千年貓皇絲路現身 原來游牧民族也是貓奴一份子

by:山謬
10436

貓皇統治人們的歷史淵遠流長,即便是在絲路附近逐水草而居的牧民,也早在千年以前,就已經成為貓皇足下的忠實奴僕。

post title

貓皇早早就征服人類,近期出土的一份千年貓上皇的骨骸,顯示中東游牧民族烏古斯人也是貓奴的一份子。

Photo: Paul Hanaoka

千年貓上皇的遺骨

最近,在哈薩克南部的徳贊肯(Dhzankent)地區附近,考古學家挖出了一副完整、年事已高的「貓上皇」遺骸。就像現代貓皇一樣,這隻貓上皇的骨頭、牙齒等多處地方,都能看出當年貓奴們悉心照料的痕跡。

烏古斯人,服侍千年貓上皇的奴才們

考古學家們推測牠的飼主應該是烏古斯人(Oghuz)──一群生活在中世紀時期,以今日的哈薩克、蒙古、部分烏茲別克和土庫曼地區草原為家的游牧民族。

烏古斯人游牧民族的身分,意味著他們飼養的動物通常都是以生活中派得上用場的牲畜為主。舉例來說,綿羊、山羊、牛、馬,以及用來幫忙管理牲畜們的狗,但目前還尚未發現貓在當時有任何特殊的用途。

因此,在這裡發現貓的遺骸,自然也讓德國哈勒-威登堡馬丁路德大學(Martin Luther Universität Halle-Wittenberg)的博士後研究員哈魯達(Ashleigh Haruda)感到訝異。

post title

考古學家們發現,研究中的貓部分牙齒已經脫落,如果放任牠自行求生,會嚴重影響牠的生活。(示意圖)

Photo: NastyaSensei

稀有的完整貓上皇骨骸

多虧這副完整的貓咪骨骸,考古學家們才有機會進行詳盡分析,揭示出當年牠一生的部分片段。

齒牙全動搖的貓上皇

首先,這隻貓應該有一定年紀,嘴裡不少牙齒都已經脫落。

哈魯達說:「這隻貓已經失去犬齒和其他幾顆牙齒,牙根也幾乎都癒合了,對一般貓咪來說,這會嚴重影響牠們的狩獵成果。」

貓奴仍然妥善照顧

不過,骨骼化學分析卻顯示,這隻貓曾經享用好一段時間富含蛋白質的飲食,骨頭中的蛋白質含量甚至比同一個地點出土的狗或其他動物還要高,基本上沒吃過穀物或是廚餘之類的東西,很可能有人專門餵肉給牠吃。

post title

雖然這隻貓生前應該受過不少骨折之苦,但貓奴們仍想方設法地救治牠。(示意圖)

Newscom/達志影像

走路走不穩

也許是受到年紀大的影響,這隻貓生前曾經歷多次骨折,但骨頭癒合的方式卻暗示牠可能接受過人為的治療。

高規格安葬

哈魯達還額外指出,從骨架相對完整這點來看,這隻貓應該是被刻意安葬,而不是被隨便棄屍荒野,就地腐爛。

種種跡象都顯示,這隻貓生前曾被人小心服侍。

post title

相較於人們對古埃及人與貓之間關係的研究,其他地區的人與貓之間的關係則較不為人知。圖為 2014年時,於美國加州鮑威爾斯博物館(Bowers Museum)內展示的貓咪棺材和木乃伊。

美聯社/達志影像

貓奴們對貓皇所知甚微

哈魯達認為,人們已經知道古埃及人和古羅馬人早早就成為貓奴,但在此之外,人們對貓的了解其實沒有想像中多。因此,她認為這項研究能幫助人們進一步了解貓皇統治人們的歷史,以及古代人們與動物互動的方式。

城市化緩慢發生的證據

同時,研究者們也認為,發現游牧民族飼養這種對生活沒有特別幫助的動物,顯示當時這個地區可能正值文化、經濟、社會擴大交流的階段,伴隨著城市化也在中世紀早期緩慢發生。