研究:手機大軍幫你偵測地震

智慧型手機幾乎是無所不能,可以上網、導航、玩遊戲還可以管理自己的身體狀況,保持健康,但你知道智慧型手機還可以用來偵測地震嗎?

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手機可以偵測地震

在經常發生地震的地區,有沒有「地震預警系統」(Early warning systems)就代表了生命和死亡的一線之隔,但地震預警系統相當昂貴,目前只有美國、墨西哥跟日本有這套系統,其他地震多的地區像是中南美洲、亞洲和加勒比海地區都沒有受到保護。

現在,科學家認為解決這個問題的方法可能就藏在我們的口袋裡,也就是我們的「手機」。

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大家的手機都有GPS

智慧型手機搭載了最新的GPS技術,因此科學家們測試了許多智慧型手機,想知道手機能不能偵測到地震引起的位移,進一步在地震隱約開始的時候就發出警告。

在實驗中,研究團隊在加州模擬了地震規模 7的地震,也採用了 2011年的日本 311大地震資料,當年的 311大地震是地震規模 9,引起大海嘯還有後續的福島核災。

趕上黃金救命時間

研究團隊發現,加州至少有 500支手機可以在地震前 5秒鐘發出警告,五秒的時間足夠讓人移動到房間裡比較安全的地方,或者是躲進桌子底下。

另外,用日本地震資料進行的研究發現,手機雖然沒辦法提早警告靠近震央的人,但可以幫助降低東京商業地區的傷害,並且趕在「黃金救命時間」裡把資訊送到海岸地區,趕在大海嘯抵達岸邊之前發出警告。

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還有技術問題要解決

研究刊載在期刊《科學前緣》( Science Advances)上,第一作者是美國地質調查局的地球物理學家明森(Sarah E. Minson)。

科學家說,目前還有很多技術上的細節問題要解決,像是企業要怎麼讓智慧型手機可以取得原始資料並進一步分享出去。科學家們也說,與其排隊等著買昂貴的頂級科學儀器,政府也許可以考慮研發一個應用在智慧型手機上的臨時地震預警系統。

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