如何成為聖人?德蕾莎修女的封聖之路

周日,成千上萬名信徒湧入梵諦岡,見證德蕾莎修女的封聖典禮。在她去世 19年後,羅馬天主教會封她為聖人,接受廣大信徒的崇敬,究竟,在成為聖人的這條路上,候選人得經過什麼樣的考驗呢?

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當天使成為聖人

周日(4),梵諦岡聖彼得廣場湧入成千上萬名信徒,他們齊聚聖彼得大教堂前見證德蕾莎修女(Mother Teresa)的封聖禮。

一生奉獻給印度加爾各答窮人的德蕾莎修女,又被稱為「加爾各答的天使」,她的無私奉獻和德行讓她在 1979年被授予諾貝爾和平獎。37年後,德蕾莎修女被羅馬天主教會封為聖人,往後圖像上頭部會加上光圈,眾人也會以其之名祝禱。

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神最忠誠的僕人

回顧聖人的歷史,從古至今約有 3,000人被羅馬天主教會封聖。聖人被視為模範,他們虔誠地遵循天主教義、無私地奉獻大愛給世人。他們是神最忠誠的僕人,去世後也與神一起待在天堂。

封聖之路不容易

然而,封聖之路困難重重,候選人除了要德行兼備、謹守天主教教義外,還得展現奇蹟。整個封聖程序也十分冗長,需經過重重檢核,通常在候選人去世五年後開始,但在德蕾莎修女的例子中,她去世後兩年就成了聖人候選人。

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整個封聖程序可以概分為四階段:

第一階段:天主之僕(Servant of God)

首先,候選人的一生會被呈給主教調查,主教會看看候選人是否是個虔誠的教徒、有沒有在生活中落實天主教義。通過這關後,候選人會被稱為「天主之僕」,進入下一關考核。

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第二階段:尊者(Venerable)

隨後,主教收集的證據會交給冊封聖人部(Congregation for the Causes of Saints)審查,該大會由神學家、樞機主教、大主教和主教組成,他們會確認候選人的行為和著作沒有違背教義,他們也會訪問瞭解候選人的見證人。

候選人得具有四項基本美德─謹慎、正義、節制、勇敢,和三項神學美德─信、望、愛才算擁有受人尊敬的英雄德行(heroic virtue),更接近聖人之路。教宗會在這階段把通過考驗的候選人封為「尊者」。

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第三階段:真福者(Blessed)

成為尊者後,候選人如果非殉道而亡,那麼去世後至少要有一項經大會認證的神蹟,但如果以身殉道就不受此限制。受封為真福者後,該候選人就可以在他的城市、郊區或宗教社群中受到信徒的崇拜。

2003年10月,德蕾莎修女被教宗若望保祿二世(Pope John Paul II)封為真福者,他同意了德蕾莎修女去世後展現的第一項神蹟。當時,一名年約 30歲住在印度加爾各答的女子表示,她在向德蕾莎修女祈禱後,胃部腫瘤不藥而癒。天主教會找不到任何科學解釋,於是,這個事件被視為德蕾莎修女的第一項神蹟。

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第四階段:聖人(Saint)

要成為聖人,候選人除了得通過前三關考驗,還得至少再展現一項神蹟。

2008年,罹患腦瘤命懸一線的巴西男子在妻子向德蕾莎修女禱告後,奇蹟生還。今年三月,教宗方濟各(Pope Francis)宣布這項神蹟獲得認證,德蕾莎修女可以封聖。

除了奇蹟般的治癒力,聖人也可能展現以下奇蹟:

1. 每年忌日時,遺體出現液化現象

2. 遺體不腐敗

3. 遺體散發出芳香

4. 身體出現聖痕,即耶穌基督受難時的五個傷口

5. 身體可以漂浮

6. 身體可以同時出現在兩地

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封聖之後呢?

候選人成功封聖後,會被列入聖人名冊,羅馬天主教會的每個成員都可以向他祈禱,也會出現專門供奉該聖人的教堂,聖人之名也會出現在禱詞中。各地也會出現以榮耀聖人之名舉行的彌撒和節日,聖人的文物會被封閉在容器中,公開展示供大眾膜拜。此外,聖人的圖像頭部也會加上光圈。

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