北極發現臭氧層破洞 科學家:有三個格陵蘭那麼大

by:山謬
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北極臭氧層出現破洞雖然罕見,不過好險,相較於南極的臭氧層破洞,人們還不需要太擔心北極的臭氧層破洞。

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圖為格陵蘭東部的一座冰山。日前,歐洲太空總署的科學家使用衛星,發現北極上空的臭氧層出現面積約三倍格陵蘭大的臭氧層破洞。

美聯社/達志影像

壞消息:現在北半球的臭氧層也破了

根據歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)的觀測,北極上空和南極一樣,也出現了一個臭氧破洞,面積約是三個格陵蘭大。

德國航空太空中心(German Aerospace Center)的大氣科學家達米爾斯(Martin Dameris)告訴科學期刊《自然》:「我個人認為,這是我們第一次可以說『北極臭氧層破洞』。」

感謝衛星幫大忙

透過哥白尼哨兵-5P衛星(Copernicus Sentinel-5P satellite),科學家們得以觀測地球臭氧層的濃度變化。這一次,他們觀測到北極地區臭氧大量消失,形成了少見的北極臭氧層破洞。

2017年哥白尼哨兵-5P衛星發射進入太空後,歐洲太空總署特地在Twitter上發文慶祝。

臭氧層破洞怎麼來的?

每當極區氣溫下降促使高空雲層聚集時,人類排放的的氟氯碳化物等物質也會隨之聚集,造成化學反應,消耗掉周遭的臭氧。當消耗量及面積達到一定程度時,就會形成人們俗稱的「臭氧層破洞」。

南極臭氧層破洞在恢復

自 1982年發現南極臭氧層破洞不久後,各國隨即簽訂《蒙特婁議定書》(Montreal Protocol on Substances that Deplete the Ozone Layer),禁止使用氟氯碳化物,避免南極的臭氧層破洞繼續惡化。

2018年世界氣象組織(World Meteorological Organization,WMO)的一份報告顯示,自 2000年起,南極的臭氧層破洞正在以每 10年縮小 1%-3%的速度恢復當中;2019年更是觀測到了自 1982年以來面積最小的臭氧層破洞。

歐洲太空總署發布的一支影片,顯示衛星在 3月29日至4月1日期間觀測到的北極每日臭氧濃度變化。

北極臭氧層破洞通常不大

北極地區過往就有出現過小型臭氧層破洞,但面積都沒有這次觀察到的大。較明顯的紀錄曾出現在 1997年及2011年,但當時的臭氧層破洞面積都沒有這次大。

德國於利希研究中心(Juelich Research Centre)的大氣科學家格魯斯(Jens-Uwe Grooß)指出,北極氣溫複雜多變,比較不容易像南極那樣低溫驟降使高空雲層聚集,形成臭氧層破洞。

科學家:今年北極渦旋更強

那今年為何又會在北極觀測到臭氧層破洞呢?

德國阿爾弗雷德·魏格納研究所(Alfred Wegener Institute)的大氣科學韋克斯(Markus Wex)解釋道,今年強勁的西風將大量冷空氣聚集在北極極地渦旋(Polar Vortex)內,連帶聚集的氟氯碳化物產生化學反應消耗大量臭氧,形成今年觀測到的北極臭氧層破洞。

好險,會慢慢回復

不過好險,科學家們推測自下個月開始,當北半球逐漸回暖後,北極巨大的臭氧洞就會慢慢消失。就目前來看,這個臭氧層破洞還不至於對人類健康造成嚴重威脅。

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目前北極臭氧層破洞對人類的健康威脅尚不大,若之後北極的臭氧層破洞繼續往南移動,只要出門記得塗上防曬乳即可。

Photo: yue su

繼續破洞怎麼辦?

雖然機率不高,但若是接下來幾個禮拜,北極上空的臭氧層破洞逐漸往中緯度、人口密集的地區移動怎麼辦?

大氣學家韋克斯指出,屆時只要出門前擦上防曬乳,避免曬傷即可。「不會很難解決,」韋克斯說道。

遊戲還未結束

歐洲中期天氣預報中心(European Centre for Medium-Range Weather Forecasts)的大氣科學家茵妮絲(Antje Inness)表示,接下來幾周,隨著日照時間增加,北極臭氧層破洞周遭的大氣溫度也會上升,臭氧層破洞應該會逐漸恢復。

雖然影響不大,但不代表可以放鬆警惕。馬里蘭大學學院市分校(University of Maryland in College Park)大氣科學家薩拉維齊(Ross Salawitch)說道:「目前,我們正密切觀察接下來的情形。」

「遊戲還沒完全結束。」