幫牛放鬆心情有訣竅 研究:牛喜歡跟人面對面互動

by:山謬
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如果問奧地利獸醫大學的博士生蘭格,讓牛放鬆心情最好的方法是什麼,她或許會跟你說:多跟牛面對面聊天!

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從這份研究看來,如果想幫你的牛牛朋友紓壓、放鬆心情,那麼多花點時間當面跟牠互動會是個不錯的主意。

Photo: Robin Harvey

跟牛交朋友的好方法

如果有一天,你打算幫一頭最近生活不順遂、壓力大的牛放鬆心情,那麼多花點時間跟牠當面互動會是個好主意。最近的一份研究顯示,比起聽預錄好的人聲,牛更喜歡跟人們當面互動,互動後的情緒也更放鬆。

當面互動後更放鬆

「我們的研究顯示,比起預先錄好的錄音檔,牛在當面與人互動、聊天後明顯感到更放鬆。」負責這項研究的奧地利獸醫大學博士生蘭格(Annika Lange)表示。

「牛牛們喜歡人們一邊撫摸,一邊溫柔地和牠們說話。」

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科學家從以前就知道,牛是一種聰明且具有獨特溝通能力的動物,對應不同情緒會有不同的叫聲,經過訓練後還能對自己的名字作出反應。

歐新社/達志影像

聰明又細膩的牛

其實科學家們從以前就知道,牛是一種聰明又細膩的動物,具備獨特的溝通能力。當牠們在興奮、孤單或是想吃飯的時候,都會發出不同的叫聲;當母牛要呼喚自己的小牛時,也會發出一種獨特的低頻聲音。

除此之外,經過訓練的牛也能對自己的名字作出反應;對特定個性的牧場主人,牛也會有明顯的偏好:喜歡對牠們溫柔講話的牧場主人,不喜歡動不動就對牠們咆哮的牧場主人。

伸展脖子、垂著耳朵表示很放鬆

在蘭格的實驗中,她以 28頭牛為研究對象,從牛的肢體動作、心律數據等層面,比較「研究人員一邊撫摸,一邊讓牛聽預錄好的人聲」和「研究人員一邊撫摸,一邊溫柔地與牛互動」,兩者之間牛放鬆的程度差異。

蘭格表示:「如果牛將脖子伸展開來,或是把耳朵位置放低、垂著耳朵,就表示牛很享受整個互動過程。」

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受限於蘭格可以取得的資源,她只針對同一群牛、用同一個版本的錄音檔做實驗。因此她也呼籲更多學者們一起投入這個領域,試試在不同牛群或是使用不同的錄音,牛的反應會不會有差別。

Photo: Robert Bye

比較喜歡當面互動

實驗結果顯示,不管是一邊撫摸一邊聽錄音檔,或是一邊撫摸、一邊和研究人員互動,牛都會感到放鬆,但是心律數據顯示,與研究人員當面互動後,牛的心跳速度變得更慢,顯示牠們更享受與研究人員互動的過程。

需要研究更多牛

蘭格表示,這項研究成果將有助於改善未來人們和牛互動的方式,進一步改善動物福利。然而,受限於手邊的資源,蘭格的研究都以同一群牛為實驗對象,使用的人聲錄音版本也都是同一種。

因此,蘭格呼籲更多學者一起投入牛與人互動的研究領域中,試試在不同環境、不同牛群中各自的實驗結果,像是以比較怕人的牛為實驗對象或是多幾種人聲錄音版本,進一步了解牛與人互動間的秘密。

蘭格最後說道:「我們希望未來畜牧業者在飼養牛之餘,也能花點心思,溫柔地與牛互動。」