毛小孩反常行為多?原來,牠們同樣不適應封鎖生活

by:山謬
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不少人已經對封鎖令感到不耐煩,而他們養的寵物們也是。

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卡班本來是隻幾乎足不出戶的「室內貓」,但自從飼主佩拉爾塔因封鎖令長時間待在家後,牠開始迷上屋頂時光。圖非當事貓卡班。

Photo: Bruce Gendler

屋頂上的貓

創作歌手佩拉爾塔(Hirow Peralta)養著一隻名叫卡班(Karban)的貓,在他平常外出工作的近 12個小時裡,卡班都獨自待在家。從封鎖令開始後,佩拉爾塔發現他的貓顯然非常享受獨處時光。

過去,他一直認為卡班是隻只喜歡待在屋內的「室內貓」,但是封鎖令開始後,卡班開始著迷於待在屋頂的日子,反而不太喜歡室內。佩拉爾塔感嘆道:「我很確定牠現在一定在想:『該死的,他每天都在家。』」

佩拉爾塔不是第一個發現寵物出現異常舉動的飼主,而卡班也不是唯一一隻行為異常的寵物。全球各地的飼主們或多或少都發現他們的寵物開始出現各式各樣的不尋常舉動,變得更黏人、更常打呵欠,或是乾脆縮在角落直盯著飼主看等。

貓狗其實很像人

俄亥俄州立大學(Ohio State University)動物行為臨床助理教授莉莉(M. Leanne Lilly)表示:「寵物們應對變化的方式也非常多樣,就像人一樣。」

「現在,飼主們一天 24小時、每周 7天都待在家中,突然增加的互動會讓許多寵物感到非常不習慣。」

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人的情緒其實也會傳染給家裡的寵物們,可能也是導致牠們出現怪異舉止的原因之一。

Photo: Bruce Gendler

日常生活步調不一樣

原本習慣的作息突然消失,可能是寵物們感到壓力的原因。就像隔離期間人的心理狀態會受影響,連晚上做的夢都開始出現變化,寵物們原本的在家時光也一夕之間改變,作息如散步時間或餵食時間也出現變動,都會讓牠們感到不適應。

「私人空間」不見了

即便是對喜歡飼主注意力的寵物來說,每隔一段時間,牠們也會需要跟人保持點距離,保有一點「私人空間」,但是自從人類開始居家隔離之後,意味著寵物們原本的「私人空間」減少,甚至不見了。

田納西大學(University of Tennessee)的動物臨床醫學教授Zenithson Ng說:「當飼主們開始居家工作,他們和寵物間的關係就會發生改變,(寵物們)可能會多了更多散步時間、更多擁抱和更多注意力。」

情緒會傳染 寵物跟著飼主一起焦慮

此外,在疫情期間飼主們不免會擔心工作、親人、帳單等事物,這些擔憂或是焦慮的情緒其實都會傳染給寵物,讓牠們同樣感到焦慮,即便牠們不知道究竟飼主是為何而焦慮。

今年一月時,薩爾瓦多大學(University of El Salvador)的動物認知領域專家卡巴羅(Fabrico Carballo)發表了一份研究,發現當飼主感到有壓力時,他們飼養的狗焦慮的程度也會提高,產生「情緒感染」的現象。

2019年時,一份英國的研究在貓身上發現類似的現象:當人們感到壓力的時候,貓也會被感染。

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雖然有些常見的替代行為,如:抓癢、轉圈等,但是每隻寵物的替代行為都會因個性、喜好及封鎖前的情緒狀態而不同。

Photo: Thomas Hawk

100隻寵物,就有100種異常行為

雖然有些常見的不尋常舉動,如:狗狗吠叫次數更多,在世界各地都有案例,但其實每隻寵物們的反常行為通通不一樣,會受到牠們的個性、喜好等因素影響。

動物行為專家拉文博士(Dr Emily Levine)表示:「這些異常行為會視每隻寵物(的個性)、牠們的喜好以及封鎖前的情緒狀態而有所不同。」

寵物們的「替代行為」

在動物認知研究領域裡,這類反常行為很可能是動物專家眼中的「替代行為」(displacement behaviours),是動物們用來應對新壓力的方法之一,會因物種而有所不同。

舉例來說,貓狗身上常見的替代行為包括攀爬物品、走動、發出更大的聲音、抓癢或是轉圈圈等。

有趣的是,人類自己也有替代行為,人們在感到有壓力的時候也會不自覺地玩起頭髮、繞圈走路或是咬指甲。

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「打呵欠」是一種也會出現在人身上的替代行為,科學家發現打呵欠可以吸入更多空氣、增加血液循環,並稍稍為腦部降溫。

Photo: Bruce Gendler

家裡的貓狗好像特別常打呵欠?

不過,有一樣替代行為非常特別,在人類或是動物們的身上都會出現:打呵欠。科學家經過研究後發現,不論是人或寵物,在緊張的時候都會比平常更常打呵欠。

雖然具體的機制還不是很清楚,但是一份研究已經發現,打呵欠的時候會增加血液循環、吸入更多空氣,可以稍稍替腦部降溫。

目前來看,封鎖令應該還會持續一段時間,專家們也提供了一些方法,幫助寵物們度過這段讓牠們感到緊張、焦慮的時光。

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維持穩定的作息時間,在固定的時間餵食或散步,才能幫助寵物們度過封鎖令這段時光。

Photo: Bruce Gendler

按作息生活 保持生活步調最重要

「保持穩定的作息」,是許多專家眼中重要的一步。

英國諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)的貓咪行為專家芬卡(Lauren Finka)表示:「飼主們盡量保持『正常作息』非常重要。」正常的作息出現改變,會使寵物的判斷力和控制能力受到挑戰,就會讓牠們感到焦慮。

寵物就像人一樣,需要獨處的空間

雖然安撫寵物們的方法很大程度因寵物們的個性而異,對於希望擁有自己獨處時間及空間的毛小孩,動物行為專家拉文博士建議飼主們應該盡可能滿足寵物的需求。

她說:「如果寵物們因家裡的噪音、或是飼主們的擁抱及親吻而感到焦慮,飼主們應該確保寵物們在家有一個屬於自己、不受任何人打擾的空間。」

無論如何,拉文博士提醒飼主們,最重要的事情是幫助寵物們在這段期間可以盡量過得快樂且舒適。