為什麼十三號星期五不吉利?

by:泥仔
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今天是傳說中的十三號星期五,對一些歐美國家來說,這天好像注定諸事不順、而且一定會發生糟糕的事情,這種想法到底從何而來呢?

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那個最糟糕的日子來了。

Photo: Dennis Skley

那個不能說的數字、不能碰的日子

在歐美一些國家,數字 13跟星期五常常被看作會帶來壞運氣:有人會避開在星期五開工,有些旅館則不會有 13號房、大樓會從 12樓直接跳到 14樓,更不用說把 13加上星期五這個在許多人眼中的「地獄組合」,不過為什麼會有這種避諱呢?就讓我們分別來看看吧!

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關於 13為什麼不吉利,有人相信這跟「最後的晚餐」有關。

Photo: wiki commons

因為12太完美

講到 13為什麼不好,有一說相信這是因為 12是個「完美」的數字:像是一年有 12個月、時針走一圈是 12個小時、星座是 12個、希臘神話裡則有 12位神祇住在奧林帕斯。

相較起來,13就顯得罕見、不完美一點,在德國甚至有句諺語「第 13個小時來了」(Jetzt schlägt's dreizehn,英譯now the 13th hour has come),意指有什麼令人意外或瘋狂的事情要發生了。

桌上的第13人不好

也有一說認為數字 13的壞運氣其實和宗教有關,在《聖經》「最後的晚餐」(Last Supper)裡,耶穌就是被第 13位客人猶大背叛;在北歐神話裡,神祇們的晚宴則是被第 13名賓客洛基(Loki)給搗亂。直到現在,很多人也會覺得餐桌上如果有 13個人是不吉利的,甚至會找隻泰迪熊來充當第 14名客人。

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在北歐神話裡,女巫聚會會在星期五舉行。

Photo: wiki commons

眾說紛紜的星期五

另一方面,在數百年來,星期五向來視為一周裡最不吉利的一天。造成這樣的原因有各式各樣的說法:耶穌是在星期五被釘在十字架處死、夏娃是在星期五給亞當吃禁果、該隱在星期五殺了亞伯、北歐女神弗麗嘉(Frigga)會在每個星期五聚集惡魔和 11名女巫一同參加「女巫聚會」(Witch’s Sabbath)。

不吉之日

在英國詩人喬叟(Geoffrey Chaucer)的《坎特伯里故事集 》裡就寫到:「所有的不幸都會降在星期五。」17世紀的英國則會挑每周五將死刑犯處以絞刑,當時的人們也會避免在這天推行大計劃。

那麼,「不吉利的 13」跟「不吉利的星期五」又是怎麼兜在一起的呢?

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圖為電影《十三號星期五》的面具殺人魔傑森。關於十三號星期五的概念常常出現在大眾文化裡。

Photo: dfirecop

厄運+厄運=加倍厄運

《鄉村智慧與民族誌》(Country Wisdom and Folklore Diary,暫譯)的作者拉格拉姆(Anne Marie Lagram)相信,「十三號星期五」的概念大約是在一百多年前才出現的,她指出:「人們受到民間傳說鼓舞,因而決定把星期五和 13結合在一起,創造出一個雙重不吉利的日子。」

深入社會的「新不祥」

這個概念雖然相對新,卻也逐漸深入社會,有些人在受訪時雖然對「十三號星期五」的概念嗤之以鼻,但也有人坦言自己就算不怎麼相信,日子到了還是會特別注意一下。

在大眾文化裡,我們也可以看到小說《達文西密碼》、電影《十三號星期五》的面具殺人魔傑森之類的娛樂作品以「十三號星期五」為靈感。甚至有個字是用來嘲弄對「十三號星期五」的不理性恐懼:paraskevidekatriaphobia。

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為什麼我們總會出現「某件事會帶來壞運氣」的信念呢?

Photo: Axel

就是有「不好的感覺」

嚴格說起來,不是所有社會都對「十三號星期五」特別敏感,像在西班牙,人們最常迴避的日子反而是「十三號星期二」,義大利則是因為 17的羅馬數字XVII可以拼成「VIXI」——在拉丁文的意思是「我的生命結束了」——而特別不喜歡 17;東亞社會就是對「4/四」特別避諱了。

因為不確定、想要掌控

不過每當我們看到這些符碼就會心生「不好的預感」到底是怎麼回事?對此,《大不列顛與愛爾蘭的企鵝迷信指南》(The Penguin Guide to the Superstitions of Britain and Ireland,暫譯)的作者路德(Steve Roud)解釋道:「迷信來自於當你的生活充滿不確定性、你覺得失去掌控感的時候,你就會心想可以透過做或不做什麼事來控制目前的事態。」

路德指出,這樣的情況在高危險工作,或仰賴一點運氣的事情上特別常見。

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諸如「不要打破鏡子」、「不要從梯子下面走過」、「不要在室內撐傘」、「不要把鞋子放桌上」,我們總會聽到各種可能招來壞運氣的迷信。

Photo: Techlas

因為我做了這些行為,才能成功?

英國倫敦國王學院的心理學講師艾特金(Michael Aitkin)也抱持類似看法,他進一步說:「一個人在得到正面結果之前所做的任何行為都可能變成一種迷信,就算這些行為和最後的正面結果完全無關,人們還是會試圖再現它。」

就算不相信,還是會信

美國布斯商學院的行為科學家萊森(Jane Risen)先前曾針對相信迷信與不相迷信者做研究,結果發現不論是哪一類人,多少會相信他們如果招來厄運就會導致不好的結果(像是發生車禍)。而在另一份研究中,萊森也發現就算是不太迷信的人,也會因為在做出摸木頭、灑鹽等據說能帶來好運的行為後感到安心。

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不論我們信或不信,這類迷信總會在我們心中植入一個想法,並不斷地被強化。

Photo: mohamed_hassan

這天反而比較安全?

以數字來看,確實有不少人對這件事特別買帳,英國壓力管理中心和恐懼症研究所在 2013年指出,每到十三號星期五這一天,美國會因為人們不做他們平常會做的事(像搭飛機),讓經濟出現 8-9億美元(折台幣約 241-272億元)的損失;諷刺的是,荷蘭保險統計中心在 2008年的調查顯示,在十三號星期五發生的車禍事件比一般的星期五還要低;就連火災和失竊事件也有所下降。

潛意識裡加強了這種想法

對此,行為科學家萊森萊森以自己的經驗解釋到,就算她不特別相信十三號星期五,但這個概念實在太深入社會,以致於當這個日子來臨時,人們總會「特別注意一下」,她說:「這會刺激到我們的直覺,讓一切感覺又更真實了一點——就算你明明知道它不是真的。」