10年一次 美國沙漠「死亡谷」百花盛開

大多時候,美國的「死亡谷」是一片荒涼的沙漠景象,但今年因為有了充足的雨水,這座炎熱沙漠竟然開滿了美麗的野花。

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美國的「死亡谷」(Death Valley)出現難得的百花盛開美景,這個北美最乾燥炎熱的谷地,如今遍地滿佈美麗的花朵,吸引各地旅客來這裡欣賞大自然畫出的美景。

真的這麼特別嗎?

死亡谷國家公園氣候炎熱,1913年7月10日甚至出現攝氏 56.7度的高溫,創下地球上最高溫的紀錄。另外,這裡同時也是北美最低點「惡水盆地」(Badwater Basin)的所在地。

每年春天,野花都會趕在死亡谷天氣變熱之前開花,但像今年這樣花朵盛開的情景大約每 10年才會有一次。上次百花盛開的時候是在 2005年,再上次則是在 1998年。

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為什麼今年開了這麼多花?

死亡谷一年平均降雨量是 2英吋(約 50.8公厘),有時候甚至完全沒下雨。

去年 10月的前兩個星期,死亡谷出現了 3次罕見的暴風雨,為死亡谷部分地區帶來 3英吋(約 76.2公厘)的雨量,雨水雖然不多,但已經足夠滲入土裡,讓數百萬顆野花種子從冬眠中醒來。

沒人知道種子可以躲在土裡等待雨水等多久,不過有些綻放的花朵在此之前從來沒出現在死亡谷過,從這點也許就可以知道,這些野花種子在死亡谷裡已經沉睡好多年了。

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花會開多久?

表演總是有落幕的一天,隨著氣溫上升,大多數的野花會在接下來幾個星期慢慢枯萎。有些海拔比較高的野花也許可以撐到 6月左右,不過這些花所在的地方不是開車就能到得了的,得往上再爬一段路才行。

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