放了120年的巧克力 英國維多利亞女王的勞軍禮物

by:徽徽
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近日,澳洲國家圖書館在著名澳洲詩人帕特森的遺物中發現了件有趣的物品:放了 120年的巧克力。

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圖為英國維多利亞女王送往南非波耳戰爭前線勞軍的巧克力錫盒圖。這一次,澳洲國家圖書館的管理員發現,澳洲著名詩人帕特森的遺物中有這盒巧克力。

Photo: State Library of Queensland

壓在詩稿底下的巧克力

近日,澳洲國家博物館表示,他們在整理澳洲著名詩人帕特森(Andrew Barton“ Banjo” Paterson,1864-1941)的遺物時,發現了被壓在帕特森詩稿、日記和剪報底下的一小盒巧克力。

這盒巧克力被裝在錫製的盒子裡,盒身標有「南非 1900」、「祝你新年快樂」的字樣,還有英國維多利亞女王(Queen Victoria,1819-1901)的標誌與肖像。

已經有120年歷史

打開後,會發現包裹巧克力的錫箔紙已經剝落得差不多了,一旁還有些包裝用的稻草,不過,巧克力本身的狀態良好,上頭刻的吉百利(Cadbury)巧克力公司名稱清晰可見,完全看不出來這塊巧克力已經有 120年的歷史。

飄出「有趣」的味道

負責整理澳洲著名詩人帕特森遺物的圖書館修復員陶德(Jennifer Todd)表示,他沒有想到居然能在帕特森的遺物中發現這塊保存良好的百年巧克力。

陶德說:「打開這盒巧克力的時候,的確有飄出一股『有趣』的味道。」

圖為澳洲著名詩人帕特森的遺物:放了 120年的英國維多利亞女王勞軍巧克力。

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圖為 1897年,英國維多利亞女王登基 60年拍攝的照片。在波耳戰爭開打時,英國維多利亞女王為了鼓勵在南非前線作戰的軍人,特別要求英國皇家認證糖果製造商吉百利製作勞軍巧克力。

Photo:  W. & D. Downey

英國維多利亞女王的心意

至於為什麼帕特森會有這一盒巧克力?為什麼他沒有把這盒巧克力吃掉?在圖書館收藏的文獻中都沒有答案。不過,這盒巧克力大有來歷。

1899年,英國維多利亞女王決定要送禮物給在南非前線打波耳戰爭(Boer War)的軍人,慰勞他們的辛苦。想來想去,維多利亞女王自掏腰包找上了糖果製造商吉百利幫忙製作上萬盒巧克力。

英國皇家認證糖果製造商吉百利表示,當時女王一開始向它們訂了上萬盒的巧克力,並且要求存放巧克力的錫製盒子要夠耐用,要能適應營火旁的野戰生活,盒子本身也要有代表維多利亞女王的裝飾。

其實,吉百利不想做勞軍巧克力

當時,吉百利老闆其實並不想接這筆訂單,因為他們是反戰主義者,本身並不認同維多利亞女王開戰的決定。然而,為了不得罪維多利亞女王,吉百利最後還是妥協了,它們讓 12萬3,000盒「英國高品質巧克力」順利地在 1900年年底前抵達南非前線。

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在英國殖民軍隊對上南非波耳人(現稱阿非利卡人)的波耳戰爭中,英國維多利亞女王送到前線的巧克力是極具紀念價值的勞軍品。

Photo: Richard Caton Woodville, Jr.

具紀念價值 引起商人出價

雖然這一盒盒的巧克力是為了勞軍之用,但很快地就有商人出高價跟在前線服役的軍人買這盒具紀念價值的巧克力。

加拿大軍人傑克森(Charles Jackson)在寄回老家的信中寫道:「我剛收到一盒巧克力,這盒巧克力是維多利亞女王用來慰勞在南非作戰的士兵的...不只軍官,每個人都想要這盒巧克力留作紀念。事實上,有人出錢要跟我買這盒巧克力。」

很有可能是跟軍人買的

歷史學家們認為,澳洲詩人帕特森最有可能出高價跟軍人們買下這盒巧克力,他當時作為《雪梨晨鋒報》和《世紀報》的戰地記者,被派往南非前線駐點採訪,一年後才重新回到澳洲。

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圖為澳洲著名詩人帕特森的照片,他除了留下多首膾炙人口的詩作,還是澳洲非官方國歌《叢林流浪》的填詞人。

Photo: National Library of Australia

決定捐出帕特森遺物

在帕特森於 1941年過世前,這盒巧克力和帕特森擔任戰地記者時撰寫的新聞都被他好好地保存著。在帕特森過世後,他的遺物傳給了一代又一代的子孫,一直到去年帕特森的家族決定把他的遺物捐給澳洲國家圖書館。

群眾募資力挺數位化保存

當時,拿到帕特森遺物的澳洲國家圖書館不敢馬虎,立刻展開群眾募資計畫,希望能夠募得足夠的資金將帕特森的遺物數位化保存,並且分享給全世界。

澳洲國家圖書館館長艾爾斯(Marie-Louise Ayres)表示,他們很快就募到了澳幣 15萬元(折台幣約 320萬元),她說:「對澳洲國家圖書館來說,帕特森留下的文件是具有標誌性的重要收藏品,我們很確定,要是我們以此去向大眾募資,他們一定會願意幫忙,結果他們真的慷慨解囊了。」

還有哪些精采藏品?

除了這盒放了 120年的巧克力,澳洲國家圖書館還收到了帕特森早期版本的《叢林流浪》民謠手稿,這首由帕特森製作的民謠又被稱作澳洲的非官方國歌,還有一張帕特森的大型肖像照,這張照片最後被印在澳洲十元紙鈔上。

可惜的是,這張照片有破損也有水痕,保存的狀態遠遠不及維多利亞女王的勞軍巧克力那麼好。現在,這盒珍貴的勞軍巧克力被放在澳洲國家圖書館一個又乾又冷的地方,好好地保存起來。