把「英式古堡」搬進加拿大維多利亞

本文經授權轉載自友站英語島文/ Angelia Lu 

走進位於加拿大西部維多利亞市(Victoria)的Rockland社區,很容易就讓人產生以為自己身在英國的錯覺。

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加拿大的元首其實是……英國女王!

說到加拿大,許多人總把這個國家當成美國的影子,或是跟在美國老大哥後頭走的小弟,有些人甚至分不清加拿大和美國之間究竟有什麼區別。但事實上,加拿大是個表面上很「美式」,骨子裡卻很「英式」的國家。 

如果說美國是一個強調獨立、自由的國家,加拿大則在許多方面都樂於擁抱自己的英式出身。加拿大的硬幣和鈔票上如今依舊印有伊莉莎白女王的頭像,當地的許多地名也充滿了英式淵源。就在離溫哥華不遠的西海岸,有一座和台灣差不多大小的島嶼。島嶼上坐落著英屬哥倫比亞省的首府。這個城市也有一個相當英式的名字:維多利亞(Victoria)。

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移民打造加拿大的豪華「英國區」

兩百多年前,隨著北美洲殖民地的開墾,大批英國移民來到了維多利亞。由於其身為首府的特殊地位,維多利亞開始聚集許多在英國本來就有高社經地位的人士,包含:醫生、律師、政治人物……等。大部分的富有人士飄洋過海到維多利亞後,便聚集在市內一個叫「Rockland」的社區。

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這些英國移民來到加拿大定居之後,卻相當想念在英國的生活,最後決定在異鄉打造腦海中熟悉的家園。他們開始在Rockland社區內興建英式庭園、豪宅及城堡式莊園,並在優雅的宅院中喝起了英式下午茶。對這些早期的英國移民而言,移民加拿大並不代表拋棄過去。相反的,他們開始致力於在這片新大陸上打造一個「更好的英國」。

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石牆、栓馬柱、古堡,見證百年英國貴族生活

於是一棟棟爭奇鬥艷的建築物接連被興建起來。不僅要建的華麗,更要跟得上英國時下最流行的建築風格,從尖屋頂、凸窗、立柱,到如同娃娃屋般精細的裝飾都十分講究,充滿英式風格的建物群也漸漸讓Rockland社區成為當時獨樹一格的「貴族區」。

如今,Rockland社區彷彿還停留在過去的那個時代。走進這個小社區,第一眼便會看見石磚砌成的矮石牆,路旁則有著百年歷史的拴馬柱。沿著人行道走,就會看見一棟棟有著尖屋頂及精細裝飾的房屋。整個社區就如同一座古典娃娃屋小鎮一般精緻。 

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當年,許多屋主甚至煞有其事地以家鄉的地區或街道為自己的豪宅命名,藉此象徵自己的家族根源。如今,Rockland的許多屋主除了會在門前掛上門牌號碼外,同時也會立起一個寫有房屋名字的牌子。

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其中,Rockland社區中最為豪華、醒目的建築物之一當屬魁達洛古堡(Craigdarroch Castle)。這座偌大的城堡最初不是政府官邸,也不是學校,更不是什麼皇室的住所,而是煤礦大亨——Robert Dunsmuir夫婦及他們十個孩子的私人住家。如今則是島上著名的觀光景點之一。有著39個房間的豪宅城堡,其奢華程度不僅見證維多利亞最鼎盛的移民時期,同時也記錄當年這群上流人士的生活。

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移民成就加拿大,卻不曾忘本

移民文化一直是加拿大建國的重要基石。對那些移民而言,許多人的心中一直都有著兩個家,一個是加拿大,另一個則是他們的母國。

Rockland這個獨特的社區是這群英國移民追求自我身分認同的一種證明,更是他們尋求文化認同的方式。雖然相隔百年,但這份尋求歸屬的感覺,和如今加拿大千千萬萬的新移民心境卻是很相似的,遠赴異鄉打拼並建立新家園,但內心深處卻仍保有對故鄉的歸屬感,就像一朵開在異地的美麗花朵,根卻依舊深深扎在故土。

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