北極再度空襲,科學家:今年北半球沒一個地方逃得過

by:山謬
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃嬿 

2016 年 1 月的霸王寒流相信大家還印象深刻,讓許多人在平地就可看到低海拔山區的雪景奇蹟,那次整個北半球都異常寒冷。據《彭博》報導,過去兩年極地渦流大部分時間維持穩定狀態,寒冷空氣沒有溢出,大部分北半球人們都感受到異常炎熱的冬季,然而今年科學家已經觀察到,極地渦流又再次出現攪動,北半球將會陷入急凍狀態。

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在瑞士,一名女子走過佈滿一地積雪的街道。

路透社/達志影像

什麼是極地渦旋?

極地渦流是一種快速旋轉的寒冷空氣,位於南北極上方平流層,是一個大範圍的低壓區,可以保持冷氣向北偏遠。科學家已經發現,極地渦流正在發生怪異的顫動。一種說法是冬季使極地渦旋保持在適當位置的噴氣流有時會減弱,從而使渦旋的冷空氣向南延伸。

現在科學家普遍接受另一種說法,是北極上方的平流層突然變暖。由於對流層溫度升高,導致來自較低大氣層的大規模大氣波向上流動觸發使極地渦旋失衡,而平流層可以向下移動波來傳遞能量,從而在某些地區導致暴風雪。今年 1 月下旬開始席捲北美洲、歐洲和亞洲的極端低溫,禍首就是極地渦流受到干擾,北半球沒有一個地方逃得過。

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最近,西班牙出現 50年來最大規模的暴風雪。一等雪勢稍歇,道路工作人員便一同上街清除路面積雪。

路透社/達志影像

西歐、中國受影響

這股寒潮已經降到西歐和中國,導致供電吃緊。1 月 7 日北京氣溫創下 1960 年代以來最冷的一天,根據中國國家電網,中國北方至少有 9 個省級電網系統的峰值電力負荷達到歷史最高,電力供暖設施佔總負荷 48.2%。由於中國逐步淘汰燃煤供暖,嚴寒導致中國北部地區的天然氣需求激增,價格也創下多年以來新高。在南歐的西班牙也出現 50 年來最大暴風雪,現在西班牙天然氣價格也在上漲。

科學家還預測,今年平流層變暖可能導致極地渦旋分裂成兩個,其中一個中心位於歐亞大陸,另一個位於北美上空,在北美的渦旋下一兩週就會襲擊陸地。而發表在《地球物理研究雜誌》的研究指出,平流層變暖事件是一些最極端的大氣現象,幾天過程中,極地平流層溫度會升高多達 50°C,此類事件可能帶來非常寒冷的天氣,通常會導致暴風雪。科學家說,平流層變暖事件平均每 10 年發生 6 次,而現在我們正經歷巨大的極端現象。研究科學家直言,「即使氣候變化使地球變暖,這些事件仍然會發生,這意味著我們必須適應更極端的溫度範圍。」