懸案新解?17 個月縮時攝影發現:屍體會持續移動

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/  Nana Ho 

鑑識死亡現場是調查犯罪案件中相當重要的一環,但最近澳洲「人體農場」(human body farm)研究人員透過縮時攝影發現,在沒有人或動物外力情況下,遺體仍會顯著移動,這種因素可能會影響未來死亡調查方向。

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最近,一份澳洲經濟實驗研究機構的研究,意外有了跟遺體有關的發現。

Photo: BMN Network

2017 年由雪梨科技大學主導成立的澳洲經濟實驗研究設施(AFTER)是南半球、也是美國以外唯一的屍體農場,透過與學術界、警局和法醫學院合作,AFTER 一直在針對各種環境條件下的人體分解情況進行研究。

從複製失蹤、兇殺案件的典型戶外犯罪現場情景,到為大規模災難和人道主義行動參與者擬定方案,AFTER 的研究範圍相當廣泛,團隊也正在考慮擴大研究不同的死亡調查情景,以進一步協助刑事和法醫調查。

在這項新的研究中,中央昆士蘭大學醫學院研究人員 Alyson Wilson 利用延時攝影以 30 分鐘的間隔在 17 個月內拍攝了大體的分解情況,結果意外發現,遺體四肢在過程中明顯移動,其中又以手臂的移動最為明顯。

屍體在分解早期階段產生一些變化並不少見,但出乎 Wilson 預料的,是移動情況持續如此久的時間。這種運動可能與屍體變乾時韌帶萎縮或收縮有關,雖然還有待後續研究確認,但 Wilson 認為,這些資訊將有助未來警方調查。

Wilson 表示,這項研究除了能協助執法部門解決犯罪,也有助於災難調查。「對於受害者和受害者的家庭來說,這非常重要,在很多情況下,它讓受害者有權力講述自己的最後一個故事。」

這些觀察結果尚未在同行評審期刊上發表,但這項研究主要是延續 Wilson 不久前發表的研究成果,使用延時攝影測試北半球分解情況是否適用於澳洲環境,該研究可以在《Forensic Sc​​ience International:Synergy》期刊上找到。

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研究相信,這樣的發現可能對犯罪調查產生影響。

Photo: clement127

據了解,這是第一次屍體被拍下在死後因分解移動的過程,考量到在排除外力的情況,調查人員多會假設發現屍體位置便是死亡位置,這項研究結果可能將對犯罪調查產生影響。

儘管並未參與研究,但 AFTER 副主任 Maiken Ueland 也同意這項研究的重要性,Ueland 表示,能夠詳細觀察人體分解過程、確定何時出現某些可見標記,來協助判定確切的死亡時間將是非常寶貴的。

「知道身體運動可能是由分解過程而不是由於食腐動物或其他因素所引起是相當重要的,尤其是這種運動比最早認為的範圍要大得多,這還可能被拿來判斷死亡原因。」

Wilson 的發現只是 AFTER 的成果之一。去年發表的一項研究發現,無論是夏天或冬天,在雪梨的環境中,人類遺骸往往是木乃伊化而不是分解,甚至在放置 3 年後也持續木乃伊化。

對同樣在 AFTER 研究的法醫人類學家、犯罪學家 Xanthe Mallett 來說,這是過去從不曾知道的結果,同時也是非常重要的發現。

在有 AFTER 以前,屍體如何分解的科學大多都是基於北半球環境,但氣候不同、天氣不同,甚至昆蟲也可能不同,這些都可能導致不同結果。

「以前,如果警察問我關於木乃伊化的人類遺骸發現,我會說這個人很可能是秋冬之際被留在外面,這項新研究揭開了整整一年的可能性,阻止我們在調查中走錯方向。」


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參考資料:Dead bodies move while decomposing, a significant find for death investigations