IKEA三層櫃壓死小男孩後,傢俱變得更安全了嗎?

by:徽徽
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本月月初,瑞典傢俱製造商IKEA宣布拿出折台幣約 13.8億元的和解金,給兩歲兒子遭三層櫃壓死的美國夫婦。然而,在IKEA櫃子翻倒事故頻傳後,IKEA怎麼處理傢俱安全的問題呢?

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2016年, 美國消費品安全委員會向大眾展示IKEA設計的Malm系列櫃子如何翻倒壓死孩童。

美聯社/達志影像

IKEA拿出13多億和解金

本月月初,纏訟兩年多的美國杜德克夫婦(Joleen and Craig Dudek)訴IKEA一案以和解作收,IKEA同意支付 4,600萬美元(折台幣約 13億8,621萬元)的和解金給杜德克夫婦,為設計的Malm三層櫃倒下壓死杜德克夫婦的 2歲兒子約瑟夫(Jozef Dudek)負責。

杜德克夫婦表示,他們會捐出 100萬美元(折台幣約 3,014萬元)給保護孩子免於危險產品的倡議組織。

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在本月 6號於賓州召開的記者會上,杜德克夫婦透過視訊和委任律師一起向大家說明自己的兩歲兒子是如何被IKEA三層櫃壓死的。

美聯社/達志影像

進房發現兒子被壓在三層櫃下

回到憾事發生的 2017年5月24日,當時住在加州的杜德克先生進房查看約瑟夫午睡得如何時,發現他的兒子被壓在重達 32公斤的IKEA Malm三層櫃底下,當天稍晚約瑟夫就因為頸部遭壓迫引起的窒息而過世。

頸部遭壓迫窒息而亡

杜德克夫婦的委任律師曼恩(Daniel Mann)說:「他(約瑟夫)一定是在某個時刻起床,然後跑到位於他房間內的Malm三層櫃前拉抽屜。他的父親進房後發現他的頭卡在上層抽屜和中層抽屜之間。喬瑟夫因為窒息而死。」

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在杜德克夫婦的委任律師進入記者會現場時,裡頭擺放了出問題的IKEA Malm三層櫃。

美聯社/達志影像

家長狀告IKEA  沒有警告消費者

在約瑟夫過世後,杜德克夫婦跑到賓州法院告IKEA「不當致死」,賓州正是北美IKEA總部的所在地。杜德克夫婦表示,IKEA明明知道Malm三層櫃容易倒下卻沒有警告消費者。

杜德克夫婦在原告聲明中寫道:「IKEA沒有適當設計Malm三層櫃、沒有處理已知的傷亡風險、沒有停止銷售Malm三層櫃、沒有警告大眾已知的傷亡風險、沒有主動召回Malm三層櫃,直到多名孩童失去了他們的生命。」

他們在 6號舉辦的記者會上說:「我們非常想念他(約瑟夫),如果他還在,今年四月他就滿五歲了。我們從來沒想過一個兩歲的孩子可以造成 76公分高的櫃子翻倒,並且讓自己窒息。直到後來,我們才知道這個櫃子的設計不穩定,而且沒有符合安全標準,這樣的憾事也同樣發生在其他小男孩身上。」

IKEA:繼續致力解決家庭安全問題

在和解金額出爐後,IKEA發言人表示,IKEA已經採取行動提高消費者對傢俱有可能翻倒的警覺。此外,IKEA發言人說:「雖然沒有任何的和解可以改變把我們帶來這裡(法院)的憾事,對於杜德克夫婦和所有相關人士,我們很感謝這起官司可以達成和解。」

「我們會繼續致力於積極解決這個非常重要的家庭安全問題。我們再次致上最深切的哀悼。」

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在多名孩童被IKEA Malm系列旗下櫃子壓死後,IKEA在 2014年開始提供壁掛工具,讓消費者可以把櫃子給固定在牆上。

路透社/達志影像

至少五個孩子被壓死

在杜德克夫婦和IKEA達成和解的消息傳出後,消費者產品安全組織表示,約瑟夫的死不是單一事件。從 2011年開始,至少有五個孩子被IKEA Malm系列旗下的櫃子給壓死、91名孩子被壓傷。

2014年開始提供壁掛工具

2014年,在兩名孩童被Malm系列櫃子壓死後,IKEA開始提供免費的櫃子壁掛組給消費者,讓消費者可以把櫃子固定在牆上,避免孩子在使用櫃子時造成櫃子翻倒。

上牆是第二層保護,而不是代替品

當時,數個消費者安全組織批評IKEA鼓勵消費者把櫃子固定在牆上,而不是鼓勵消費者退回櫃子。其中,美國兒科學會和美國消費者聯合會表示:「壁掛工具應該是為了讓櫃子穩定的第二層保護──而不是用來代替製造穩固的櫃子。」

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2016年,IKEA宣布召回出問題的Malm系列櫃子,圖為當時放在紐約市路邊準備送回IKEA的櫃子。

路透社/達志影像

2016年宣布召回問題櫃子

2016年,IKEA在支付三個美國家庭和解金 5,000萬美元(折台幣約 15億元)後,宣布召回出問題的Malm系列櫃子,總計在美國召回了 1,730萬件問題傢俱。

釋出安全app、舉辦工作坊

此外,IKEA釋出新的安全措施,包含一款名為「更安全家居」(Safer Homes)的app,裡頭提供了每間房間基於孩童年紀的安全須知。不只如此,IKEA也在店面舉辦安全工作坊,並且強制員工參加「更安全家居」訓練,以上都是為了「採取更有力的措施召回櫃子,並且教育消費者傢俱翻倒的危險,以及該如何防止傢俱翻倒」。

仍有成千上萬個在使用中

然而,根據杜德克夫婦委任律師曼恩的說法,現在全美仍有成千上萬個該被IKEA召回的櫃子仍在使用中。曼恩律師表示,在IKEA讓Malm系列櫃子上市前,它們並沒有經過傢俱業貿易組織的櫃子翻倒測試。對大部分的美國傢俱製造商來說,這樣的測試雖然是自願參加,但可以說是業界的標準。

把下層櫃做深、讓底部更重

「傢俱製造商要讓櫃子變得更安全有許多方法,」曼恩律師接著說,傢俱製造商不僅要考慮櫃子多重,也要考慮櫃子的重量是如何分散的。舉例來說,要是想讓櫃子變得更不容易翻倒,傢俱製造商可以盡量把最下層的抽屜做得深一點,並且讓櫃子底部的重量比頂部還要重。

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IKEA傢俱的最大特色就在能夠DIY,這點讓許多喜愛組裝的人士趨之若鶩。

路透社/達志影像

新設計稍微好了點

在IKEA召回出問題的Malm系列櫃子後,他們終於重新設計了Malm系列櫃子。曼恩律師表示,IKEA新設計的Malm系列櫃子比舊款「稍微好了點」。不過,IKEA這麼做就夠了嗎?

推出更穩固的新系列

去年夏天,IKEA發表了更穩固的新設計──Glesvär系列櫃子,這個櫃子有連鎖系統,可以避免所有的抽屜同時打開,直到櫃子被固定在牆上為止。另一個同系列的櫃子則是沒有固定在牆上抽屜就開不了。最後一個設計則是讓櫃子只有兩條腿,因此一定得把櫃子固定在牆上才能用。

雖然IKEA貼出的公告顯示Glesvär系列櫃子在 2019年12月上架,但目前貨架上仍找不到這一系列的產品。IKEA發言人表示,這一系列的櫃子可能會延到 2020年春天才會上市。