征服宇宙?NASA攜手Nokia在月球架4G

by:泥仔
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地球已經成為眾多電信業者競爭之地,如今Nokia宣布了他們即將把市場拓展到另一端:月亮上。

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「要在月亮上架設 4G」,聽起來有些超現實,卻在不久的將來要發生了。

美聯社/達志影像

在月球上建網路

上周六(17),美國太空總署(NASA)表示他們將和芬蘭行動通訊裝置公司諾基亞(Nokia)合作建置 4G-LTE網路,作為NASA 2080年月球基地計畫「阿提米斯」(Artemis programme)的前導作業。

NASA在聲明中解釋道,他們之所以要這樣,是因為 4G可以提供更穩定、距離更遠的溝通系統,讓太空人不論是在傳輸數據、操控機器人月球漫遊者上都會更加便利,也能傳遞畫質更好的照片、影片。

遠端組裝  不用到現場

在計畫中,NASA將提供 1,410萬美元(折台幣約 4億元)的資金給Nokia旗下的貝爾實驗室(Bell Labs),並打算在 2022年末之前在月球表面架設起「超小型、低耗能、耐太空環境、端對端」的4G-LTE網路。Nokia現在也已經和專門提供自動化技術的公司Intuitive Machines合作,希望能透過遠端遙控的方式讓基地台可以在月球上自動組裝。

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NASA表示,他們希望可以透過 4G網路,讓太空人在月球上的通訊可以更加順暢。圖拍攝於 2016年,兩名太空人正在太空站的遙控操縱系統上忙碌著。

Photo: NASA Hubble Space Telescope

換個星球  挑戰不一樣

當然,有別於地球上充斥著房屋、樹林等等,月球雖然沒有這些會干擾訊號的障礙物,卻必須承受極端溫度、輻射,以及真空,還得面對火箭在月球著陸跟升空時所造成的晃動,Nokia在聲明中也強調這是他們會強化設計的部分。

「我們正在打造月球史上第一個蜂巢式通訊網絡(cellular communications network),」貝爾實驗室主任、Nokia技術長威爾登(Marcus Weldon)說:「能不能支持人類在月球表面生活,可靠、有彈性、高承載量的通訊網絡將是個關鍵。」

一切為了「阿提米斯」

其實NASA和Nokia的合作,只是他們 3.7億美元(折台幣約 106億元)、與 14家企業合作的其中一部分,其他包括開發機器人技術,好在月球上得到氧氣、能源這些生活所需資源的方法,還有研究低溫推進劑等等,而這一切都是為了NASA的「阿提米斯計畫」(Artemis programme)鋪路。

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阿提米斯是希臘神話中的月亮與狩獵女神,也是NASA這次的計畫名稱。

Photo: Peter Mulligan

不只登陸  還要居住

根據NASA的規劃,他們計畫在 2020年送機器人到月球尋找水源、在 2024年送上第一個女性,以及另一個男性太空人登上月球;並在 2028年建立月球基地,讓人類最後也可以安然待在月球上。

談起這項計畫,NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)在 2019年受訪時說在 1969年阿波羅 14號登月之後,他們不是沒想過要再次登月,卻常常因為規劃過久導致政壇改朝換代讓預算、政策排序出現轉變,因此他們希望透過加速計畫時程來規避政治風險。

過度開發成隱憂?

被問到NASA的月球探勘計畫,最終會不會讓月球碰到跟地球一樣、自然資源過度開發的問題,布萊登斯坦說:「我認為談到月球資源,它在最後不可避免會刺激相關商業產業和太空開發。就像人們來到美國後開始向西擴張,現在人們不免也會把目光擺到太陽系。所以我不認為這是(登月的)副作用,反而該視為富含生產力的展現。」

不過布萊登斯坦也坦言,目前相關監管辦法還跟不上發展計畫,這也是他們需要加強的部分。

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為了這項計畫,美國提出了「阿提米斯協議」,但大多國家仍抱持著審慎態度。

美聯社/達志影像

八國簽署阿提米斯協議

其實在上周二(13),美國才提出《阿提米斯協議》(Artemis Accords),並獲得澳洲、加拿大、義大利、日本、盧森堡、阿拉伯聯合大公國、英國簽署參與,該協議強調會進一步落實對各國從事太空活動進行基本規範的《外太空條約》,也會和平且平等地探索月球上的資源。

單一國家提出  對口方向不對

然而,英國諾桑比亞大學的太空法學政策教授紐曼(Christopher Newman)指出,大多國家其實對這份協議抱持謹慎態度,他指出縱使《阿提米斯協議》再怎麼避免傳達出「大家必須服從協議發起國」的訊息,但這份協議是由一個國家、而不是「聯合國和平利用外太空委員會」這種國際單位所提出,因此對許多國家來說仍是個警鐘,擔心美國會強加他們的規範在其他國家之上。

紐曼認為,這也是為什麼縱使法國、印度、德國、俄國這些在太空技術有長足發展的國家,會對這個可以早一步參與研究月球資源的NASA計畫卻步。