大象瑪拉的退休計畫:到巴西養老

by:山謬
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瑪拉是一隻年紀超過 50歲的大象,一生曾經與 3個馬戲團共事。1995年馬戲團破產後,住在阿根廷的生態公園長達 25年。不久後,牠將在巴西展開全新的退休生活。

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瑪拉在經過獸醫團隊仔細的評估後,不久後將展開最後一趟旅途,前往巴西的大象庇護所。

路透社/達志影像

大象瑪拉的退休計畫

大象瑪拉(Mara)是隻上了年紀的大象。今年,是牠在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯市(Buenos Aires)的生態公園的第 25年。

這幾天,牠正著手準備要展開今生最後一場旅行:到 2,700公里外,靠近巴西沙帕達-杜斯吉馬朗伊斯小鎮(Chapada dos Guimarães)的一座大象庇護所。

那是一座專門為跟牠有相似背景,都曾經被人類不當對待的動物所設立的庇護所。

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圖為瑪拉走出位在阿根廷生態公園的大象展示區。瑪拉曾遭到人類的不當對待,使牠終生右前腳關節變形。

路透社/達志影像

大象瑪拉的一生

瑪拉出生在印度,出生不久後就被販賣到德國。隨後加入一個來自烏拉圭的馬戲團,展開牠的表演生涯。牠曾經待過 3個不同的馬戲團,演藝生涯遍及世界各大洲。

1995年,瑪拉的馬戲團破產。法院將牠判給阿根廷首都布宜諾斯艾利斯市的生態公園。

至今,瑪拉的身上仍然留著幼年時被人類不當對待的痕跡。牠的右前腳關節嚴重變形,是來自小時候被鐵鍊拴住不能任意移動的時光,導致牠必須以不正常的方式分配體重,最終使牠的關節變形。

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瑪拉的新家是位在巴西的大象庇護所,由大象之聲和全球大象庇護所於 2016年共同成立。

美聯社/達志影像

瑪拉的新家

瑪拉即將前往的大象庇護所是由非政府組織大象之聲(ElephantVoices)與全球大象庇護所(Global Sanctuary for Elephants)所經營。這座庇護所創立於 2016年,是拉丁美洲地區第一個為大象而設立的庇護所。

園區不對外開放,總面積超過 1,000公頃,預計可以容納約 50隻大象。

庇護所內有許多牧場、溪流、陡峭的山坡,以及許多和瑪拉有相似經驗的大象。在這個庇護所中,大象們有機會和彼此互動,重新學習「如何當一隻大象」。

巴西具備優質的天然資源和人力條件

根據大象庇護所的調查,巴西當地有非常多用於保護馬戲團大象的資源,同時,巴西人民也有意識地在關心周遭與動物有關的議題。

布萊斯(Scott Blais)是全球大象庇護所的執行長,在評估過不同地點後,全球大象庇護所認為巴西具備優質的天然資源和充分的人文條件,決定在此設立庇護所。

「巴西有優良的草場和許多志工準備投入保育工作中」布萊斯說。

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一名獸醫正在檢查瑪拉的腳掌。實際上路時,瑪拉的照護員和巴西方面的工作人員都會與牠一同出發前往巴西。

路透社/達志影像

上路前的準備

瑪拉體重高達 4公噸,以至於沒辦法用飛機運送牠,只能改搭車。這趟長達 2,700公里的公路之旅耗時將長達一周以上。

瑪拉的團隊一直在為牠做好旅行的準備,團隊為牠抽了血,確認牠的健康情形足以負荷最後一趟旅行。

獸醫維邁爾(Guillermo Wiemeyer)負責維持瑪拉的健康,他告訴《路透社》:「我們希望瑪拉可以進到牠專屬的大箱子裡,這樣我們就不必將牠麻醉或是使用鎮定劑。」

巴西大象庇護所的工作人員和阿根廷的照護員也都會隨同上路,一路上照顧牠的情況,確保牠的情緒穩定。

上路前,瑪拉仍然需要經過一小段的隔離期,才能順利取得阿根廷和巴西政府的批准正式上路。

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圖為瑪拉在阿根廷生態公園的照顧員珍蒂莉(Santiago Gentili)。長年照顧瑪拉後要與牠告別自然不容易,但團隊相信他們為瑪拉做出了正確的選擇。

美聯社/達志影像

為瑪拉選擇最好的去處

對獸醫維邁爾而言,他知道自己為瑪拉選擇了一個理想的去處。

「瑪拉的生活空間將從幾千平方公尺擴大到上千公頃……那裏(的條件)是其他地方無可比擬的。」

依依不捨

經過長時間的相處,與瑪拉告別自然不容易。

「與瑪拉告別當然不容易,這麼多年與牠互動下來難免會產生點感情,」維邁爾分享道。

「但我們相信,通往瑪拉新生活的大門即將敞開,在那裡牠能為自己做選擇。」

「對我們而言,這也是朝著動物福利所跨出的重要一步。」