飛了快 10年就等這一刻 新視野號揭開冥王星面紗(7/16更新近距離照)

2015年7月14日的晚上,記得抬頭望一望夜空,因為載著人類好奇心的「新視野號」飛了近 10年,終於要越過目的地冥王星啦!

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抬頭恭喜它們相會

在宇宙中飛行將近 10年的「新視野號」(New Horizons)即將在台灣時間 14號晚間 19:49分(7:49 a.m. EDT)左右「飛越」冥王星,這讓科學家們相當興奮。

根據新視野號最新回傳的影像,科學家們發現原來他們過去太「小看」冥王星,因為根據探測的結果,冥王星的直徑有 2,370公里長,這樣的發現也讓美國太空學者們爭議多時的問題有了答案。

有「愛心」的冥王星 

另外,Mic.com則談到,這次回傳的影像還讓人發現冥王星「可愛」的一面,因為影像中除了可以見到被暱稱為「鯨魚」的暗影區外,另外還有一大片 1,200平方英里(約1,931平方公里)大的「愛心」亮區。

新視野號探測器將於2015年7月14日成為第一艘飛掠冥王星的飛船。

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不管別人怎麼說 永遠最愛它

看看網路媒體Mashable製作的歷年冥王星影像,就能了解為什麼科學家如此興奮。

滿載人類好奇心的「新視野號」,它在 2006年其實是背負「探測第九大行星冥王星」的重任飛向太空,但冥王星在不久後就被「重新定義」,從行星中除名。

有關冥王星的「分類」,其實仍有多種看法,《維基百科》中就談到冥王星在 1930年被發現後,就列為第九大行星,但後續 75年內對冥王星及太陽系內其他天體的研究挑戰了冥王星的行星地位。2006年時,國際天文聯合會(IAU)認為冥王星僅是眾多外太陽系較大冰質天體中的一員後,重新把冥王星定義成矮行星(類冥矮行星),但一些天文學家認為冥王星仍屬於行星。

不過,不論冥王星的定位如何,仍有許多天文迷熱愛它,在新視野號的推特上,許多粉絲就表達對冥王星的喜愛。

網友Casey Goranson就寫道:「怎麼可能不愛它? 現在多了個新的標籤叫矮行星,但它還是冥王星啊!它永遠是我的最愛。」

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上線時間:2015/7/14
增修時間:2015/7/14 修正圖五說明。7/15更新圖3清晰照。7/16新增圖4、圖5。

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