與鱷魚和平共處 印度村落沒在怕

by:徽徽
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來到印度古吉拉特邦的洽洛塔區,這裡的居民對鱷魚情有獨鍾,他們愛的不是鱷魚皮包也不是鱷魚皮鞋,而是美麗的野生鱷魚

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圖為一隻在岸邊曬太陽的沼澤鱷。在印度古吉拉特邦的洽洛塔區,可以看到人鱷和平共處的場景。

Newscom/達志影像

與沼澤鱷當鄰居

在印度西部古吉拉特邦(state of Gujarat),當地不少村落的居民都和沼澤鱷(mugger crocodiles)朝夕相處。

根據資料顯示,沼澤鱷是一種窮凶惡極的鱷魚,對一般人來說非常危險,不過對住在洽洛塔(Charotar)地區的民眾而言,沼澤鱷不過是他們日常生活中最普通的鄰居。

至少有兩百隻

在洽洛塔地區,這個被薩巴爾馬蒂河(Sabarmati River)和默希河(Mahi River)圍起來、佔地 4,000平方公里的區域,住了至少 200隻沼澤鱷,而每平方公里大約住了 600個人。

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圖中紅色區域就是洽洛塔地區,這個佔地 4,000平方公里的區域,住了至少 200隻沼澤鱷。

地球圖輯隊

「小心鱷魚」

在當地,每座池塘和沼澤旁都設有警語,要大家小心沼澤鱷出沒。但對當地居民來說,池塘是他們生活起居的重心,他們會在池塘裡游泳、洗澡、洗衣、幫牲畜洗澡還有種荸薺,完全不把「小心鱷魚」的警告放在眼裡。

鱷魚也沒在怕人

另一方面,住在池塘裡的鱷魚也沒在怕人,除了悠閒地在池塘裡移動外,牠們也會偶爾抓抓魚、躺在岸邊曬曬太陽、打個小盹,甚至堂而皇之地爬到人和牲畜常走的道路上。

每天,洽洛塔地區的居民就這麼和沼澤鱷和平共處,相安無事地度過漫漫長日。

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圖為一隻張開血盆大口、正在吃魚的沼澤鱷。過去,沼澤鱷在印度的數量驚人,然而因為被人獵殺的關係,數量越來越少。

美聯社/達志影像

小補充:沼澤鱷的大小事

1. 沼澤鱷(Muggers)的名字來自印地語的「鱷魚」(maggar mach)。

2. 沼澤鱷是中型鱷魚,成鱷身長大約介於三到四公尺之間。

3. 過去,印度次大陸充滿了沼澤鱷,然而牠們的數量在 1950年代和 1960年代時急速下滑,因為被人獵殺來取鱷魚皮和鱷魚肉,人類也會吃鱷魚蛋。

4. 幸虧經過保育後,整個印度現在有 3,000-4,200隻沼澤鱷,也可以在巴基斯坦、尼泊爾、斯里蘭卡和伊朗看到牠們的身影。

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據說,沼澤鱷之所以會來到洽洛塔地區,與 18世紀統治當地的蓋克瓦德王朝統治者息息相關。

Newscom/達志影像

為什麼來洽洛塔?

不過,為什麼洽洛塔會出現這麼多沼澤鱷呢?

過去統治者帶來的

有人表示,沼澤鱷世世代代就居住在洽洛塔,其他人則說沼澤鱷是 18世紀早期由蓋克瓦德王朝(Gaekwad dynasty)統治者帶來的,他們把沼澤鱷放到池塘後獵捕取樂,不過,這種說法也只是鄉野傳說,並沒有明確的歷史紀錄。

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一名小男孩正在訓練沼澤鱷。沼澤鱷是世界上三大危險鱷魚之一, 2018年殺害了 18人。

Photo: Pandiyan V

這裡的沼澤鱷不一樣

無論如何,在洽洛塔生活的沼澤鱷跟其他地方的沼澤鱷很不一樣。

世上三大危險鱷魚

根據「鱷魚咬人」(CrocBITE)數據庫的統計,身為世上最危險的三種鱷魚之一的沼澤鱷,在 2018年殺害了 18人。印度爬蟲動物專家維亞斯(Raju Vyas)就說,距離洽洛塔 40公里遠的維許瓦米崔河(Vishwamitri River),住在河裡的沼澤鱷在 2011-2012年時,殺了 2人、傷了 8人。

過去30年  只有26起

然而根據「志願自然保育」(Voluntary Nature Conservancy)機構的統計,過去 30年來洽洛塔地區只發生了 26起沼澤鱷攻擊事件,有 8起受害民眾只有輕傷,唯一一起致死案發生在2009年,當時造成一名 9歲女童身亡,剩下 17起都和攻擊牲畜有關。

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圖為一隻上岸張大嘴的沼澤鱷。在洽洛塔地區,當局為了保護民眾的安全特別設置了護欄,不過民眾並不領情。

Photo: Mike Prince

當局設圍欄  民眾不領情

在洽洛塔地區的馬拉塔吉村(Malataj village),森林部門為了保護民眾,特地在河邊設置了圍欄,讓人們在取水時和沼澤鱷保持安全距離。然而,馬拉塔吉村的村民不領情,不僅表示不想要有圍欄,還拒絕修補維護圍欄。

圍欄有大洞  要攻擊很容易

圍欄也因為年久失修的關係,多了幾個可以讓沼澤鱷伸出利爪抓人的大洞,不過沼澤鱷並沒有把握這些機會,反而選擇和村民相安無事的生活。

2013年1月,一名 34歲的女性在河邊洗衣時,她的手被一隻沼澤鱷給抓住,但這隻沼澤鱷立刻就放了這名女性。

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圖為印度女戰神Khodiyar Maa,祂的座騎是一隻珠光寶氣的鱷魚,祂的畫像也常出現在洽洛塔地區村民的大門上。

Photo: Damian N. Boodram

屬於鱷魚的山羊

不過,沼澤鱷真的不會對民眾的身家財產造成威脅嗎?

在佩特里村(Petli village),一戶住在池塘邊的人家便發現沼澤鱷偷偷把他們豢養的山羊給吃掉了,然而山羊的主人處之泰然,他說:「牠(指山羊)一定是屬於鱷魚的,所以鱷魚才會把牠帶走。」

為了避暑  打洞到你家

不僅如此,有時居民也會發現沼澤鱷跑到後院曬太陽,那是因為沼澤鱷在夏天時為了避暑,會從岸邊一路打洞到比較陰涼的地方,這個時候住在池塘附近的居民就會發現鱷魚出現在自家後院,而牠們打得這些洞有時也會對地基造成威脅,導致房屋坍陷,所幸目前並沒有傳出傷亡。

幫鱷魚舉行喪禮  掛上女戰神的畫

無論如何,洽洛塔居民都以鱷魚為傲,牠們不僅會幫過世的沼澤鱷舉行喪禮,還替印度女戰神Khodiyar Maa設置神龕,因為祂的座騎就是一隻珠光寶氣的鱷魚,祂和鱷魚的畫像也出現在村裡許多人的大門上。

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洽洛塔地區的居民表示,他們喜歡沼澤鱷野生的美,而不是因為鱷魚可以拿來做成皮包或皮鞋。圖為鱷魚皮製品。

路透社/達志影像

因為美,所以喜歡

根據調查,許多居民都說他們之所以喜歡鱷魚,不是因為牠們可以拿來做成皮包或皮鞋,而是因為牠們長得很美。其中,馬拉塔吉村村長帕泰爾(Durgeshbhai Patel)甚至表示,他們打算再開鑿一座池塘,好讓沼澤鱷能有更多活動空間。

人鱷和平相處

現在到馬拉塔吉村走一遭,可以看到在橋下悠閒曬太陽的沼澤鱷,以及在橋上向小販買油炸點心的當地村民,這幅人鱷和平相處的情景,應該會世世代代繼續下去吧!