2020年,時間到底過得比較快,還是比較慢?

by:山謬
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又或者,2020年時間其實介於快慢之間?

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2020年是獨一無二的一年,不僅人們的生活因COVID-19(武漢肺炎)疫情出現劇變,時間無意之中似乎也加快/放慢了腳步。

路透社/達志影像

2020年過得快?過得慢?

每到年底,人們總會習慣性地回顧一下即將過去的一年。不過今年,人們對時間的感受又特別不一樣,有人覺得今年一溜煙就過去了,有人反而覺得今年緩如牛步,或許有人還會覺得,今年的某些月份似乎過得特別快,有些卻又過得特別慢。

大腦容易扭曲時間

事實上,人們心知肚明,今年時間並沒有流逝的特別快或是特別慢,而是大腦對時間的感受,也就是「時間知覺」(Time perception),出現了變化。

《扭曲的時間:解開時間知覺的秘密》(Time Warped: Unlocking the Mysteries of Time Perception,暫譯)一書的作者哈蒙德(Claudia Hammond)表示:「在人們的大腦裡,時間的長短很容易就被扭曲。」

2020年生活大不同

經過多年研究後,科學家們發現人的時間知覺會受到各式各樣的因素影響;而今年獨有的防疫封鎖令,更是徹底重塑人們習以為常的生活方式,進一步影響人們對今年時間究竟過得快還是慢的感受。

不過在這麼多因素中,有三個關鍵特別常被科學家們提起:記憶情緒注意力

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對人們來說,第一個影響時間知覺的關鍵,就是大腦中的記憶。

Photo: Laura Fuhrman

1. 記憶

加州大學聖地牙哥分校的哲學教授卡倫德(Craig Callender)解釋道,記憶是影響人們判斷時間究竟過去多少的依據之一。

舉例來說,一個和朋友一塊出門冒險的周末,對比一個自己待在家無所事事的周末,和朋友出門冒險的周末會形成比較多的新記憶,讓人覺得過得比較充實,相形之下時間過得比較慢;反之,在家過周末沒有什麼新鮮事,相形之下人們就會覺得時間過得比較快。

因此,當封鎖令開始實施後,人們的生活變得單調、穩定,並沒有形成特別鮮明的記憶,使得事後回想時,大腦不容易分辨每一天之間的區別,進而誤以為時間流逝的速度似乎變快了。

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經歷過一場牢獄之災,或是大病初癒後,人們常會因為當時沒有形成太多記憶,感覺當時的時間彷彿過得特別快。

路透社/達志影像

生病、入獄 新記憶減少

同樣的機制也可以用來解釋為何大病初癒的人回憶起生病期間,或是剛出獄的人回憶起待在牢房的日子,都覺得時間彷彿過得特別快一樣,即使當下度日如年,由於當時的新記憶不多,事後回顧自然也會覺得當時時間過得特別快。

剛封鎖時間比較慢

不過,在另一部分人眼中,封鎖令期間感覺時間過得比較慢,這又是為什麼呢?

為什麼年紀一大,時間便加速了?〉一文的作者貝揚(Adrian Bejan)認為,封鎖令初期政府連帶下達的防疫措施,讓人們的生活一夕間出現很大的轉變,在大腦中形成各種不同的新記憶,使得人們回顧起來便覺得時間好像變慢了。

但貝揚補充道,等到人們習慣新生活方式、日子單調起來,大腦形成的新記憶變少,可能又會覺得時間似乎變快了。

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在車禍當下,突如其來的恐懼會改變人們對時間的感受,這就是為何車禍倖存者事後回憶時,往往感覺時間似乎慢了下來。

Photo: Eugene Triguba

2. 情緒

除了記憶,情緒是另一個影響人們時間知覺的原因。美國紐約市立大學的心理學家格羅梅特(Erich K Grommet)發現,即使兩張圖片出現的時間一樣長,人們還是會覺得一張可怕的圖案(像是蛇),出現的時間比一般圖片長。

認知神經心理學家艾里許(Muireann Irish)解釋道:「負面情緒會改變人們對特定活動持續時間長短的感受,產生某種時間膨脹效應,使人們誤以為時間過得特別慢。」

車禍當下時間慢

這也是許多車禍倖存者回憶起車禍當下,往往覺得時間過得特別慢的原因,因為強烈、突如其來的恐懼改變了人們對時間的感受。

同樣的,在COVID-19(武漢肺炎)疫情期間工作的第一線醫護人員,也會因為意識到自己身處高風險的環境,導致龐大的壓力、焦慮感讓他們感覺時間似乎慢了下來。

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人們耳熟能詳的「快樂的時光,總是過得特別快」,就是情緒影響人們時間知覺的例子之一。

Photo: Priscilla Du Preez

出遊時間過得快,排隊時間過得慢

同樣的,當人們與好友開心出遊,往往覺得時光飛逝;當人們焦急、不耐煩地排隊時,又會感覺度日如年,都是因為人們的時間知覺被當下的情緒所影響而致。

「人們對時間的估計與情緒密切相關。如果當下很享受那段時光,就會覺得時光飛逝;如果當下感覺難過、孤單,就會覺得時間似乎過得特別慢。」芬蘭土庫大學(University of Turku)哲學講師阿斯蒂拉(Valtteri Arstila)說道。

詳細機制待研究

然而,即便在實驗室和生活裡,人們都確實意識到情緒會影響人們對時間的感受,但科學家至今還是無法參透這個現象背後的具體原因。

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自從展開遠端工作的日子後,多出來的心力讓許多人不免察覺:時間似乎放慢腳步了。

路透社/達志影像

3. 注意力

在記憶和情緒之外,第三個影響時間知覺的關鍵便是注意力。如果人們將大部分的注意力集中注意在時間究竟過去多少上,便容易感覺時間過得特別慢。

對此,認知神經心理學家艾里許表示:「如果我們同時處理很多事情,只分配一點點注意力在時間上,就會覺得時間似乎過得特別快。」

越關注時間,時間感覺越慢

從另一個角度來看,這也解釋了為何有些人在封鎖期間,反而覺得時間過得特別慢。以往人們需要通勤、進辦公室打卡上班,但封鎖開始後,大部分人的生活都侷限在家裡,一旦人們將多餘的心力放到注意時間的流逝上,就會感覺時間似乎慢下腳步。

專注與否也是關鍵

神經科醫師沙德倫(Michael N. Shadlen)也舉出另一個例子,說明專注對時間知覺的影響,他說:「我曾經在急診室待過一段時間,當我專心穿梭於病人之間,我感覺時光飛逝,但那可不代表我覺得在急診室工作很好玩,我可能在處理很棘手的病例。所以,並非負面情緒就一定會令人感到時間變慢,專注與否也是關鍵之一。」

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2020年的COVID-19(武漢肺炎)、封鎖生活等為人們的生活帶來前所未有的變化,對你而言,2020年究竟是過得特別快,還是特別慢呢?

歐新社/達志影像

記憶、情緒、注意力只是一部分

在記憶、情緒、注意力三者之外,也有科學家發現疾病,像是憂鬱症,或是睡眠、壓力,甚至連藥物都會影響人們的時間知覺。

美國維克森林大學的哲學教授巴頓(Adrian Bardon)因此說道:「每當談及人們的時間知覺,有很多因素會同時發生、影響人們的判斷。無怪乎在一個怪異的情境、情緒下,人們對時間的感受也會變得特別怪異。」

那麼對讀到這裡的你來說,2020年究竟過得比較快,還是比較慢呢?