動力不再 汽車之城底特律宣告破產

儘管人人都知道「好景不常」四字的道理,但誰都沒料到曾盛極一時的「汽車之城」底特律難逃衰敗的命運,昨天下午在律師的宣布下,這座動盪了半個世紀久的城市宣告破產。

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小補充:暱稱多多底特律

根據《維基百科》,曾受多人熱愛的底特律有許多暱稱,最有名的莫過於汽車之城「the Motor City」或是「Motown」,1930年代,因為當地的運動隊伍屢傳佳績,更有「冠軍之城」的美譽。

1976年時,搖滾團體Kiss一曲《搖滾之城底特律》(Detroit Rock City)更讓人給了這座城市「搖滾之城」的封號。

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失去動力的汽車城

底特律為什麼會破敗至此,原因並非一時的經濟蕭條或是投資失利。

過去40年中,底特律的犯罪率居高不下,走進市區時,你會發現有4成的路燈全都壞了,這讓當地警力維安困難,市區救護車也僅有1/3還在正常運作。難以居住的環境讓居民大量流失,光在2000-2010年間,城市人口就減少了25萬人,更有7.8萬間建築房舍被民眾棄置一旁,這些空屋又成了吸毒和犯罪者的溫床。

原本全盛時期擁有200萬人口湧入的底特律,在過去數十年中無法從犯罪率攀升、人口流失、投資下降等等惡性循環中脫身,最終只能走上宣告破產一途,委任律師奧爾就說這次申請破產保護是「讓這座城市復原的第一步」。

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嶄新開始

目前,底特律市長賓恩(Dave Bing)向市民保證會繼續償還債款、員工薪資也會繼續付出,就算現在發出破產申請,這座城市仍照常運作。另方面,總部設在底特律、同時是全球最大汽車製造商的通用汽車(GM),則表示不認為破產會衝擊到該公司的運作,並認為這是代表一個「嶄新的開始」。

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