你不知道的月球真相,今年從國外天文台賞月吧

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身為天文學家,時時抬頭看看天上的星星,是一件相當合理的事情,但其實天文學家是很少用大型天文望遠鏡觀測月亮的。最主要的原因是,大型的天文望遠鏡視野很小,沒辦法看清楚整個滿月。相反地,如果想要欣賞月球上的坑洞,只需要雙筒望遠鏡就可以了。其實,可見光只是天文學家用來觀測宇宙的其中一個波段,我們還可以利用電波、紅外線、紫外線、X 光等波段來看月球,話不多說,有圖有真相!

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中央研究院天文及天文物理研究所(中研院天文所)從設立籌備處開始,就積極與國際學術單位合作,參與望遠鏡合作計畫。從 1996 年開始,中研院天文所就開始在夏威夷的毛納基峰上面參與望遠鏡的建設計畫。在海拔 4,200 公尺的毛納基峰上面看月亮,又是另外一種難以言喻的體驗。平常在都市地區,因為周邊的燈光太亮,很難感覺滿月的亮度。但是到了高海拔低光害的天文台,滿月的照明可以讓你不用開路燈,把路和車庫照亮。

還有,令人驚奇的是,月球永遠用同樣的一面面對地球,這是因為月球的公轉和自轉周期相同,地球的潮汐力鎖定了月球,讓月球以同樣的一面面對地球。也因為這樣,人類一直對月球背面非常好奇。不過,人類一直到 1959 年,才獲得第一張月球背面的照片,也就是說,我們能清楚了解月球背面的狀況,其實還不到 60 年。

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放眼整個太陽系,月球和地球的大小比例偏大。地球─太陽距離和地球─月球距離大約是 400 倍,而太陽的直徑和月球的直徑也大約是 400 倍。這個驚人的巧合造就了全太陽系獨一無二的景觀,也就是日全食,只有在地球上可以看到月球恰恰好遮住太陽,這是其他行星永遠也無法看到的。那麼月球是怎麼來的呢?根據天文學家的推測,在地球形成的初期,有一個大小跟火星相似的原行星撞上地球,這個大碰撞不僅毀掉原行星,而且在地球的軌道附近形成原始的月球,46 億年來,地球和月球的距離漸漸拉長。幾億年過後,地球上也許再也看不見日全食了。

因為颱風攪局,今年中秋節當天在台灣可能看不到月亮,但我們可以來瞧瞧國外的月亮,是否真的有比較圓?感謝現今發達的科技,我們只要上網就可以看到夏威夷和世界各地的天文台實況。請看以下的連結。

這些監控攝影機最主要的目的是監控天文台附近的環境狀況。但是,當台灣天氣不好的時候,用它們來看看天文台和星空,也是另一種天文學的浪漫!

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