獵殺改變基因 非洲大象不再長象牙

本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網文/ 何昱文 

英國《獨立報(independent.co.uk)》日前報導,現在越來越多的非洲大象,出生就沒有象牙,這是因為幾十年來,盗獵者一直獵殺擁有好象牙的大象,因而徹底改變了牠們的基因。研究人員指出,現在一些地區的雌性大象98%沒有象牙,而以往的發生率平均 僅2%到6%之間。

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過去十年中,接近三分之一的非洲大象被偷獵者非法屠殺,以供應亞洲象牙的需求。現在,象牙仍然是蓬勃的貿易品,特別在中國。2007年至2014年間,大約有14萬4千頭大象被獵殺,讓這個物種在一些地區面臨滅絕,而那些存活下來的非洲大象,可能變得完全沒有象牙,像牠們的亞洲親戚。

慈善機構大象之聲(Elephant Voices)的負責人喬絲·普爾(Joyce Poole),30年來一直在追踪研究大象的發展。她告訴《泰晤士報》,她看到了直接的因果關係,在一些密集盗獵的地區,導致一些母象出生就沒有象牙。

莫桑比克(Mozambique)的戈隆戈薩(Gorongosa)國家公園,在1977年至1992年國內戰爭期間,有90%的大象被屠殺。普爾指出,因為盗獵者不成比例地針對有象牙的大象下毒手,導致35歲以上的母大象,幾乎一半沒有象牙。雖然現在盗獵的情況受到控制,大象的數量也逐漸在恢復,但牠們將無牙的基因遺傳給女兒:在內戰結束後出生的母大象,有30% 沒有象牙。

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「沒有象牙的母象,有更高機率產下無牙的後代」普爾表示。最顯著的例子是南非的艾都(Addo)大象國家公園,其中98%的母象沒有象牙。那是因為獵人幾乎殺死了那裡所有的大象,在1931年公園創建時,只剩下11隻大象,而8頭倖存的母象中,有4頭是無牙的。

科學家在2008年就已發現,即使是有象牙的大象,牠們的象牙比上一個世紀前的象牙小 了許多----大約只及一半而已。

雖然沒有象牙可以保護大象免受偷獵,但究竟不理想。BBC報導,「象牙是用來挖掘食物和飲水,推到樹木和樹枝,並移動它們,同時還有自衛和吸引異性的用途。」而在「保育主義者眼裡,沒有象牙的大象,已是一頭殘疾大象。」

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