瓦拉卡颶風後,從地圖消失的夏威夷小島

by:泥仔
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對長期關注這裡的科學家來說,他們多半知道有些小島總有一天會消失,但是當它真的消失時,總是令人倍感苦澀的一件事。

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圖為被列為瀕危物種的夏威夷僧海豹,法國軍艦環礁是牠的主要棲地之一。

Photo: MarkSullivan

遙遠的夏威夷有一座島

距離夏威夷檀香山西北方 885公里,東島(East Island)是法國軍艦環礁(French Frigate Shoals)的第二大島,大約有 1公里長、120公尺寬,這座島雖然地處偏遠,卻是夏威夷僧海豹、夏威夷綠蠵龜的重要棲地。

當颶風走過後...

然而,當本月 3號,在颶風瓦拉卡(Walaka)以每小時 220公里的風速橫掃法國軍艦環礁後,東島就被吞沒了。

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圖為法國軍艦環礁與夏威夷的相對位置圖,兩者相距 885公里。

地球圖輯隊

透過影片中的比較(約 00:10處),可以看到整座東島被完全吞噬的模樣。

另一面牆的倒塌

談到自己一得知這件事後,夏威夷大學海洋與地球科學技術學院的副院長弗林徹(Chip Fletcher)說自己經歷了一段「喔我的老天爺啊」時刻,他說:「這意味著在這個星球上,又有一面標示著生態多樣性的牆壁倒塌了。」

牠們的棲地消失了

有鑑於有 96%的夏威夷綠蠵龜、60%的夏威夷僧海豹是以法國軍艦環礁為棲地,棲地不斷流失的問題自然也引起了生物學家擔憂。美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的生物學家克拉克(Athline Clark)便相信,這情況勢必會對當地物種築巢、後代繁衍帶來重大後果。

回復力也有極限

美國國家海洋暨大氣總署的保育生物學家利特曼(Charles Littnan)也說道:「在某種程度上,物種們具有一定的回復力,但在未來某一天,物種們回復的速度可能再也跟不上環境改變的速度。」他指出科學家可能得花上好幾年的觀察分析,才有辦法理解這座小島的消失到底對生態帶來什麼影響。

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圖為NASA所拍攝的法國軍艦環礁俯瞰圖。

Photo: NASA

消失的小島  不是第一次

其實這不是夏威夷一帶第一次出現小島消失的情形。今年 9月,小島「特里」(Trig)就在漲潮的時候被淹沒。1990年代,隸屬法國軍艦環礁、同樣也是夏威夷僧海豹重要棲地的小島「鯨魚滑板」(Whale-Skate)消失後就再也沒有浮起來了。

仔細想想,不意外

話說回來,副院長弗林徹認為小島的消失也是理所當然的,他解釋道:「考量到颶風偏偏行經了這個已經飽受海平面上升所苦的區域,這樣的結果並不令人意外。」

「發生這種事的機率也隨著氣候變遷而上升了。」

透過地球科學技術學院副院長弗林徹的空拍機,我們也能一窺東島過去的模樣。

全球暖化之於極端氣候

弗林徹指的是因為全球暖化導致颶風變得更劇烈的問題。科羅拉多州立大學的颶風專家柯爾茲娃(Phil Klotzbach)在受訪時指出,很多模型均預測隨著氣候變遷,太平洋中部的颶風將變得更頻繁、更強烈。他以這次的颶風瓦拉卡為例,指出該颶風在短短 30小時內,就從一般的熱帶性低氣壓「迅速擴張」成每小時超過 252公里的五級颶風。

這不會是最後一起

環境保育分子麥克基賓(Bill McKibben)也相信小島消失絕對不會是單一事件,他在自己的twitter上寫到:「在接下來幾年,我們一定會看到一大堆類似故事,然後每一個人都會很難過。」

保護生物大作戰

目前無法確定東島還有沒有再浮現的可能,但長期關注這片海域的科學家已經開始行動,看能否介入保護這些脆弱的棲地、提升受影響物種的回復力,利特曼說:「我們真的需要想到一些很有創意的方法來幫助這些物種。」

面對逐漸變暖的世界和上升的海平面,這些小島真的很難堅持下去,這件事也彰顯了我們的未來可能是什麼模樣。

生物學家  利特曼