毒蜘蛛出沒 英國小學被迫停課

by:阿咖
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學校停課的原因多半是不可抗力的自然災害造成,但英國一間小學的「自然災害」卻不太一樣,位在西南方的告羅士打郡就傳出學校因毒蜘蛛現身,不得不停課。

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路透社

BBC 22號報導,英國告羅士打郡(Gloucestershire)的狄恩學院(The Dean Academy)傳出毒蜘蛛迫使學校停課的消息。

根據學校發布的消息中,提到學校因為發現「假寡婦蜘蛛」( False Widow Spider)的蹤跡,為確保學童安全,決定關閉學校一天進行除蟲工作,直到星期四再恢復上課。
 
其實,英國的蜘蛛中,就屬「假寡婦蜘蛛」最毒,牠並非原生於英國當地,而是在19世紀左右隨運船來到英國西南區。(照片中是人人聞之色變的黑寡婦蜘蛛)

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照片中就是這次讓英國學校關門的假寡婦蜘蛛((Opening Credit: Wikimedia Commons)

假寡婦蜘蛛?
假寡婦蜘蛛最大的特徵就是澎起像是球根一樣圓狀身形,還有那褐中帶橘的長腳。牠們並不像近親黑寡婦那般大,假寡婦蜘蛛的大小約莫是3公分左右,牠會以小蟲子、軟體小蟲、甚至其他蜘蛛當作食物。
 
被咬到的傷者可能會出現紅腫、胸痛、指節腫脹等症狀,嚴重程度要依照毒液的多寡來判斷。

 

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路透社

近幾年因氣候變遷的影響,假寡婦蜘蛛開始往英格蘭北部移動。當地的野生動物學家強普恩(Mark Champion)就描述,假寡婦蜘蛛喜歡黑暗潮濕的地方,有時候會在民宅的洗衣機背後發現牠們的蹤影。
 
被咬到真的很衰
值得提醒的是,牠們做出咬傷行動多是因為防禦性的目的,不會像是恐怖片那樣追著人跑,看到牠們的民眾就不用太擔心。
 
紀錄蜘蛛生態的海(David Haigh)也表示,真的被假寡婦蜘蛛咬到的話,那真的是「運氣太背」了。
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “False widow spiders force Forest of Dean school closure
02 “False widow spider sightings in the UK on the rise