考古新發現 絲路其實有經過西藏

中國古代的絲路,是知名的貿易路線也是東西方文化交流的重要道路。過去,絲路被認為是穿過山地丘陵和戈壁沙漠的一條路,但根據學者在高山陵墓裡發現的考古證據,顯示絲路很有可能有另一條不為人知的「高山」路線,一路連接到西藏。

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絲路有繞到西藏

《科學人》雜誌報導, 2005年的時候,僧侶在海拔 4,300公尺的西藏阿里(Ngari)地區,發現了一座距今 1,800年的古墓,這座古墓裡暗藏了絲路有可能經過「西藏」的線索。

2012年,古墓的挖掘工作年開始進行,研究團隊調查的時候,驚訝地在裡面找出大量的中國代表性物品。考古學家在挖出來的東西中發現了繡著「王侯」2字的精緻絲綢、純金面具、陶瓷與青銅器皿等等,這些物品的出現跟「絲路的西藏支線」理論不謀而合,以前的商人也許曾經沿著一條消失在歷史上的絲路支線,從中國旅行到西藏。

中國科學院地質與地球物理研究所的植物考古學家呂厚遠(音譯,Houyuan Lu)表示:「這些發現讓人震驚。」

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西藏最早的「茶」

另外,學者也驚訝地在古墓裡發現了類似「茶葉芽」的東西。西藏當地關於茶的文件記錄,最早出現在西元 7世紀,但是在古墓裡發現的茶葉芽年代又再早了 400-500年,因此古墓裡的茶很有可能是西藏最早的茶葉。

呂厚遠和同事為了確認這樣東西確實是茶葉芽,分析了樣本裡的化學成分,結果發現裡面含有大量的咖啡因,以及茶裡面的一種氨基酸「茶胺酸」(theanine)。而且茶渣的化學成分,跟一座 2,100年前漢代皇帝墳墓裡的茶葉非常類似,兩種茶葉都可以追溯回雲南生長的茶葉品種。

呂厚遠談到:「這很有可能表示,這些在西藏古墓裡發現的茶來自中國。」他們的發現刊登在期刊《科學報告》(Scientific Reports)裡。

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高山不會擋住貿易

劍橋大學的植物考古學家瓊斯(Martin Jones)表示,這類西藏跟中國之間的早期連結,顯示出絲路的高山西藏路線,長期以來都被忽略。

其實,不是只有西藏有高山貿易路線,過去也有研究指出西元前 3千年的時候,亞洲有一條沿著山路前進的貿易路線,這條路線被稱為「內亞高山走廊」(Inner Asia Mountain Corridors)。哈佛大學的考古學家弗雷德(Rowan Flad)說:「這表示高山其實不是(貿易的)障礙,而是可以用來交流文化、思想和技術的有效管道。」

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