矛盾!溫室氣體重建臭氧層,卻造成全球暖化

本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃嬿 

全球氣候變遷導致的天災頻傳,環境破壞對經濟發展、人類存續與環境衝擊不計可數,然而,就在電視新聞傳來各地災難消息不斷之際,聯合國日前宣布好消息,即保護地球隔離紫外線的臭氧層似乎有修復跡象。

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氯氟烴的禁止

科學家相信臭氧層的復原是由於 1980 年後廣泛使用於冰箱、冷氣機、噴霧罐等的化學物質氯氟烴減少所致。因研究臭氧層而獲得諾貝爾獎的化學家 Mario Molina 表示,「這是外交與科學上的勝利,證明我們有辦法透過合作達到環境保護目的。」

1970 年代科學家第一次發現氯氟烴會破壞臭氧層結構,使南極上空的臭氧層變薄。研究顯示,臭氧層遭到破壞,紫外線增加會導致高風險的皮膚癌,影響植物生長,以及水生食物鏈。所幸 1987 年各國簽署蒙特婁議定書,協議減少氯氟烴排放。當時也遭到業界抗議,聲稱加強監管會增加生產成本,導致失業率增加。

直到化學公司找到氯氟烴的替代物,業界對監管的反對聲浪才逐漸平息。美國杜邦公司以及其他業者最終承諾不使用氯氟烴,並支持國際上的監管規範。

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臭氧層的自癒

聯合國 300 位科學家每四年會對臭氧層的變化提出報告,在蒙特婁協議簽訂 30 年之後,今年首次發現臭氧層終於開始自癒,預計要到 2050 年,才能夠進展到 1980 年時的相對健康狀態。而在破壞最嚴重的南極臭氧層,則需要到 2075 年才能復原。

根據路透社報導,臭氧層的破洞在 2006 年最大,約達 3,000 萬平方公里,目前是 2,000 萬平方公里,這個範圍足以讓月球通過。雖然這是國際合作對抗環境變遷的成功案例,但同時聯合國也發出警訊。

其一是破壞臭氧層化學物質之一的四氯化碳應該也被禁止使用,但卻在過去十年有增加的趨勢,這代表國際上還是有非法使用的情況存在。

重建與傷害的矛盾

此外,MIT 大氣科學家 Susan Solomon 告訴美聯社,當時代替氯氟烴的化學物質,卻造成另外一個環境問題:全球暖化。矛盾的是,造成全球暖化的溫室氣體的確重建了臭氧層。原因是二氧化碳和其他氣體幫助上層平流層降溫,而增加了臭氧的數量。

聯合國環境計劃總監 Achim Steiner 表示,「蒙特婁協議的目的不應該只是針對臭氧層修復而已,全球氣候變遷也應該被重視,因此人類面對的挑戰仍然非常巨大。」

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