英國研究:一直盯著海鷗可以阻止牠們來偷食物

by:波波
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超愛在海邊偷食物的海鷗,其實超討厭被人盯著看。

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在沿海地區無所不在的海鷗,因為喜歡搶走遊客手中的食物,而有了「食物小偷」的惡名。

Photo: MabelAmber

偷食物的混帳鳥類

英國的沿海城市一直以來都與海鷗勢不兩立。海鷗不但在城市中漫天飛舞,甚至還會偷走在戶外用餐的遊客手中的食物。從北海岸城市斯卡布羅(Scarborough)到東海岸城市布羅德斯泰爾(Broadstairs),英國沿海城市到處矗立著「禁止餵食海鷗」的警示牌,避免加深海鷗對於「可以從人類手中取得食物」的認知。

英研究者:用眼神把牠們逼退

不過,來自英國艾希特大學(University of Exeter)的最新研究顯示,要阻止海鷗偷取食物不需要與牠們開戰,只要一直盯著牠們看就好了。該研究報告指出,當大型海鷗黑脊鷗(Herring Gull)被人盯著看的時候,牠們接近人類手中薯條的時間,比沒被人看的時候還要多 21秒。

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英國最新研究指出,只要盯著海鷗看,牠可能就不敢來偷你的食物。

Photo: Andre_Grunden

親自用薯條測試

這項研究是艾希特大學碩士研究生古瑪士(Madeleine Goumas)所進行的專題。為了研究海鷗偷食物的行為,古瑪士帶著薯條和一支碼表,前往法爾茅斯(Falmouth)、聖艾夫斯(St Ives)、紐奎(Newquay)和其他熱門的英國沿海城市。抵達目的地後,她把薯條放在距離自己一條手臂長的地方,並在海鷗發現薯條後開始計時。

「我在看你、我沒看你」的實驗

實驗過程中,古瑪士在面對其中一半海鷗的偷襲時看向他處,假裝自己完全沒注意到有隻鳥在覬覦她的食物。面對另一半的海鷗時,她會直接直視牠們的眼睛,觀察牠們是否會因此而遲疑。根據她發布在《生物學報》(Biology Letters)的實驗結論,眼神接觸會讓海鷗緊張。

被看的海鷗比較緊張

「我們發現,牠們在被注視時比較不會選擇靠近食物。」古瑪士說:「有時候牠們會在撲向食物的過程中發現自己正在被注視,然後就突然剎車、死死停住。」其他參與實驗的海鷗則會迂迴而走,似乎在計算一個適合偷襲的時機。

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該研究也發現,大多數的海鷗對人類的食物根本沒興趣。

Photo: norbibuvar

大部分海鷗根本沒興趣

該研究報告值得注意的是,被古瑪士用薯條誘惑的所有海鷗中,只有一小部分真的採取行動。她在實驗中選擇了 74隻海鷗,但大多數的海鷗都直接飛走,或根本不想靠近她。只有 27隻海鷗有那個膽子靠近食物,而只有 19隻海鷗真的完成了「我看你、我沒看你」的行為測驗。

有些怕被看,少數沒差

「海鷗一直以來的形象都是很有攻擊性、很愛偷食物的鳥類。很有趣的是,大多數海鷗根本不會靠近我們。」古瑪士指出:「注視的影響力會因個體而有所差異。大部分的海鷗在被我注視的時候都顯露出更多警覺心,花更多時間靠近食物,但也有幾隻海鷗在我的注視之下,仍很快地襲向食物,好像根本沒發現有人在看牠們似的。」

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為了減少人鳥衝突,並避免加深海鷗對於「可以從人類手中取得食物」的認知,許多沿海地區都禁止遊客餵食海鷗。

Photo: Taken

沿海業者絞盡腦汁對抗海鷗

英國《衛報》指出,海鷗猖獗的行為已經讓許多英國沿海城市忍無可忍。英國北海岸城市斯卡布羅的市議會提案在城市中設立鳥網,部分露天咖啡廳則很有創意地給用餐的客人一人一把水槍,艾希特城的連鎖威瑟斯本酒吧(Wetherspoons)甚至計畫在他們的庭院中飼養海鷗的天敵鳥類。

英議員:應展開撲殺

上個月,英國保守黨議員兼伍斯特城市議會的市長阿莫斯(Alan Amos)提出了更激烈的解決方案。他告訴英國《太陽報》(The Sun),他認為海鷗攻擊事件發展至今,是時候考慮大量撲殺了。「我們應該要殺死這些小混蛋。」他說。

海鷗數量已減少60%

事實上,儘管黑脊鷗的身影在都市中越來越常見,牠們的數量卻不增反減。英國《衛報》指出,黑脊鷗在英國的數量從 1969年到 2015年期間,已經減少了 60%,讓黑脊鷗被列入英國的鳥類保育關注紅色清單(Birds of Conservation Concern)。

研究者指出,海鷗搶走食物的案例中,往往都是從人們的背後偷襲,而被搶食物的人大多都沒在注意周遭的環境。這部 2016年的YouTube影片記錄了一名男子在大口品嚐當地醃魚小吃的過程中,一隻海鷗從背後飛掠過去,搶走了他手中的醃魚。

研究者:吃東西時別暴露背後死角

古瑪士的研究報告則提供了另一個選擇。「我們目擊到海鷗偷襲食物的案例中,牠們往往是從當事人的背後偷襲,而這些食物被偷的人完全不知道發生了什麼事情。」她說:「我們可以避免這件事情的發生。在外面吃東西時把背靠在牆上,不要讓海鷗有機會從背後偷襲你,或是多注意周遭環境,保持警惕,就能減少食物被偷的機會。」

海鷗只是為了生存

「雖然海鷗惡名昭彰,但就像所有的野生動物,牠們只是在想辦法生存下去。」古瑪士表示:「事實上,只有少數海鷗有那個膽去偷食物。只要我們願意改變自己的飲食行為,就能減低人鳥衝突的發生機率,還給所有人一個和平的環境。」

眼神接觸令海鷗感到威脅

在英國鳥類信託組織(British Trust for Ornithology)深入研究海鷗的羅斯史密斯博士(Viola Ross-Smith)對海鷗驅逐威脅因子的行為非常熟悉。她指出,海鷗在與人類視線接觸時會更加警覺,因為這讓牠們認為牠們有被攻擊的可能性。她也認同大多食物被海鷗偷走的案例,都是由海鷗從背後襲擊得逞。

「說實在的,我覺得目擊海鷗從背後偷襲人類還滿好笑的。」她說。


上線時間:2019/08/14
增修時間:2019/08/15  修正洋芋片為薯條