一名男作家的告白:訂婚戒其實很蠢

by:阿咖
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Bling bling的鑽石讓人看到就瞠目結舌,昂貴的鑽戒更成了許多現代男女認定愛情的象徵,但英國的作家Tauriq Moosa一點都不這麼認為,對他來說,買戒指,更明確的說是買訂婚戒指是很蠢的一件事,日前他就在《衛報》上發表他對訂婚戒指還有整個鑽石工業的看法。

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「鑽石恆久遠,一顆永流傳」真是句聰明的行銷話術,但放在感情關係上還真是一點根據也沒有。我的愛情深廣不是一個戒指範圍可以界定的。
 
現代,大部分人都夠成熟地知道魔法這件事情並不存在,我們同時也都知道用一個大到刺眼的鑽戒去套住另一人的心,進而邁向「幸福快樂的日子」只存在童話故事中。
 
鑽石又貴、又沒用、最糟的是,它還汙辱了愛情的真諦。任何一個處在長久感情關係中的人都知道,你的愛情是不需要地底下的東西來幫你證明。
 
在你認定我只是個不想花錢買戒指的「小氣鬼」之前,請容我解釋一下。

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大多數的我們,尤其是男人,都被商業活動所描繪出的感情想像綁住了,我們變成像是殭屍一樣的角色:我們對紅色、可愛的東西特別飢渴,我們接受各種嚇人的浪漫事物,例如像是充滿鮮紅到讓人反胃的心型物的情人節、或是必須送出花束、和巧克力來紀念一夫一妻制下你們竟然沒有互相殘殺而是容忍至此的紀念日。
 
我們忽略自己的經濟能力和個人信念,只等著享受符合社會期待感的愉悅,忘記自己的行為究竟合不合理,然後也理所當然認為自己的伴侶也是一樣的認同。

訂婚戒指,尤其是上面有鑽石的那種,通常就是這種沒有三思而行的最佳代表,我這邊想講的問題不在戒指本身,而是買訂婚戒指這件事情的合理性。

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我們千萬不要把給女人的訂婚戒指,和結婚典禮上的結婚戒指搞混了(但其實我們已經覺得要兩種戒指這件事情很怪)
 
訂婚約這件事情其實可以回溯到古埃及或是羅馬時代,但不管它的歷史有多悠久,我真正開始聽到訂婚戒指這件事其實是從20世紀的戴比爾斯(De Beers)公司開始。
 
1870年代,南非就發現了大量的鑽石礦場,當時許多礦場投資人覺得這樣會讓鑽石失去價值,所以他們要是想創造需求的話,就得從(假的)「稀有性」來下手,之後他們就組了戴比爾斯採礦公司(De Beers Consolidates Mines)。
 
緊接著,20世紀最成功的行銷手法出現了,僅僅四個字:A diamond is forever(編註:中文說法「為鑽石恆久遠,一顆永流傳」就掌控了消費大眾的需欲。

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一方面,De Beers說服男性大眾「對未來妻子的愛跟鑽石戒指價格正相關」,另方面,也讓女人相信從一顆閃亮亮的石頭中就能等到愛情。De Beers和它的行銷公司NW Aye開創出一種傳統習癖,讓大家都忘記這一切根本就是行銷手法罷了,所以呢,一點都不讓人意外,鑽石的價格直往上飆,就好像大家從古至今都愛它愛得要命一般。
 
 
根據廣告公司XO Group Inc在2011年針對訂婚戒指的調查,大眾平均花在訂婚戒指上的錢大概是美金5,200元(折台幣約15.3萬元),如果你想說這也太慘了吧,但其實還有12%的美國伴侶,他們願意花超過8,000美元(折台幣約23.6萬元)去買訂婚戒。
 
當然,看到數據的時候你還是要抱持一點懷疑態度,例如作家歐雷慕斯(Will Oremus)就曾針對這些結婚花費的調查抱持遲疑態度。總的來說,這些調查出來的價格在1989年代時,可是許多家庭賺不太到的數字。
 

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儘管鑽戒花費調查的可信度有待商榷,但這不能掩蓋一個事實:鑽石,明確的說鑽石戒指,它們的高昂價格是被人工炒作起來的,鑽石的厲害就只在它閃亮亮的特色罷了。(而且這種閃亮在你走出店門外的時候還會瞬間變暗)
 
更讓人感到不合理的是,訂婚戒指從來都是「買給女人」,而不是「被女人買」,當你想像訂婚戒指是女人去買時,就好像變成是對女性的汙辱一樣;想像一下,如果有條新聞是「女人開始自己買訂婚戒指」,一定可以變成頭條
 
許多人會說,訂婚戒指是愛情和對另一半奉獻的象徵,但他們完全忘記這些想法事實上是商業所創,而且還自行把鑽石跟這些愛情想法聯想成一塊;試問一下,為什麼愛情的象徵不能是家?不能是長期投資?你想想看,如果把房子拿出來求婚時,是不是比手指上的石頭更炫?

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每當談論到一夫一妻制、或是婚姻時,「遵循傳統」這個想法又會跳出來;然而,傳統其實只是一種人類活動的記述,不代表它就合理,今天不會因為我們常常做某件事情,就代表這件事情很合理。
 
當你用傳統二字來辯駁時,別忘了傳統其實也包含對其他種族、性別的歧視,或是把人獻祭等等在其中。流傳久遠的傳統不代表就是道德正確,也不代表裡面充滿善意。

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就算訂婚了,也不代表一個人結婚,訂婚這件事是發生在結婚之前,它不會讓你在碰上東問西問的熟識時特別好過,事實上,現實生活中還有其他(更便宜)方法昭告大眾你現在「死會」(像是碰上搭訕的人時說你有伴了)。
 
如果你需要一枚戒指證明你的愛情時,這個問題就不僅是你手上沒有戒指這麼簡單了。

 
編註:對原文有興趣的朋友,請參考 “A man's perspective on why engagement rings are a joke
                                                                                                      
延伸閱讀:《閃亮新發現:鑽石真的是從天上掉下來的星星
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