用100泡尿做磚頭 南非開發出液體黃金生物磚

by:徽徽
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對一般人來說,南非開普敦大學製作出來的灰色磚頭看起來就跟一般磚頭沒兩樣,然而,這是全世界第一塊用人尿製作出來的生物磚頭。

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在營造業的世界中,磚頭扮演非常重要的角色,不僅能蓋出一間能遮風避雨的房子,還可以用做裝飾。隨著人尿生物磚的出現,人們又多了一種更環保的建築材料。圖為曾在紐約古根漢美術館展出的黃金馬桶。

美聯社/達志影像

全球第一塊人尿磚

周三(24),南非開普敦大學土木工程學系首度對全世界公開他們的作品──用人尿製作的生物磚(bio-brick)。這個研發團隊包含了土木系碩士生蘭伯特(Suzanne Lambert)、大學生慕克哈里(Vukheta Mukhari)和他們的老師藍道博士(Dr Dyllon Randall)。

人尿生物磚怎麼做?

藍道博士解釋道,人尿生物磚是透過一種名為「微生物碳酸鹽沉澱」的過程製作出來的。在他們收集完男性的尿液後,先把尿液拿去做肥料,剩下的尿液加入鬆散的沙子和細菌來製造尿素酶。透過複雜的化學反應後,尿素酶可以分解尿液產生碳酸鈣,碳酸鈣再把沙子接合在一塊,一塊人尿生物磚就完成了。

由左至右分別是藍道博士、慕克哈里和蘭伯特,他們手上拿的正是人尿生物磚。

不用高溫燒製  室溫下就做得到

此外,這整個製造過程都可以在室溫下進行,不像一般磚頭必須放入攝氏溫度大約 1,400度的窯中燒製,而在高溫燒製的過程中往往會產生大量的二氧化碳,對環境造成傷害。

和珊瑚在海中形成一樣

藍道博士表示,人尿生物磚的製作過程「基本上與珊瑚和貝殼在海洋中形成的過程一樣」。參與研發的土木系大學生慕克哈里說:「有鑑於南非開普敦大學的研究進展,現在有可能真正創造一種永續的建築材料了。」

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2017年4月,印度坦米爾納德邦(Tamil Nadu)的農夫準備喝尿抗議,希望引起政府注意了解他們農作歉收的困境。

Newscom/達志影像

要多少尿才能做一塊磚?

然而,究竟要多少的人尿才做得出一塊標準大小的生物磚呢?

根據BBC的估算,一塊人尿生物磚大約需要 25-30公升的人尿,如果以人類平均每泡尿 300毫升來計算,需要 100泡人尿才能做出一塊標準大小的磚頭。

「液體黃金」 可做肥料又可做磚

乍看之下,這似乎需要大量的人尿,然而,大部分用來做磚頭的人尿已經先去做肥料了,這些量可以做出大約 1公斤的固體肥料。因此,藍道博士稱人尿是「液體黃金」,因為人尿只佔了家庭廢水不到 1%,但在這些家庭廢水中,有 80%的氮和 63%的鉀來自人尿,而氮和鉀正是製作肥料的成分。

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在埃及的一處採石場裡,工人們把一排排的石灰岩磚頭運送出場。

美聯社/達志影像

給細菌多一點時間更堅固

至於人尿生物磚堅不堅固呢?藍道博士表示,如果給細菌接合沙子的時間更長,人尿生物磚的強度就會更強。

「當我們去年開始這個過程時,我們的人尿生物磚強度大概是石灰岩磚的 40%,」藍道博士接著說:「但幾個月後,我們發現只要改變放進模具裡的物質,並且給細菌黏合微粒的時間長一點,我們就可以讓生物磚的強度翻倍,而且全程在室溫下進行都不用加熱。」

4-6天就能完成

這些人尿生物磚大約需要 4-6天的時間生成,如果想要強度更強的磚頭就得放久一點。

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2013年,在荷蘭阿姆斯特丹街頭,當局把街頭小便斗收集到的尿液集中在一起,

Newscom/達志影像

製作過程不好聞

雖然人尿生物磚在生成的過程中十分環保,但藍道博士不諱言整個過程的味道並不好聞,人尿生物磚至少需要放置 48小時自帶的氨氣味才會消散。

對人體健康沒威脅

不過,這些人尿生物磚雖然一開始聞起來不舒服,但它們並不會威脅人體健康。藍道博士說:「我們在製作生物磚的第一階段就把所有有害的病原體和細菌給殺死了,因為我們在極高的酸鹼值環境中製作,在這樣的環境中幾乎所有東西都會被殺死。」

未來挑戰:收集尿液

未來,人尿生物磚的挑戰在如何更有效率地收集人尿、運送和製作生物磚。藍道博士說:「目前我們只從男性的小便斗收集尿液,因為社會接受這麼做,但另外一半的人口呢?」