一頭挑食的結節龍 最後的晚餐吃什麼?

by:山謬
37951

相傳耶穌最後的晚餐吃餅喝葡萄酒,那麼一頭結節龍「最後的晚餐」又會吃什麼呢?

post title

研究中所使用的化石,就是來自這頭從 2017年起,便固定於加拿大皇家蒂勒爾博物館展示的結節龍化石,其為米契爾北盾龍(Borealopelta markmitchelli)。

Photo: ケラトプスユウタ

胃裡大玄機

根據記載,2,000年前耶穌在最後的晚餐上吃了餅、喝了葡萄酒;那麼 1.1億年前的一頭結節龍「最後的晚餐」又會吃什麼呢?

一個來自加拿大的研究團隊,從一頭結節龍的化石中發現保存非常良好的胃,首度有機會揭開一頭結節龍最後一餐的菜單。

恐龍界裡的坦克

2011年時,這頭結節龍的化石出土於今日加拿大的亞伯達省(Alberta),從 2017年開始,這頭結節龍的化石就固定展示於加拿大皇家蒂勒爾博物館(Canada Royal Tyrrell Museum)中。

結節龍是甲龍(Ankylosauria)的一種,因此同樣背上長滿堅硬的骨板(osteoderm)。根據研究團隊的推算,這頭結節龍生活在距今約 1.1億年前,身長大約 5.5公尺,體重重達 1.5公噸。

主持這份研究的古生物學家布朗(Caleb Brown)形容,結節龍是一種「矮壯的生物」,就像「恐龍界的坦克」一樣。

post title

深入研究後,科學家意外地發現這隻結節龍可能很挑食,許多當時常見的植物,都沒有出現在這頭結節龍最後一餐的菜單上。

Photo: Cookie

結節龍的素食大餐

究竟這頭結節龍最後的晚餐吃了什麼呢?經過深入研究後,研究團隊在牠的胃裡發現保存良好的「蕨類葉子、莖、樹枝,還有一部分木炭」,看起來牠的最後一餐享受了一頓美味的素食饗宴。

挑食的結節龍

出乎意料之外的是,這頭結節龍可能還有點挑食,因為許多當時分布廣泛、數量繁多的植物並沒有出現在牠的胃裡,古生物學家布朗說道:「我們很驚訝部分常見的植物沒有出現在胃裡。」

根據分析,這頭結節龍最後的晚餐中,85%都是特定幾種蕨類,剩下的部分包括一點點蘇鐵和針葉木的樹葉,至於當時常見的木賊,則是完全不對這頭結節龍的胃口。

post title

出現在結節龍中的木炭,讓科學家有理由相信這頭結節龍生前活動的地區,可能剛遭逢森林大火、歷經消長,植物們的嫩芽才剛剛冒出土壤。

Photo: Javier Vílchez

死亡時間:夏天左右

除了最後一餐的菜單,研究團隊接下來又從分析植物組織的生長情形,推測這隻結節龍的死亡時間大概是在初夏到夏季中間左右。

這裡剛發生森林大火

最後,從胃裡一點點的木炭中,研究者們猜測在這頭結節龍生前最後活動的地區,很可能剛剛發生過一場森林大火,當地正處於消長階段,植物的嫩芽才剛剛鑽出大火肆虐過的土地。

古生物學家布朗指出:「剛長出來的植物比起生長一段時間的植物來說,更營養、更好消化。」

「如果你是一頭結節龍,最好的去處就是最近剛發生森林大火、蕨類們正慢慢長回來的地方。」

在影片中,古生物學家布朗坐在鏡頭前,向全世界各地的觀眾介紹研究團隊的新發現。

少數不能代表全部

對於這項研究成果,布朗自己也十分興奮,他說道:「我們終於有一些決定性的證據,找出至少一隻恐龍把什麼東西吃下肚。」

不過,他也謹慎地指出,這份研究僅僅代表「一隻」結節龍在死前數個小時吃的食物,沒辦法代表「結節龍們」的主食。

不只是一堆骨頭

即便提供的資訊有限,這頭結節龍讓人們有機會一窺 1.1億年前的夏日風光。薩克其萬大學(University of Saskatchewan)的古植物學家貝辛格(Jim Basinger)說道:「人們很容易就習慣把恐龍視為死掉的生物,」

「......但我們在面對的是確實曾於地表四處悠遊、進食的存在,而非僅是博物館裡的一堆骨頭。」