「我們的目標是賺錢不是救地球」剛果民主共和國拍賣雨林地促石油開發

剛果盆地森林擁有世界第二大熱帶雨林,對穩定全球氣候發揮了重要的作用,被譽為是「地球的第二肺」,但剛果民主共和國在今(2022)年7月底決定善用他們的自然資源來改善該國的經濟。

在剛果政府宣布拍賣30個森林區塊的油氣探勘權後,專家擔憂這些開發的行動將會破壞生態平衡、釋放出森林中原本的碳儲存量,加大全球暖化的威脅。

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剛果民主共和國想藉石油救經濟

剛果盆地(Congo Basin)擁有著僅次於亞馬遜雨林的熱帶雨林,被稱為「地球的第二肺」,每年能吸收1億5千萬公噸的二氧化碳量,有著調節全球氣候的傑出能力。

而剛果盆地也是非洲森林象、非洲狹吻鱷、大猩猩、倭黑猩猩(Pan paniscus)、大量昆蟲和數百萬人共同生活的家,此地還擁有全世界第一大的熱帶泥碳沼澤地,名為Cuvette Centrale,具備驚人的碳儲存量,存放了相當於全球3年燃燒化石燃料所產生的二氧化碳排放量。

但這塊資源豐沛的土地,如今被視為生財工具,剛果民主共和國決定在上周四(28)拍賣剛果盆地中的30個區塊,作為給石油公司投資的新地,改善剛果人民貧窮的生活。

剛果民主共和國宣布在7月28日、7月29日拍賣30塊土地的油氣探勘權。

專家警告:這是雨林生態的浩劫

此次拍賣的消息引起專家與科學界的擔憂。

據專家了解,被拍賣的區塊中,有9個正劃在剛果盆地的熱帶雨林附近,約占23萬8,950平方公里,差不多是800個台北市的大小。而專家擔心的是,其中3個區域還與泥碳沼澤地Cuvette Centrale的位置重疊,約占1萬平方公里。

曾參與2017年剛果泥碳沼澤地研究、英國倫敦大學學院(University College London)的全球變遷科學教授路易斯(Simon Lewis)便呼籲剛果政府停止拍賣土地。他指出,這種拍賣無疑是一種賭注,因為沒有證據表明該地蘊藏大量的石油,但商人一旦探勘石油與天然氣,勢必會砍伐森林、開闢運送大型機具的道路跟設置炸藥,僅是探勘的行動就會導致雨林生態的破壞,而那些開闢出來的道路也會吸引獵人和盜木者隨後跟進,對當地的雨林和野生動物都將造成重大的影響。

更嚴重的是,森林的砍伐也會破壞泥碳沼澤地水分的平衡,導致該地失去海綿般的作用,釋放它原本的碳儲存量,使得全世界的碳排放量增加。英國萊斯特大學(University of Leicester)的自然地理學教授佩奇(Susan Page)就表示:「這可能會一下釋放出大量的碳,成為某種引爆點,影響到全球氣候。」

非洲最古老的國家公園也要拍賣

另外,專家也觀察到,這次就連維龍加國家公園(Virunga National Park)的部分保留地——屬於極危狀態的山地大猩猩的棲息地,也被納入拍賣。

維龍加國家公園位於非洲中部,是非洲最古老的國家公園。這座國家公園已被聯合國教科文組織列為世界遺產(world heritage)保護,擁有全球一半以上數量的山地大猩猩,更擁有豐富的生態多樣性,具備480種珍稀物種。但剛果政府執意把維龍加國家公園部分地區列入拍賣名單,認為它能為剛果人民帶來高經濟價值。

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曾經許下承諾保護森林資源

剛果民主共和國總統齊塞克迪(Felix Tshisekedi)政府表示,他們必須使用該國的自然資源來換取財富,解決人民普遍面對的貧窮問題。根據世界銀行(World Bank)在2018年的統計,剛果的6,000萬人口中有3/4的人民生活在貧窮線下,一天僅收入1.90美元(約新台幣57元),而剛果領導人一直期盼能增加石油產量來提高國家的經濟。

不過,在剛果政府決定拍賣30個區塊的油氣探勘權前,2021年11月,齊塞克迪曾參與在英國舉辦的第26屆聯合國氣候峰會(UN Climate Change Conference 2021,COP26),與各國政治領導人站在一線,簽署一項為期10年保護剛果盆地森林的協議,國際也為此承諾會在前5年提供剛果經濟上的援助,每年以5億美元(約新台幣150億元),支持剛果持續減少對森林的砍伐與減緩在盆地內棕櫚油種植園的擴張行動。

首要目標是賺錢 不是救地球

但在氣候峰會之後,時局瞬息萬變,3個月後爆發了俄烏戰爭西方各國對俄羅斯能源祭出制裁,全球能源秩序重新洗牌,導致油價不斷上漲。隨後,向來保護森林資源不遺餘力的挪威,為了因應局勢,增加近海石油鑽探,而美國總統拜登也在近期啟動中東行,拜訪了石油生產大國沙烏地阿拉伯,希望沙烏地阿拉伯能增產石油,進而支援美國石油短缺的問題。

剛果的氣候變遷談判代表暨石油化學部顧問曼帕努(Tosi Mpanu Mpanu)表示,剛果注意到近期全球動向,政府也推測熱帶雨林的土地可開採出160億桶石油,為國家帶來強而有力的收入。

曼帕努說道:「剛果的目標是希望藉由拍賣賺取足夠的收入,好讓減少貧窮人口的政策能進行下去,並替剛果帶來久違地經濟成長。這才是我國首要目標,我們的目標並不是要拯救地球。」

剛果官員認為,西方國家的政治領導人物有著雙重標準,當西方國家靠化石燃料和排放廢氣致富,他們卻限制非洲國家使用碳、石油和天然氣,並聲稱這是為了保護地球上的所有人。「是時候讓剛果有一個公平競爭的環境並獲得補償。」曼帕努說道。

石油化學部長布丁布(Didier Budimbu Ntubuanga)也強調:「我們的國家必須向前走——我們得找到錢。」

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