為什麼在咖啡館工作更有靈感?

by:徽徽
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「如果我不在咖啡館,就是在前往咖啡館的路上。」這句大家耳熟能詳的名言出自 19世紀奧地利作家艾騰貝格(Peter Altenberg)的口中,點出了咖啡館對文人雅士、創意工作者的重要性。時至今日,每當需要創意思考時,不少人也會揹起包包、帶著筆電在咖啡館待上一整天。究竟,為什麼在咖啡館中工作,靈感似乎能源源不絕呢?

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每當工作上缺乏靈感時,你會到咖啡館坐一坐嗎?

路透社/達志影像

咖啡館催生出偉大作品

歷史上,有許多偉大的作品和靈感都是在咖啡館中激盪出來的,不管是畢卡索(Pablo Picasso)、JK羅琳(JK Rowling)、鮑伯狄倫(Bob Dylan)、西蒙波娃和沙特(Simone de Beauvoir and Jean-Paul Sartre),他們都深知咖啡館能讓人跳脫框架思考的好處。

刺激和分心剛剛好

根據多項研究顯示,咖啡館之所以能激發人們的創意、做到辦公室和居家空間都做不到的事,最重要的一點就在咖啡館帶來的「刺激」和「分心」剛剛好。究竟,咖啡館有什麼樣的魔力,能幫人找到刺激和分心的甜蜜點,讓人在咖啡館中工作有如神助呢?

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圖為位於蘇格蘭愛丁堡的大象咖啡館,英國作家JK羅琳曾在此處撰寫《哈利波特》系列小說。

Photo: Ken Eckert

咖啡館給你環境音

在咖啡館工作時,就算戴著耳機,你還是有可能聽到人們的交談聲、咖啡館播放的爵士音樂、咖啡機沖咖啡等種種環境音,對某些人來說,這種低度到中等程度的環境音不是噪音,而是能激發創意思考的聲音。根據 2012年一分刊載在《消費者研究雜誌》的研究,讓人稍稍分心的環境音能促進人們抽象思考的能力,由此生出更多具有創意的點子。

在另一份 2019年的研究中,對環境音也有類似的發現。研究人員表示,這種「隨機共振」(stochastic resonance)的現象一開始是在動物身上觀察到的,他們發現適量的環境音不管是對動物還是人類的感官都有益。

怎麼樣才剛剛好?

然而,怎麼樣才叫做剛剛好的環境音呢?

關注工作生產力的Life Hack網站上寫到,通常一般咖啡館的環境音落在 70分貝左右,這個音量大小是最適合工作的;相反的,音量小於 50分貝或是大於 85分貝,都有可能讓靈感女神不再降臨。

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在咖啡館中,很容易就能找到同樣帶著筆電一起來工作的人。

Photo: Caleb Minear 

咖啡館給你人

前往咖啡館的人大部分都是帶著同樣的目的──為了工作和思考,當人們身處其中時可以激勵自己。2016年,一份研究發現,身處在相同目的人之中,無形中他人的努力也會感染自己,讓自己付出相同的努力。

《創意的迷思》(The Myths of Creativity,暫譯)一書作者柏克斯(David Burkus)表示,人們打從心底知道自己在咖啡館工作時,不僅更有生產力,也更有創意。就像研究中所提到的,咖啡館之所以能激發人們的創意,不是咖啡內含的咖啡因,而是同樣待在咖啡館中的人。

看看別人,想想自己

「這就像是上健身房運動一樣,」卡內基美隆大學泰珀商學院(Tepper School of Business)組織理論和策略助理教授李孫基(Sunkee Lee,音譯)接著說:「關於咖啡館最大的特色之一就是『社會促進效應』(social-facilitation effect):你到咖啡館,你會看到人們在工作,這讓你自然而然地也開始工作。就算只是單純地觀察他們,也能激勵你更認真工作。」

交換觀點,腦力激盪

除此之外,咖啡館是個可以碰到人、與人產生互動,進而交換點子、經驗和觀點的地方,看看 18世紀催生啟蒙時代的倫敦咖啡館和 20世紀前期巴黎出現的知識份子聚集地「咖啡會社」(Café Society)就知道。

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在咖啡館內,時時刻刻身邊都會出現不同的「微刺激」,讓大腦以不同以往的方式運作。

Photo: The Creative Exchange

咖啡館給你視覺刺激

不管是在家工作,還是在辦公室上班,都是坐在一樣的位置,被一樣的環境所包圍,舉目所見都是熟悉的一切。然而,就算是在常去的咖啡館中工作,來來往往的人事物每天都不一樣。

卡內基美隆大學泰珀商學院助理教授李孫基提到,視覺刺激會影響人們創意思考的過程。在他的研究中,他發現看到不一樣的事物,有助於人們跳脫日常框架去思考,而這點在家或是在辦公室都不太容易做到。

李孫基舉自己的例子表示,雖然他替家裡辦公室的牆上裝上霓虹燈,想要來點不一樣的氛圍,但很快就覺得膩了。這個時候,前往不同的咖啡館工作就是個重新激發創意的好選擇。

身邊時刻有事發生

紐約州立大學水牛城分校建築系教授史密斯(Korydon Smith)和李孫基的看法有異曲同工之妙,他說:「就算你覺得自己在咖啡館戴上抗噪耳機、面對著自己的筆電螢幕,就像單獨一人在工作一樣,但在咖啡館你的身邊仍時時刻刻有事發生。」

「人們來來去去、日光發生變化、咖啡和食物的香氣不一樣。雖然我們傾向無意識地去注意這些『微刺激』,而且並不是因為這些而選擇在咖啡館工作,但這些圍繞著我們的『微刺激』讓我們的大腦以稍稍不同於在家工作時的方式工作。」

看完了上述咖啡館工作的好處,下回遇到創意枯竭的時刻,不妨帶著筆電到咖啡館坐一下,說不定靈感很快就找上門了!