熱帶雨林撐不住了 氣候變遷危機誰來解?

by:山謬
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一直以來為人類默默吸收二氧化碳的雨林,已經撐不住了?最新研究指出,雨林吸收的二氧化碳量正逐步降低,氣候變遷的警鐘已經再次敲響。

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圖為巴西Kayapo原住民站在據信是由盜伐者留下的木材上。2019年,Kayapo原住民決定組成自主的巡邏隊,定期巡邏雨林避免盜伐者的砍伐。圖中的四根木材,可能是盜伐者獲悉巡邏隊接近時,來不及運走而留下的。

路透社/達志影像

亞馬遜的日常

遠在南美洲的亞馬遜盆地,一陣噠噠的馬達聲響徹整片雨林。一棵參天巨木搖晃了幾下,上頭的鳥兒匆匆飛離、幾隻松鼠逃竄到鄰近樹枝上。

不久後,巨木倒塌了。這是亞馬遜盆地雨林平淡無奇的一天。

對於人類、對於整個地球來說,氣候變遷的轉折點又更靠近了一點點。

雨林撐不住了

一直以來,人類之所以還能維持高碳排放量的一大信心,是背後有大片熱帶雨林每年為我們吸收排放出來的二氧化碳。

但是,熱帶雨林持續為人類吸收二氧化碳的現況即將改變。

最新的一份研究指出:到了 2060年左右,熱帶雨林很可能就會轉變為碳排放的來源之一。

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圖為亞馬遜的雨林。包括亞馬遜盆地在內的大片熱帶雨林,一直以來為人類吸收排放的大量二氧化碳,但是最新研究指出,雨林可能不再是人類的救星。

路透社/達志影像

不會永遠幫人類吸收二氧化碳

位於比利時的中非皇家博物館(the Royal Museum for Central Africa)的研究員胡堡(Wannes Hubau)就指出,人類一直把雨林吸收二氧化碳這件事視為理所當然,而這份研究告訴我們:「這件事可能不會永遠持續下去。」

吸收的碳排放量越來越少

這份由英國利茲大學地理學院的教授路易斯(Simon Lewis)所主持的研究,揭示了人類大規模開發森林資源可能造成的後果:熱帶雨林為人類吸收二氧化碳的能力已經嚴重退化。

根據這份報告提供的數據:從 1990年起算的十年期間,是熱帶雨林吸收二氧化碳的巔峰,約佔當時人類排放量的 17%,大約是 460億噸。到了 2010年左右,熱帶雨林吸收的比例已經降至當時人類排放量的 6%,總量降至 250億噸。

不僅僅是數據面看到的顯著降低,這份研究也間接告訴我們,過去假定熱帶雨林吸收二氧化碳量固定不變而建立的氣候模型全數失準。

氣候變遷速度,比最悲觀的模型還快

研究計畫的主持人路易斯表示:「我們發現氣候變化最令人擔憂的影響之一,已經開始發生,遠比最悲觀的模型所預測的還要早數十年發生。」

「人類一直以來都很幸運,有熱帶雨林一直為我們抵銷排放汙染造成的影響。但我們不能一直持續下去,我們必須在全球碳循環開始與人類作對以前,遏止化石燃料的使用。」

「現在就是行動的時刻。」

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圖為亞馬遜雨林中,幾塊被開墾、砍伐,準備作為農牧用地的空地。

路透社/達志影像

連最悲觀的模型都沒預測到

其實變遷速度如此之快的原因人們早就知道了:農牧業和伐木。

擁有熱帶雨林的國家,往往砍伐大量的雨林作為農牧業用地,更有一部分被砍伐的樹木隨著貨船離港,一船一船的運往世界各地。

除此之外,去年曾攻佔各大媒體版面的亞馬遜森林大火,這類每逢夏季發生的森林野火也是雨林退化的原因之一。

再加上其他次要因素如:高溫、乾旱的影響,種種因素造成了雨林退化、削弱熱帶雨林吸收二氧化碳能力的結果。

如果……雨林不再能吸收二氧化碳了

雨林失去繼續吸收二氧化碳的能力,後果可能遠比任何人所能想像的都還要嚴重。

首先,是氣候變遷速度會大大加快。

康乃爾大學研究員派勒提爾(Johanne Pelletier)提醒人們,沒有雨林的幫助,人類所製造的二氧化碳在大氣的累積速度會遠比現在更快,加速氣候變遷速度。同時,也會讓人們更難、必須花費更多成本來穩定地球的氣候系統。

第二,政府們完成環保承諾的時間更短。

目前,科學模型都預測在未來的幾十年中,雨林仍然會持續為人類吸收二氧化碳。如果這份研究打破了模型的預測,那麼留給國家們完成過去的環境保護承諾的時間,將會縮短許多。

最後則是:氣候變遷系統中的轉折點,將會加速來到。

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圖為加拿大西北部海域融化的海冰。在科學家眼中,北極海冰融化,造成海洋吸收熱量上升、海溫升高、加速北極海冰融化的過程,就是科學家所稱的「轉折點」。

美聯社/達志影像

轉折點:加速氣候變遷的正回饋機制

科學家們口中的「轉折點」,其實指的就是在全球氣候系統中的一些正回饋機制。一旦這些機制被強化,就會加速全球暖化的速度。

舉例來說:在北極海面上漂浮的海冰,會反射大量的太陽光,減少海洋吸收的熱量。隨著海冰融化,海水吸收的熱量增加,溫度增高,就會造成更多海冰融化。

而在科學家們眼中,不再吸收二氧化碳、甚至轉變成二氧化碳排放來源的雨林,很有可能是地球氣候系統中的另一個「轉折點」。

規模超大的研究

利茲大學的這份長達 30年、追蹤超過 30萬棵樹的研究,是第一個提供熱帶雨林吸收二氧化碳能力在降低的大規模證據。

在本次研究中,路易斯與超過 100間研究機構合作,並使用了非洲和亞馬遜地區兩個大型雨林觀測網路的數據。同時,他自己也執行數次田野調查,親自到剛果的薩隆加國家公園(Salonga national park)研究雨林。

此外,科學家們在 565片不同的雨林中,用鋁釘選擇特定樹木,每隔幾年就定期測量樹木的高度和直徑,幫助科學家們計算樹木中儲存的碳的數量。

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圖為一名工人,帶著建材走過第 25屆聯合國氣候變遷大會的看板前。本屆大會堪稱討論時間最長的一次,最終各國還是沒能成功達成共識。

路透社/達志影像

政府怎麼辦?

今年 11月,聯合國預計在英國蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)召開第 26屆聯合國氣候變化大會(2020 United Nations Climate Change Conference,COP26),屆時預計將有許多國家提出希望在本世紀中左右達成零碳排放量的目標。屆時政府要如何達成這些目標,將會是全球眾所矚目的焦點。

英國綠色和平組織(Greenpeace UK)的帕爾(Doug Parr)表示:「科學家們一直提出關於氣候變遷系統中『轉折點』的警告,大部分都被我們的政治和決策者給忽視了。這次,雨林正漸漸失去吸收汙染的能力是給人類的警鐘。還有比這更響亮的警鐘嗎?」

上線時間:2020/03/10
增修時間:2020/03/10  修正標題