如何誘拐貓咪的心?研究:緩慢眨眼

by:泥仔
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最近的一份研究中,英國薩塞克斯大學相信他們找到了人貓建立連結的完🐾美方法。

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不要看了,快眨眼。

Photo: pxfuel

貓眼收縮運動  大家一起來

想要和貓咪交朋友嗎?最近學者發現模仿貓咪進行「貓眼收縮運動」真的有幫助——或是用人類的術語來說:緩慢眨眼。

這份研究由英國薩塞克斯大學的動物行為學家漢弗萊博士(Dr. Tasmin Humphrey)和動物心理學教授麥康布(Karen McComb)共同領軍,並分成兩個部分進行。

主人>陌生人

首先,研究團隊分別前往 14名主人共 21隻貓的家裡進行實驗,並指示主人和受試者在相隔 1公尺的距離下對著貓咪緩慢眨眼。結果發現,相較於完全陌生的受試者,貓咪比較願意對牠的主人眨眼回去。

會眨眼陌生人>毫無反應陌生人

接著,研究團隊又找來 24隻貓,這次受試的全部都是貓咪不熟悉的受試者,但有的受試者被指示要對貓緩慢眨眼,有的被指示要維持一般的表情、不要跟貓有視線接觸;然後過一陣子後,受試者會向貓伸出手,研究發現貓會比較想靠近有對牠緩慢眨眼的受試者。

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有的時候貓緩慢地眨眼睛,其實不是牠累了,而是一種示好的方式。

Photo: SofiLayla

概念不新  但第一次研究

其實對有養貓的人來說,「貓咪在一個空間緩慢眨眼,代表牠很放鬆、心情愉快」這件事大概不是什麼新鮮事,在一些養貓指南中也會建議新手飼主透過緩慢眨眼的方式對貓咪示好,強調自己沒有威脅性。浪漫一點的甚至會形容貓咪的緩慢眨眼就如「貓咪之吻」一般。但研究相信,這是他們第一次透過實證研究證實,緩慢眨眼能替人貓帶來正向的互動關係,就算這個人是陌生人也一樣。

開啟人貓溝通的好方法

「身為一個動物行為學者以及貓主人,知道人貓可以靠這種方式溝通真的很棒,」動物心理學教授麥康布說:「緩慢眨眼就像人類帶著一個放鬆的微笑一樣,有助於提升你和貓之間的連結感。」

麥康布也鼓勵大家可以在家裡或外面對著浪貓試試看,她說:「用幾秒的時間、緩慢地把眼睛閉上,你會發現牠們用同樣的方式回應你,這樣你們就可以開始對話了。」

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你覺得牠在想什麼呢?

Photo: pikrepo

為什麼要眨眼?不確定

不過研究人員坦言,他們並不確定為什麼貓會選擇這麼做,動物行為學家漢弗萊博士推測,這可能是因為貓長年以來學習到「只要透過緩慢眨眼引起人類注意,接下來就會有好事發生」;也有可能是貓本來就會把「直接且長時間的視線」視為一種威脅,所以貓的緩慢眨眼——不論是對其他貓或對人——就是一種展示「事情沒那麼緊張、大家放鬆啦!」的訊號。不過實際情況究竟為何就有待進一步研究了。

作為一種情緒判讀很方便

但無論如何,漢弗萊博士還是對他們的發現抱持正面態度,她相信這個發現有助於評估貓在各種環境下的狀況,像是看獸醫、收容所環境、飼主照護好壞等。

此外,有鑑於貓的社會認知能力仍是一個尚未充分發展的領域,漢弗萊博士相信未來對貓的行為研究(像緩慢眨眼),有助於加強人們對跨物種交流理解,以及馴化的過程如何影響到這個孤傲物種的各種行為模式。