NASA將在月球蓋核電廠 預計2030年前完成

本文經授權轉載自友站Inside硬塞的網路趨勢觀察文/ 湯皓茹 

NASA 於 22 日發布新聞稿,與 3 家公司簽訂為期 12 個月、單一公司 500 萬美元的合約,為了推動登月「阿提米斯計畫」,將設計出在月面運轉至少 10 年、發電量 40 kW(瓩)級的核能發電系統。

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NASA將在月球建核電系統

美國航空暨太空總署(NASA)、及美國能源部(DOE,U.S. Department of Energy)22 日發佈新聞稿表示,已與 3 家民間公司簽訂為期 12 個月、單一公司 500 萬美元的合約,為了推動登月「阿提米斯計畫」,將設計出在月面運轉至少 10 年、發電量 40 kW(瓩)級的核能發電系統(台灣的離岸風電機單支發電量約為 5~10MW(百萬瓦) )。

打造小型核電廠 可供30戶家庭用電

合約是來自隸屬美國能源部的愛達荷國家實驗室(INL,Idaho National Laboratory。專研核能已七十餘年的實驗室)。本次募集的核分裂平面電力(Fission Surface Power)系統,相對於其他發電系統來得小而輕、穩定,且不需考慮外在環境、位置(是否有日光照射等)、自然條件,可以持續供電。NASA 表示,該系統可持續供應 30 個家庭共 10 年的用電量。

NASA 與 DOE 自 2018 年起實驗使用高濃縮鈾燃料的熱傳導技術,已知可以在預期的條件下正常運作。目前期待透過與企業合作,推展進一步的可能性。

NASA宣布為了即將到來的月球基地「阿提米斯計畫」,已經與三間公司簽訂合約,準備在月球上打造核電系統,預計在2030年前完成並開始測試。

三家公司贏得合約

NASA 太空任務技術部(STMD,Space Technology Mission Directorate)的副座 Jim Reuter 表示,「該項新技術是用來探查月球、火星、以及更遠的探測。本次的前期開發設計,有助於為人類長期在地球外世界的生存奠定基礎。」

本次取得合約的有以下幾間公司、及其合作夥伴。

  • 洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)  – 將與 BWXT 、及 Creare 合作

  • 西屋公司(Westinghouse) – 將與 Aerojet Rocketdyne 合作

  • IX (Intuitive Machines 與 X-Energy 的合資公司) – 將與 Maxar、及波音公司(Boeing)合作

用於太空探測的其他核電運用

除了運用在月球表面的核電設施之外,NASA 也於去年(2021 年)7 月與 3 家民間公司簽訂合約,同樣以 12 個月期、單一公司 500 萬美元的金額,訂立用於深空探測(deep space exploration)載具的核能推進系統設計方向。其中包含了本次也同樣共同參與專案的 BWXT/洛克希德馬丁公司的組合。

  • BWX Technologies(BWXT) – 與洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)合作

  • General Atomics Electromagnetic Systems(GA-EMS) – 與 X-energy LLC 、及 Aerojet Rocketdyne 合作

  • Ultra Safe Nuclear Technologies (USNC-Tech)– 與 Ultra Safe Nuclear Corporation、Blue Origin、General Electric Hitachi Nuclear Energy、General Electric Research、Framatome、及 Materion 等公司合作

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