛奶與蜜之地」的美夢遙遙無期 埃及拓展新谷地計畫失效

沙漠、駱駝、金字塔,埃及擁有的文化和風景,一圓熱愛古文明的觀光客的美夢;而早在15年前,埃及政府也編織了一個「新谷地計畫」,要圓當地居民綠洲、水源、工作機會的夢想。

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新谷地的美夢

稱為「新谷地」的這項計畫(Toshka project),是埃及政府針對人口爆炸、糧食不足、居住地不夠的種種問題,所提出來的一項因應措施,計畫要建立新的河道,把納賽湖(Nasser Lake)的湖水引入貧脊的托斯卡(Toshka)地區。

然而,這項計畫面臨大自然的嚴峻考驗;托斯卡西部是一片沙漠地帶,因為含鹽量高,沙漠土壤裡面的儲水帶混合了鹽分,減低了飲用水的可能性;除此之外,土壤中帶有的陶土礦物讓灌溉機具無法自動的正常運作,加深新谷地開發的困難;而近年來計畫團隊的管理不週、資金不足等等,更讓計畫延宕、完成之日遙遙無期。

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危機重重

進度緩慢的新谷地計畫,也不是毫無進展,有了世界最大的抽水站之一──「穆巴拉克抽水站」進駐後,托斯卡當地可漸漸看到農作物,例如葡萄等等的景緻;但因為法律規範不週、商人要賺取高毛利,結果出現農作物外銷出口、當地卻糧食危機的窘境。

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近年來因為經濟不景氣、政府腐敗,一連串的暴動在埃及當地層出不窮,就算推翻了原先想要連任的穆巴拉克總理下台,埃及境內的噪動仍未平歇,當地一片動盪的氣氛,連帶的是觀光收入的下滑。遙望巨大宏偉的金字塔,埃及居民驕傲於古文明的同時,卻也要面對錯綜複雜的民生問題。

食物水源短缺、政治動盪、經濟蕭條,埃及居民在一片灰暗的路途上,是否能繼續讓幽微的星光指引出另一條大道?

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