美學者:地球人產自火星

by:阿咖
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有看過電影《普羅米修斯》的你,應該就跟電影的主角一樣總是抬頭望著遠方星星,想著是不是遠方數萬光年外有著自己祖先的足跡;這樣想法的你,可能沒有錯喔!因為現在有學者指出,地球上的生命起源來自火星。

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路透社

BBC 29號報導,在今年的「國際地球化學會議」(Goldschmidt Meeting)上,有學者認為火星極可能是地球生命的源頭,並提出了佐證來證明。
 
無解的起源過程
會有這樣的「奇想」,主要是學界多年來一直無法解開讓生命出現在地球上的第一批分子是怎麼產生的,因為生命有機體是由3種小分子:DNA、RNA、以及蛋白質組成,但要形成這些分子就需要原子組成,但從原子進展到分子這段過程還沒有人可以確切找出答案,學界對此也爭論不斷。

生命的組成分子
30億年前,當時地球上充滿各種有機分子,這些分子讓大海像是一鍋營養的「有機湯」(pre-biotic soup),各種與生命相關的大型有機分子就是在這大鍋湯內慢慢成形,但事實上,組成有機體的3種分子比這鍋湯更早出現,其中又以RNA是最先現身的物質。

但是,只把光和熱對著「有機湯」照射時,這不能產生RNA,因為RNA是發生在礦物質的結晶表面上,以原子當作模板才能成形。

小補充:RNA是甚麼
RNA(Ribonucleic acid)是一種重要的生物大分子,有機生命體內都有它們的存在,在有細胞的生物中,RNA的角色就像是郵差一樣,重要的遺傳物質經由他們傳遞,同時也會參與重要的蛋白質合成等過程。

 

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路透社

火星比地球更好
為了讓RNA出現,美國的貝納教授(Prof Steven Benner)就認為,火星比地球提供了更好的孕育環境。他認為地球萬物的起源可能是在火星上開始,之後再隨著隕石墜落到地球上,貝納教授的想法在過去備受爭論,但他在今年的國際會議上拿出了新事證。

編註:貝納教授屬於美國威斯海姆科學與科技協會(Westheimer Institute of Science and Technology)
 
 
生命的關鍵元素
貝納教授的認為,帶有「硼」和「鉬」這兩種金屬的物質,是讓原子進一步形成分子的重要關鍵,因為硼能幫助有機化學物質的形成,之後鉬就會接手組成核醣酸,進而形成重要的RNA。

貝納教授說,「鉬只有在高度氧化的狀態下,才有可能進一步形成生命體…這種(促成RNA的)鉬元素在遠古地球是不可能存在的,因為30億年前的地球上沒有多少氧氣。」另外,同樣是關鍵的硼元素,在地球的地層中非常稀少,這也是另一項生命起源不在地球上的證明。

因此,遠古的地球缺乏硼和鉬這2種形成有機分子的元素,就等於是少了啟動RNA成形的環境,生命的起源成了大謎團。
 

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畫家畫出火星上冰川的面貌

地球人是火星人
貝納教授表示,他現在發表的推斷「就是多出了另一項證明,指出生命很可能是來自火星墜落到地球的隕石上…火星過去的環境比地球更乾燥、更易氧化,所以如果說地球不適合產生生命的化學過程發生,那火星可能就是個適合的場所」

「現在的證明似乎都在說地球人其實都是火星人;生命在火星誕生後,再搭著隕石來到地球上。」

 
幸好降落在地球
「幸運的是,我們可以降落在這顆行星上,因為地球比火星更適合生命永續長存。如果我們的火星祖先當初沒來到地球的話,那我們也沒有甚麼故事可以流傳後世了」貝納教授說。
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “Earth life 'may have come from Mars'
 
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