不只地球之肺 阿拉斯加、西伯利亞極圈也一片火海

by:波波
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今年夏天,地球之肺亞馬遜雨林大火頻繁發生,遠在極圈的美國阿拉斯加和俄國西伯利亞也一反冰天雪地的常態,陷入長達數周的火海。

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今年夏天,巴西亞馬遜雨林、美國阿拉斯加、俄國西伯利亞都出現了森林大火。圖為西伯利亞的森林大火。

美聯社/達志影像

亞馬遜雨林熊熊大火

今年夏天,地球之肺亞馬遜雨林的大火案件數量突破七萬,是自 2013年有紀錄以來,火災頻率最高的一年。大片雨林消失、野生動植物的生命受到嚴重威脅等問題,讓全世界都嚴密關注亞馬遜雨林大火的情勢。

極圈也難逃野火浩劫

不過,讓專家同樣擔心的,還有發生在極圈地區的森林野火。在亞馬遜雨林大火頻繁發生的同時,美國阿拉斯加、俄國西伯利亞地區也遭受火海吞噬。專家指出,逐年延長的乾季、政府管理的政策、氣候變遷的連鎖效應等,是極圈起火背後的眾多隱憂。

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今年八月,麥金利野火嚴重破壞了阿拉斯加的森林地區。

美聯社/達志影像

阿拉斯加爆出大規模野火

英國《衛報》於 8月23日報導,一起名為「麥金利野火」(McKinley Fire)的森林大火於 8月17日的周末,在美國阿拉斯加南部安克雷奇城(Anchorage)郊外爆發。

只有46%被撲滅

截至昨日(26)為止,當地電視台KTUU的資料顯示,在 449名消防員的努力下,已經有 3,332英畝的燃燒面積被撲滅、控制。然而,這只是麥金利野火規模的 46%。換句話說,尚未被控制住的麥金利野火燃燒面積仍超過四千英畝。

最熱夏天 森林燒成灰燼

根據當地官方機構的聲明,火勢被撲滅的地區仍十分不穩定,除了地面充滿灰坑餘燼之外,區域內有很高的樹木傾倒和突發火焰機率,電力網路也全數受到破壞。美國國家海洋暨大氣總署(US National Oceanic and Atmospheric Association)表示,麥金利野火的爆發時機,是阿拉斯加「破紀錄的高溫季節」。

8月19日,阿拉斯加當地居民在高速公路拍下了麥金利野火的濃煙。根據官方資料顯示,麥金利野火一度影響到該地區的高速公路交通情況。

高溫少雨導致環境乾燥

大約有 29萬4千名人口的安克雷奇城是阿拉斯加最大的城市。今年七月,該地區首度經歷 32℃的高溫、疾風、極少的降雨量,使當地的環境格外乾燥。從七月開始,安克雷奇城附近的郊外地區發生了數起大大小小的野火,濃密的煙霧壟罩安克雷奇城,使當地衛生局發出空污警告。

雪地是控制火勢的要因

阿拉斯加大學費爾班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的氣象專家布雷特史奈德(Brian Brettschneider)指出,阿拉斯加的野火季通常在春末夏初發生,而當地未完全融化的雪地是控制火勢的重要環境因素。

全球暖化導致雪地減少

然而,全球暖化讓當地的融雪狀況加劇,也間接延長了阿拉斯加的野火季。隨著夏季高溫逐年增加,阿拉斯加的環境也越來越乾燥。「所有變化都將導致更多野火爆發、更長的野火季節,以及更嚴重的火災災情。」布雷特史奈德說:「沒什麼希望可言。」

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俄羅斯航太(Roscosmos Space Agency)提供的衛星照片中,可以清楚看到西伯利亞森林大規模的野火災情。

美聯社/達志影像

西伯利亞極圈一片火海

橫跨太平洋,俄國西伯利亞也傳出嚴重的野火災情。今年八月初,《路透社》的報導指出,西伯利亞爆發 230萬公頃規模的野火。截至 8月21日,俄國政府表示已有超過 290萬公頃的森林被燃燒殆盡,然而綠色和平組織(Greenpeace)的數據顯示,實際上的燃燒面積可能超過 543萬公頃,其中有部分野火發生在極圈地區。

只有9%受到控制

即便西伯利亞的低溫和降雨讓火勢得以暫時被控制住,綠色和平組織估計到八月中為止,只有 9%的森林野火被成功撲滅。如果火勢到這個季節結束都尚未被控制,可能會有超過 1,812萬公頃的森林遭受火焰吞噬,打破 2012年的災情紀錄。

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西伯利亞野火的煙霧受到風勢影響,擴散到鄰近城市,將俄國東部的數個地區變得不見天日。

美聯社/達志影像

煙霧被吹到鄰近城市

西伯利亞野火對於居住在新西伯利亞城(Novosibirsk)和克拉斯諾亞爾斯克(Krasnoyarsk)的兩百萬名居民而言,是十分嚴重的災情。過去幾天,在強烈的風勢影響下,西伯利亞野火的煙霧擴散到這兩座城市上空,讓當地長達數天都暗無天日。

釋出破億公噸二氧化碳

不過,西伯利亞野火對於全球居民而言也是相當嚴重的災情。專家估計,西伯利亞野火已經釋出了 1億3,800萬公噸的二氧化碳,遠遠超過許多國家的年排放量。

全球暖化連鎖效應

除此之外,科學家相信,各地的森林野火會釋放出一種名為「黑碳」(black carbon)的懸浮粒子,經由風力傳播落在地球各處。專家指出,西伯利亞地區今年的數百起野火都發生在極圈範圍內,代表許多黑碳粒子一定會落在冰層上。它們的深色表面會吸收陽光的熱能,進而加速融冰速度。

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一名示威者舉著標語抗議俄國以經濟成本為主要考量的野火撲滅法規,標語上寫著:「呼吸難道沒有經濟效益?」

美聯社/達志影像

俄法規:不一定要撲滅野火

俄國擁有全世界面積最廣的森林,其國土約 45%都受森林覆蓋,其中有大部分的森林地區都極為偏遠、不易抵達,讓控制野火災情變得格外困難。2015年,俄國政府推出新法,允許區域政府先評估撲滅偏遠地區野火的經濟成本,再決定要不要投入資源救火。

沒設想到這種情況

「當年,沒有任何人想到風勢可能會把偏遠地區野火所造成的煙霧,吹到有人居住的城市地區。」俄國科學院(Russian Academy of Sciences)林業試驗所(Institute of Forest Science)的所長希林(Andrey Sirin)表示:「這對人民健康造成的負面影響,比經濟上的損失還要嚴重得多。」

救火只是治標不治本

現在,西伯利亞延燒整月的野火讓這項法規重新被拿出來檢視,俄國政府也開始投入人力和資源試圖控制火勢。不過,專家指出激烈的救火措施只是治標不治本,野火防治措施與永續森林管理政策的缺乏,加上氣候變遷所造成、一年比一年還要乾燥的環境,才是最需要解決的問題。

專家:應解決野火起因

「我們要解決的不只是今年的野火。」綠色和平組織莫斯科分部的森林野火專家貝涅斯拉夫斯基(Anton Beneslavskiy)表示:「問題在於每年都會爆發野火,每年的野火都更加嚴重。之前,我們一年只會有一次災難性的野火災情。現在,世界各地都在經歷大量野火事件。」