月經是種奢侈?德國公司推出《棉條書》抗議政府稅收不公

by:波波
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你知道嗎?衛生棉條在德國被視為奢侈品,比起一般商品,整整被多課了 12%的稅。

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今年四月,德國新創公司「女性公司」推出了《棉條書》,以賣書順便附贈棉條的方式,抗議德國政府對衛生棉條的不平等稅收。

Photo: The Female Company

買書送棉條的《棉條書》

書中自有黃金屋,也有衛生棉條。今年四月,德國一間名為「女性公司」(The Female Company)的新創公司推出了一本《棉條書》(The Tampon Book),封面打開來就是 15根衛生棉條整齊地收納在書頁中,餘下的 46頁則是關於月經的小知識和故事。

被視為「奢侈品」課19%增值稅

這本書不是衛生教育書籍,而是新穎的抗議手段。在德國,衛生棉條被視為奢侈品的一種,販售時必須課徵 19%的奢侈品增值稅。然而,魚子醬、松露和油畫等真正的奢侈商品卻是「日用品」,只需課徵 7%的普通增值稅。

一出版就銷售一空

為了抗議這項不平等的稅收政策,「女性公司」推出了《棉條書》,用書籍包裝衛生棉條,表面上賣的是增值稅只有 7%的書,其實賣的是藏在裡面的「奢侈品」棉條。這本書首刷才剛出版一天就銷售完畢,二刷出版一周就全數賣光,到六月底已售出一萬本。

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大膽執行《棉條書》構想的「女性公司」共同創辦人,在德國長期推廣廢除「棉條稅」。

Photo: The Female Company

加拿大、肯亞也曾有「棉條稅」

事實上,德國不是唯一一個向衛生棉條課徵奢侈品增值稅的國家。加拿大、肯亞、澳洲以及美國的紐約州、明尼蘇達州(Minnesota)也曾實施所謂的「棉條稅」,但現在已被廢除。2018年,美國加州政府拒絕廢除棉條稅,至今,美國大部分州和德國都仍向棉條課徵較高的增值稅。

德國超過17萬人連署廢除棉條稅

本來就在開發、販售有機女性生理用品的「女性公司」長期呼籲德國政府廢除棉條稅。該公司的共同創辦人克勞絲(Ann-Sophie Claus)說,她與公司團隊花了一年的時間提高大眾對棉條稅問題的意識,並收集了超過 17萬5千個連署簽名,要求政府正視大眾對棉條稅的不滿。

財政部長:辦不到

不過,她們的努力毫無成果。「我們發現現狀根本不會改變。」克勞絲說:「德國財政部部長蕭茲(Olaf Scholz)告訴我們,他不想降低棉條稅,因為他也沒辦法確定廠商會把減稅後降低的成本反映在消費價格上。」於是,克勞絲和她的團隊推出了《棉條書》。

《棉條書》的封面底下收納了 15根衛生棉條,剩下的 46頁則收錄了從古至今的月經小知識和有趣圖文。

Photo: The Female Company

《棉條書》的封面底下收納了 15根衛生棉條,剩下的 46頁則收錄了從古至今的月經小知識和有趣圖文。

Photo: The Female Company

《棉條書》一本只要台幣106元

根據克勞絲的說法,《棉條書》一本售價只有 3.11歐元(折台幣約 106元),完全證明了減低稅收後,降低的成本可以反映到消費價格上。除了在一般通路上販售之外,「女性公司」也將 100本《棉條書》寄給了德國聯邦議院(Bundestag)的議員。

包含46頁小知識圖文

出版即熱賣不已的《棉條書》中包含了 15根棉條,以及 46頁圖文並茂的月經小知識,從《聖經》記載的事蹟到現代的故事都收錄在內,搭配插畫家洛格(Alica Läuger)和柯貝洛(Ana Curbelo)的生動圖文。

希望讀者成為有自信的女性

「我筆下的人物不僅是自信滿滿、不以月經為恥的女性,更處在最自然放鬆的狀態。」柯貝洛說:「我想要讀者可以因這些人物大剌剌的行為舉止哈哈大笑,也能在這些細節中看見自己的影子。」

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《棉條書》的其中一張內頁印著美國前總統歐巴馬的評論,指出棉條之所以被視作奢侈品,可能是因為立法的都是男性。

Photo: The Female Company

歐巴馬:男性立法讓棉條太貴

《棉條書》的其中一個章節收錄了美國前總統歐巴馬(Barack Obama)針對棉條稅問題做出的回應:「我不知道為什麼州政府會向棉條課徵奢侈稅耶……我想可能是因為立法的都是男性吧。」而這也是「女性公司」致力於改變的問題。

棉條的事情應由女性決定

「月經從古至今都受謠言和誤解纏身,讓它變成了一種禁忌,但近年來,越來越多女性為了打破月經的迷思站出來了。」克勞絲表示:「德國棉條稅是在 1963年制定的,當時只有 499位男性議員和 36位女性議員有權投票。到了今天,我們應該從現代、獨立的女性角度來質疑當年德國政府所做出的決定。」