瀕死就跟吃了迷幻藥一樣? 死藤水帶你從鬼門關前走一遭

by:時穿
14799

雖然多數人並沒有體驗過,但有不少故事都寫到,從鬼門關前走一遭的人在死前會感受到身體好像輕飄飄的、感覺到心靈非常平靜等。最近有研究指出,死藤水或許可以模擬出這種瀕死經驗。

post title

你聽說過人死前會看到一道亮光或見到另一個世界的人嗎?除了真的從鬼門關前走一遭的人會經歷過瀕死經驗,喝過「死藤水」的人也常常會說自己看到了那道光。

Photo: Escape Artiste

死前看到一道光

很多從鬼門關前走一回的人,都會提到他們在生死一瞬間體驗到的瀕死經驗(Near-death experiences, NDEs)──覺得自己疑似靈魂出竅、見到另一個世界的人或看到一道亮光。

但除了真的經歷過生死一瞬間的人之外,還有一群人也會說自己出現了類似的感受,例如:喝過「死藤水」(Ayahuasca)的人們。

治癒身心靈的死藤水

死藤水是南美洲亞馬遜原住民利用死藤藤蔓和貽貝類植物chacruna配製而成的草藥,內含二甲基色胺(Dimethyltryptamine、DMT)這種成分會讓喝下的人產生幻覺。

有不少人相信,喝下了死藤水能提升靈性,也有人會利用死藤水治療創傷後壓力症候群(PTSD)或上癮症等。

死藤水和瀕死經驗有沒有關?

雖然DMT和麥角二乙胺(LSD)這類型的迷幻藥在很多國家都是非法藥品,但有太多服用過迷幻藥的人都說出類似瀕死經驗的感受,這讓倫敦皇家學院(Imperial College London)的研究人員很好奇,到底DMT和瀕死經驗之間有沒有關聯。

post title

為了要驗證死藤水是不是真的能讓人體驗到瀕死經驗,倫敦皇家學院利用死藤水主要會產生幻覺的DMT進行實驗。

Photo: Louish Pixel

打了DMT  通通都有瀕死經驗

研究人員找來 13名受試者,讓他們每隔一周注射一次DMT或作為安慰劑的生理食鹽水,當事人並不知道自己被注射的是DMT或生理食鹽水。

接著,再讓所有受試者填寫一份瀕死經驗量表(NDE Scale),詢問他們「是否看到過去的人生畫面出現在眼前?」、「你是否看到,或感受到身邊被一團亮光包圍著?」

結果發現,施打安慰劑的受試者並沒有感受到瀕死經驗,但施打DMT的受試者全數通過瀕死經驗量表最低標準──意即所有人都體驗到瀕死經驗。

post title

這次的實驗發現施打DMT的受試者,和真的從鬼門關前走一遭的人所描述的瀕死經驗不太一樣。

Photo: Alexander Mueller

感受到的瀕死經驗不一樣

不過,透過DMT感受到的瀕死經驗,和真的經歷過生死一瞬間的瀕死經驗有些不同。利用DMT體驗到瀕死經驗的人,會更常描述自己「進到一個神祕的境界」,而真的從鬼門關前走回來的人會更常說:「自己到了走向不歸路的路口」。

瀕死是腦內幻覺

由於DMT等迷幻藥物主要是影響到大腦中的血清素(serotonin),這次的研究指出DMT可以讓人感受到瀕死經驗,正意味著瀕死經驗是大腦內部的運作方式出了變化、產生幻覺,而不是發生在大腦外的超自然現象。

利用迷幻藥物模擬死亡

雖然這次的研究並沒有記錄下受試者在施打DMT後的大腦活動方式,倫敦皇家學院迷幻研究小組負責人卡赫-哈里斯(Robin Carhart-Harris)表示,或許未來能利用DMT等迷幻藥物模擬瀕死經驗,我們就能利用它進一步地了解人們在瀕死狀態下的心理學和生物學。

post title

圖為 2018年5月,在祕魯境內的亞馬遜叢林裡,一名義大利的遊客莫洛奇(Pamela Moronci)在Nuevo Egipto村莊親身體驗死藤水的功效。

美聯社/達志影像

研究方法有缺陷

這次的研究也有一些小缺陷,例如並非受試者施打的DMT劑量是一致的。另外,這次研究利用的瀕死經驗量表,是 1983年基於 67名曾經體驗過瀕死經驗的人描述的內容製作而成的量表,這份量表的設計上可能本身即帶有偏見。

人體體內就有DMT

另外,DMT其實微量存在於人體的血液和尿液中,但目前還沒有人找出為什麼人體體內會有DMT。有人推測,或許我們在瀕死狀態下會有類似於服用迷幻藥的效果,可能是因為 在瀕死狀態下人類的大腦中會大量產生DMT。

不要輕易嘗試死藤水

或許在未來的某一天,DMT就能和LSD或搖頭丸(MDMA)一樣,用來治療焦慮或憂鬱等精神疾病。倫敦皇家學院人員特別強調,一般民眾不要在沒有醫生的指示下自行服用死藤水。