研究:女性經痛,一年少近九天生產力

by:徽徽
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對每個月遭逢經痛的女性來說,生理期那幾天總是特別難受,連帶生產力也會下降。近日,一份荷蘭新研究顯示,這些女性並不孤單。

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每當生理期來時,不少女性除了不舒服,還會有經痛的症狀,大幅影響她們在學校和職場的表現。

Newscom/達志影像

一年少掉九天

根據最新刊載在《英國醫學期刊》上的一份研究,女性經痛和一年在學校、職場上少掉將近有生產力的九天息息相關,而經痛對女性和社會造成的影響往往被低估。

經痛造成生產力下降

在這份研究中,研究人員調查了 32,748名年齡介於 15-45歲的荷蘭女性,評估她們在經期來時,伴隨的經痛造成的生產力損失有多少,像是她們因為經痛請假的時數,還有她們在學校和職場上喪失的生產力。

3.5%每次來都請假

根據調查得出的數據,研究人員發現,七名女性中大約就有一名在經期時向職場或學校請假,大約有 3.5%的女性回覆到,幾乎每次月經來都會請假。

有 81%的女性則說,她們因為月經帶來的症狀造成生產力下降,且平均來算,這相當於一年少了將近九天的生產力。

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生理期來臨時,女性因為時常得更換生理用品的關係,跑廁所的頻率會大幅提高。

Photo: Marco Verch

每小時跑廁所

帶領這份研究的荷蘭拉德堡德大學醫學中心婦產科醫生尼布爾(Theodoor Nieboer)說:「(適逢經期的)女性們說,她們在工作時無法跟先前一樣有生產力,她們必須每小時就跑一次廁所,或是她們會頭痛到無法專心。」

請假女性會照實說嗎?

尼布爾醫生補充道,年齡小於 21歲的女性和較年長的女性相比,因為經痛而請假的可能性多了三倍。然而,研究發現,就算因為經痛不得不請假的女性,五人裡頭也只有一人會照實跟雇主或學校說請假的原因。

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對不少經痛嚴重的女性來說,生理期時她們就只想躺在床上休息,哪兒都不想去。

Photo: Yuris Alhumaydy

談論經痛仍像是禁忌

「儘管已經進入 21世紀 20年了,談論經痛仍像是禁忌,」尼布爾醫生接著說:「大家需要更開放地討論經痛對工作造成的影響,公司在這方面也需要對女性員工抱持更開放的態度。」

擔心被拿來歧視女性

然而,尼布爾醫生坦言,他很擔心這份研究會被某些雇主拿來歧視女性,這並不是這份研究希望帶來的結果,「但是,我們也不應該忽略一個事實,那就是人在職場上沒有生產力背後可能有許多原因」。

研究的確有限制

同時,研究人員也提到,這份研究的確有所限制,畢竟這份研究仰賴受調查女性的自我評估,而非實地去評估損失了多少生產力。再者,研究人員靠著社群媒體招募受調查的女性,這之間可能產生選擇偏誤。此外,通常經痛症狀越嚴重的女性會越願意參加這份調查。

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許多亞洲國家已經有生理假的機制,不少公司也盡力在打造對女性員工友善的工作環境。

Photo: Brooke Cagle

亞洲國家有生理假

無論如何,對許多亞洲國家來說,生理假已經有明文規定在公司假別中。「月經健康中心」(Menstrual Health Hub)創辦人凱瑟(Danielle Keiser)表示,在台灣、印尼、日本、越南、南韓和中國都已經有生理假的機制,但女性如果身在男性主導的職場上,不一定覺得能請。

其他國家要看公司

而在其他國家,有無生理假要看公司,每家公司都不太一樣。舉例來說,英國管理社區空間的Coexist集團就有生理假的機制,員工可以選擇休假、在家上班,或是在經期時調整工作時間。而在澳洲,非營利組織「維多利亞女性信託」(Victorian Women's Trust)則讓員工請帶薪的生理假。

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有時,生理痛可以經由服藥來緩解,但要是症狀十分嚴重,千萬記得要去看醫生呦!

Photo: Camila Urrea

不要忽略經痛訊息

上述的種種機制,都是希望女性不要忽略經痛釋出的訊息。加拿大婦產科醫生阿萊爾(Catherine Allaire)就說,雖然女性在經期時感到不舒服很正常,但並不是每個人都會出現經痛症狀,而經痛不該干擾到人們的日常生活,要是真的干擾到就該尋求醫療協助。

如果按著經期規劃生活......

「如果妳按著經期來規劃妳的生活,那麼這就是在提醒妳應該向醫生求助了,」阿萊爾醫生提到,尤其當經痛十分嚴重時,有可能是子宮內膜異位症的徵兆。

停止將疼痛視為理所當然

阿萊爾醫生說:「是時候停止將女性的疼痛『正常化』了,我很常聽到這樣的故事:這樣的痛很正常,身為女性妳能預期到這種痛。等我聽到這些故事時,往往對這些女性能夠默默忍受這樣嚴重的疼痛大吃一驚。」

就跟心臟病發作一樣

究竟,經痛有多痛呢?

2016年,英國倫敦大學學院生殖健康教授吉利伯(John Guillebaud)就形容道,經痛「就跟心臟病發作一樣糟」,他認為經痛「需要被好好照顧,就跟其他醫學疾病一樣」。