【地球咬一口】「九層塔,十里香」台灣小吃少不了它

by:徽徽
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塔香茄子、三杯料理、九層塔烘蛋......這些都是少不了九層塔的台灣美食。今天,小隊長就要帶著大家,一起來認識常常出現在我們餐盤中的九層塔。

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在台灣經典料理中,少不了九層塔的點綴,但你知道九層塔背後的故事嗎?

Photo: Ruocaled

九層塔是羅勒的一種

要說九層塔的故事之前,得先提羅勒(Basil),因為九層塔是羅勒大家族的成員之一,簡單來說,九層塔是羅勒的一種。

廚房中的香草之王

今天,羅勒(學名:Ocimum basilicum)是世界上最廣泛使用的香草之一,堪稱廚房中的香草之王,不管是義大利麵、東南亞料理、台式炒蛋、三杯雞、塔香杏鮑菇甚至甜點都可以看到它。其實,光從羅勒的名字就可以看出它不凡的出身。

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羅勒的品種多、用途也多,讓它成了全世界最廣泛使用的香草之一,也是東西方入菜的好幫手。

Photo: Konstantin Kolosov

配得上國王的香草

羅勒Basil的名字來自希臘文basilikos,意思是「配得上國王的香草」或是「小國王」,牛津英語詞典推測,這是因為羅勒曾用在製作王室香膏、藥物和藥浴上。

羅勒起源於印度

根據現存的歷史記載,目前大眾普遍認為羅勒起源於印度,且種植史有可能超過 5,000年。多虧了中東香料商人的出現,把羅勒從印度帶到了歐洲,緊接著羅勒又在 16世紀大航海時代時,隨著歐洲商船前往美洲。

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圖為和羅勒有關係的神話怪物「巴西利斯克」,可以看到牠的頭頂戴了一頂小王冠,臉部像雞,身體則像蜥蜴。

Photo: Ulisse Aldrovandi

羅勒怪物「巴西利斯克」

無論如何,羅勒的魅力席捲全球,自然也出現了許多有關羅勒的神話和傳說。

最有名的要屬羅勒怪物「巴西利斯克」(basilisk)。巴西利斯克又名蛇尾雞或是翼蜥,牠是蛇類之王,人類受到牠的注視就會死亡。在小說《哈利波特與消失的密室》中,裡頭的蛇妖就是以巴西利斯克為原型來創作。

古羅馬自然學家老普林尼(Pliny the Elder)稱巴西利斯克為basiliskos,也就是「小國王」的意思,因為巴西利斯克的頭頂據說有王冠狀的標記。有人認為,當被巴西利斯克注視而動彈不得時,要趕快服下羅勒才能移動。

聞一下大腦生出蠍子來

羅勒當然不只和神話怪物有關,它們也與古希臘羅馬人害怕的蠍子有關。據說,把羅勒放在鍋中一會兒,羅勒就會變成蠍子。甚至有傳聞指出光聞羅勒的香氣,大腦就會生出蠍子來,這些鄉野奇譚都為羅勒增添了更多神秘的色彩。

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相傳羅勒起源於印度,在傳統醫學阿育吠陀中扮演要角,能幫助使用者強身健體。

Photo: Seksak Kerdkanno

古埃及人製作木乃伊

但是,和現代人在使用羅勒上比較相關的紀錄,還是要回歸到現實層面,像是古埃及人會用羅勒製作而成的防腐香膏來製作木乃伊,在古埃及墓室和木乃伊的身上都有找到羅勒的紀錄。

印度阿育吠陀草藥療法

而在印度,羅勒更是在傳統醫學阿育吠陀中扮演要角,被使用在草藥療法之中,呼應猶太人在齋戒時會使用羅勒強身健體的說法。

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羅勒不只能提味,它的種子還有強力的催情功效,也讓羅勒在某些文化中成了愛情的象徵。

Photo: Tina Dawson

羅勒種子的催情效果

先前提到的古羅馬自然學家老普林尼則深信,羅勒的「種子」有強力的催情效果;時至今日,有些地方的農夫在驢子、馬等動物的交配期時,會餵牠們吃羅勒種子,目的就是希望能藉此增加生育率。

愛情的象徵 

羅勒的催情功效也讓人們將它視作愛情的象徵。舉例來說,今天在葡萄牙,人們在特定的宗教節日時會送情人羅勒再配上一首詩。羅馬尼亞也有類似的傳統,當地如果一名男子接受了女子贈受的羅勒,就代表這兩人訂了婚準備踏上紅毯的另一端。

而在義大利,羅勒還有另一個浪漫的名字──bacia-nicola,翻成中文就是「親我-尼可拉」。

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當九層塔開花時,層層疊疊的樣子就像高塔一樣,也讓九層塔獲得了九層塔這個名字。

Photo: Kevin Faccenda

愛情和肚子一樣重要

在愛情的面前,肚子能否填飽也很重要。而羅勒的其中一種──「九層塔」的出現,就與填飽肚子息息相關。

「九層塔」的名字怎麼來?

相傳古代有一名皇帝在巡視瘴癘之地時,不巧碰上了大洪水,逼得他躲到一座九層高塔上等洪水退去。然而,這一等就等到皇帝肚子餓,迫不得已只能採摘塔簷上的植物充飢。等大水退去後,皇帝命人把塔簷上的植物帶回宮中栽種,並且賜名為「九層塔」,這就是九層塔的由來。

然而,此一說穿鑿附會的成分大,另一個比較有根據的解釋是,九層塔開花時,層層疊疊的樣子就像高塔一樣,「九」則代表多數的意思,而不是真的有九層。

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除了三杯雞不能沒有羅勒家族的九層塔,義大利經典披薩也不能少了羅勒。

Photo: Aline Ponce

16世紀  跟著荷蘭商船到台灣

介紹了九層塔的名字由來,也要追本溯源一下,了解它為什麼會出現在台灣。

根據資料,九層塔的出現要感謝 17世紀來到台灣的荷蘭商船,他們從印度將九層塔引進台灣,也讓台灣的烘蛋、三杯雞、塔香茄子等料理從此少了九層塔就不夠味。

看到這裡,你是不是彷彿聞到九層塔的香味了呢?來跟小隊長分享什麼台灣料理配九層塔最對味吧!